Wir besuchen die Elektroauto-Tankstelle der Zukunft

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Mazda MX-30

Die Pumpen geben ihren Dienst Elektrizität, kein Benzin oder Diesel. Es gibt ein Postamt und einen Supermarkt, in dem ethische Produkte statt Obstautomaten und Fast Food verkauft werden. Plüschsofas ersetzen Plastikstühle und das WLAN ist blitzschnell. Oh, und Sie können immer noch einen großen Latte zum Mitnehmen bekommen. Wenn das die Zukunft der Tankstellen ist, bin ich voll dahinter.

Willkommen bei Gridserve, der „weltweit ersten elektrischen Tankstelle“ an der A131 in der Nähe von Braintree. Ich bin hier, um den Mazda MX-30 zu fahren – einen stilvollen Elektro-SUV, der ab 26.045 £ kostet.

Am MX-30 gibt es viel zu mögen – Lesen Sie hier unsere Rezension – aber es genügt zu sagen, dass sein größter Stolperstein eine Reichweite von 124 Meilen ist. Vielleicht war es ein kluger Schachzug, an einem Ladehub stationiert zu sein.

Mazda MX-30

Ich komme bei Gridserve an und parke ziemlich verlegen mein Auto benzinbetriebener VW Golf um den Rücken herum. Auch Fahrern von nicht-elektrischen Autos steht die Nutzung der Einrichtungen frei, wie ich später erfahre.

Auf dem 2,5 Hektar großen Gelände gibt es nicht weniger als 24 Gleichstrom-Ladegeräte – 12 mit bis zu 350 kW und 12 mit bis zu 90 kW – sowie sechs Wechselstrom-Ladegeräte (bis zu 22 kW) und sechs Tesla-Supercharger. Das „Tanken“ kostet pauschal 30 Pence pro kWh, obwohl die Supercharger ihre eigenen unabhängigen Tarife haben (normalerweise 28 Pence pro kWh, heißt es auf der Tesla-Website).

Drinnen sind die Speisen und Getränke erstklassig, die Toiletten sind makellos sauber und die Lounge ist schöner als mein Wohnzimmer. Es gibt auch mehrere voll ausgestattete Tagungsräume, die für 16 £ pro Stunde verfügbar sind. Da Covid den Wandel hin zu flexibler Fernarbeit beschleunigt, erwarte ich, dass sie beschäftigt sein werden.

Ich nehme den Mazda für eine schnelle, aber lautlose Fahrt durch die Landschaft von Essex, schließe ihn dann wieder an – eine Ladung von 20 bis 80 Prozent in 36 Minuten, wie Sie fragen – und mache mich auf die Suche nach Sam Clarke, Chief Vehicle Officer bei Gridserve.

Mazda MX-30

Sam ist ein voll bezahlter Elektro-Evangelist: „Ich fahre seit fast 20 Jahren Elektrofahrzeuge“, erzählt er mir. „Angefangen habe ich mit Elektromotorrädern, dann hatte ich einen G-Wiz (das schreckliche elektrische Vierrad, das einst in überraschend großer Zahl durch die Straßen Londons streifte). Jetzt sind wir ein Zwei-Auto-Haushalt mit zwei reinen Batterie-Elektrofahrzeugen.“

Ich habe ein Unternehmen mit dem Verkauf gegründet Elektrofahrräder und Roller Anfang der 2000er Jahre („Ich war zu früh für die Markteinführung“) gründete Sam ein erfolgreiches Unternehmen für vollelektrische Lieferungen. Er kam 2020 zu Gridserve, kurz bevor der Standort Braintree im November eröffnet wurde.

„Nur ein kleiner Teil der zugelassenen Autos und Transporter auf der Straße sind reine Batterie-Elektrofahrzeuge, aber das wird sich schnell ändern“, sagt er. „Infrastruktur ist der nächste Schritt – und hier kommen wir ins Spiel.“

Mazda MX-30

Gridserve hat große Pläne. Man hofft, in den nächsten fünf Jahren 100 neue Standorte eröffnen zu können, hauptsächlich an Hauptstraßen und Autobahnen. Bis Ende dieses Jahres wird es voraussichtlich Gridserve-Hubs unter anderem in Norwich, Gatwick und Uckfield geben.

Sam glaubt, dass das Hub-System – viele Ladegeräte an einem Ort – für Fahrer sinnvoll ist. „Sie wissen, dass Sie das Gerät anschließen können, anstatt das Ladegerät in Betrieb zu haben.“

Er sagt auch, dass Gridserve für die nächste Generation von Elektroautos zukunftssicher ist. „Der Porsche Taycan lädt mit Geschwindigkeiten von bis zu 280 kW, wir bieten jedoch bereits 350 kW an.“

Gridserve hat außerdem eine 25-prozentige Beteiligung an Electric Highway erworben, das 86 Prozent des Autobahnladenetzes besitzt, einschließlich der langsamen Ecotricity-Ladegeräte, die bei vielen Diensten zu finden sind. Die Aufrüstung dieser Geräte wird Teil des Deals sein.

Mazda MX-30

Auch das Leasing von Elektroautos gehört zum Geschäftsmodell von Gridserve. Damit Sie es sehen können die neuesten Autos Stöbern Sie in den neuesten Angeboten, während Sie einen Kaffee trinken oder auf Ihre Ladung warten.

„Wir wollen mit den Mythen aufräumen und die Menschen über Elektrofahrzeuge aufklären“, sagt Sam. „Der Markt bewegt sich in Richtung eines Abonnementmodells, daher macht Leasing Sinn. Die Nutzung von Autos wird immer vorhanden sein, aber die Menschen sind weniger bereit, einen an Wert verlierenden Vermögenswert zu besitzen.“

Mit der Zeit sollen auch potenzielle Kunden die Möglichkeit haben, neue Elektrofahrzeuge an Ladestationen Probe zu fahren. „Das ist etwas, was wir untersuchen. Ich muss mir immer wieder vor Augen halten, dass die meisten Menschen mit Elektroautos nicht vertraut sind.“

Mazda MX-30

Wie Sie hoffen, ist Gridserve daran interessiert, seine Umweltfreundlichkeit zu stärken. Der gelieferte Strom stammt aus Solarparks, die mit Lithium-Ionen-Batterien gefüllt sind – ähnlich denen, die in den meisten Elektrofahrzeugen zu finden sind – und ist zu 100 Prozent nachhaltig. Braintree wird beispielsweise von einer Solaranlage im nahegelegenen Clayhill gespeist.

Das Unternehmen verspricht außerdem, im Rahmen eines seiner Baumpflanzprojekte in Schottland und Borneo 100 Bäume für jedes geleaste Auto zu pflanzen.

Alles in allem läuft es darauf hinaus, „so erneuerbar und emissionsfrei wie möglich zu sein“, sagt Sam. Ich denke, dass wir alle dahinterkommen können.

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