Wie die seltsame Matra Rancho das Crossover erfand

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Talbot Matra Rancho

Wenn Sie ein Kind von sind die 1980er Jahredie Chancen stehen gut, dass Sie mit einem Matra-Simca Rancho – später dem Talbot-Matra Rancho – gespielt haben, ohne jemals wirklich zu wissen, was es war.

Mit seiner geteilten Heckklappe, dem Dachträger aus Kunststoff, den Radkastenverbreiterungen und den großen Scheinwerfern sah der Rancho auf jeden Fall wie ein Offroader aus. In Wirklichkeit hatte Ihr Matchbox Superkings-Modell genauso viel, wenn nicht sogar größere Geländetauglichkeit als das Original.

Macht das den Rancho zu einer Art Schwindel: Alles zeigen und nicht gehen? Nun ja, vielleicht. Das heißt aber nicht, dass das Rancho unattraktiv ist. Es mag gefehlt haben, die nötigen Fähigkeiten zu haben, um die rauen Dinge zu meistern, aber dieses Auto war eines echter Pionier. Wohin es führte, folgten andere.

Matra hebt ab

Mecanique-Aviation-Traction entstand aus CAPRA, einem kleinen französischen Luftfahrtunternehmen, das 1942 zu Matra wurde. Es begann mit der Produktion Sportwagen mit Renault-Antrieb im Jahr 1965, bevor 1967 sein erstes Straßenauto gebaut wurde.

Es war der Ford Matra 530 mit V4-Antrieb, der den Weg für den Bagheera von 1974 ebnete. Mittlerweile hatte sich Matra einen Ruf für Flair und Innovation erworben, aber seine nächste Kreation war die bahnbrechendste und einflussreichste Autodesign miteinander ausgehen.

Angesichts seines Luftfahrthintergrunds ist es kaum verwunderlich, dass Matra einen so weiten Horizont hatte. Angesichts der Kraftstoffkrise von 1973 musste das Unternehmen seinen Blick über den Sportwagen hinaus richten, um seine Zukunft zu sichern.

Der Bagheera war eine gemeinsame Entwicklung von Matra und dem zu Chrysler gehörenden Unternehmen Simca, das ein starkes Händlernetz und eine erfolgreiche Fahrzeugpalette aufgebaut hatte. Für Matra bedeutete dies den Zugriff auf ein umfangreiches Vertriebsnetz sowie eine reichliche Versorgung mit Ersatzteilen.

Bagheera

Die Simca-Matra-Chrysler-Peugeot-Talbot-Geschichte ist lang, kompliziert und zu verworren für diese Ode an den Rancho, aber ein wenig Wissen reicht aus, um zu verstehen, woher der falsche Offroader kam, wie er sich entwickelte und was dazu führte sein Untergang.

Matra ließ sich vom Range Rover inspirieren und Simca suchte einen Vorsprung. Spen Kings Kreation erfreute sich sieben Jahre lang einer marktbeherrschenden Stellung und bot die unübertroffene Fähigkeit, außerhalb des King’s Arms gut auszusehen, auf der King’s Road geparkt zu sein und auf dem Anwesen der Königin zu arbeiten.

Man kann es heute kaum glauben, aber andere SUVs dieser Zeit waren größtenteils grobe, zweckmäßige Modelle, die so gut wie keinen Komfort boten. Eine Fahrt in die Werkstatt zur jährlichen TÜV-Prüfung war ungefähr so ​​weit, wie man sich in einem Geländewagen trauen würde.

Ein Jahr bevor der Rancho ankam, AUTO Das Magazin sagte beim Test des Toyota Land Cruiser: „Der Toyota Land Cruiser ist ein scheußliches Stück Arbeit.“ Hässlich, für seinen doppelten Zweck schlecht geeignet, mit einem Preis von 4.392 £ (theoretisch) vergleichbar mit dem Range Rover, ist seine Gesamtleistung schlechter als die des bescheidenen Land Rover Station Wagon. Autsch.

Der Rancho nimmt Gestalt an

Matra Simca Ranch

Die Bühne war bereitet. Matra war der Meinung, dass die Welt das Prestige und die Praktikabilität des Range Rover brauchte, ohne dass ein umständliches, ineffizientes und in vielen Fällen überflüssiges Allradantriebssystem erforderlich wäre.

Chrysler hatte einige Erfolge mit dem Simca 1200 Campero erzielt, einem in Spanien gebauten Fahrzeug, das auf dem Simca 1100 basierte und für unbefestigte Straßen und Waldwege konzipiert war. Der Stil, die Hardware und der Ansatz des Campero, der 1973 auf den Markt kam, führten mit ziemlicher Sicherheit zur Entwicklung des Rancho.

Es basierte auf dem Van Simca 1100 von 1976 und wurde von einem Simca 1308/Chrysler Alpine-Motor mit 1.442 cm³ angetrieben. Auf den Namen P12 getauft, gab es mehr als nur ein paar subtile Anspielungen auf den Range Rover, darunter die geteilte Heckklappe, zwei Türen, die separaten Buchstaben auf der Motorhaube und der Heckklappe sowie die großen seitlichen Heckfenster.

Hinten verfügte der Rancho über eine mit Glasfaser verkleidete Stahlrahmenkarosserie, wobei die Rücksitze für maximale Sicht 10 cm höher als die Vordersitze positioniert waren. Die Türen, die vorderen Kotflügel und die Windschutzscheibe wurden vom 1100-Pick-up übernommen, während das Armaturenbrett vom 1100-Fließheck übernommen wurde.

Er war keineswegs schnell – die Höchstgeschwindigkeit betrug 150 km/h – und er war nicht besonders sparsam im Kraftstoffverbrauch. Man kann die schlechte Aerodynamik und das relativ hohe Leergewicht dafür verantwortlich machen, dass der Rancho keine anständige Wirtschaftlichkeit erzielt. Aber hey, sieht es nicht großartig aus?

Der Dachträger war Matras Versuch, den Übergang von der vorderen Hälfte zum hinteren Teil zu verdecken, während die Radkastenverbreiterungen, Seitenleisten und großen Stoßstangen auf den Straßen von Paris und Chelsea Schutz vor schwingenden Einkaufstüten boten.

Chelsea-Traktion

Rancho

„Gebaut, damit Sie Ihre Flügel ausbreiten können“, hieß es in der Einführungsbroschüre. Doch auch wenn sich Matra hin und wieder die Mühe machte, seine Offroad-Fähigkeiten zu fördern, die ihm einfach nicht zur Verfügung standen, war ihm klar, dass Mode und Image den Rancho verkaufen würden.

„Für Leute, denen es nichts ausmacht, ein wenig aufzufallen“, hieß es in der Presseanzeige von 1979. „Matra Rancho von Chrysler – ein sehr auffälliges Auto zu einem eher unauffälligen Preis: unter 6 Riesen.“ Die Einbeziehung von Chrysler war von Bedeutung – nur wenige Käufer hätten von Matra gehört – ebenso wie das in der Anzeige verwendete Bild. Der Rancho war draußen geparkt Harrods in Knightsbridge.

Chrysler zog sich 1978 aus Europa zurück und verkaufte seine Anteile an Peugeot, wobei der Rancho 1979 das Talbot-Matra-Emblem erhielt. Er blieb ohne ernsthafte Konkurrenz. Die Hersteller begannen, die Lifestyle-Vorteile eines 4×4-Fahrzeugs zu schätzen, aber der Rancho war der Einzige, der Platz, Zweckmäßigkeit und die Möglichkeit von sieben Sitzen bot. Vorausgesetzt, Sie könnten zum Feld fahren …

„Perfekt zu Hause in der Stadt und auf dem Land.“ „Der Rancho bietet bequem Platz für sieben Personen, und wenn die Rücksitze umgeklappt sind, gibt es wirklich erstaunlich viel Stauraum“, hieß es 1981 in der Werbung für die Talbot-Reihe. Neben Tagora, Alpine, Solara, Horizon und Sunbeam sticht der Rancho wie ein Exzentriker hervor Französischer Austauschschüler in einem Raum voller düster gekleideter Oberstufenschüler.

Schafe im Wolfspelz

Dennoch blieb es beliebt, insbesondere in seinem Heimatland Frankreich, wo die Automobilpresse entgegenkommender war als andere. In der Rancho-Geschichte geht es darum, Widrigkeiten zu überwinden, in einem nicht existierenden Markt voranzukommen, sich mit mehreren Managementwechseln und einer etwas zynischen Presse auseinanderzusetzen.

„Eine Übung sowohl in der Form als auch in der Funktion.“ „Es ist für gut betuchte Europäer gedacht, die aus praktischen oder sozialen Gründen das robuste Aussehen und Gefühl eines Offroaders wünschen“, schrieb er Auto und Fahrer im Jahr 1980.

„Es ist ein Betrug, nichts weiter als ein Schaf im Wolfspelz“, sagte er Motor im Jahr 1978, bevor er zugab, dass er besser aussah als ein Range Rover – was angesichts eines britischen Titels eine ziemliche Überraschung war – und ein scharfes Image hatte.

„Der Rancho ist zu einem sehr modischen Auto geworden, mit dem man auf den Boulevards von Paris gesehen werden kann“, sagte Chrysler über sein „Mehrzweck-Freizeitfahrzeug“. Und das ist der Sinn des Rancho – er war nie als Rivale für den Range Rover gedacht. Es handelte sich eher um einen gehobenen Kombi mit den Fahreigenschaften einer Familienlimousine oder eines Schrägheckmodells.

Sicher, er kostete genauso viel wie ein gut ausgestatteter Kombi, aber er unterbot den Range Rover um rund 3.000 Pfund. Kein Wunder also, dass die Rancho-Verkäufe mehr als doppelt so hoch waren wie ursprünglich prognostiziert und 56.700 ein liebevolles Zuhause fanden.

Leider wurden in Großbritannien keine Sondereditionen angeboten, etwa der robustere Grand Raid von 1980, der gut ausgestattete Rancho X, der metallisch schwarze Midnight oder der Lifestyle-Découvrable. Es gab auch ein ausschließlich französisches Nutzfahrzeug.

Die Produktion endete 1984 und Matra konzentrierte sich auf seinen nächsten Pionier: den Espace. Der MPV begann als P11, wobei Matra die ersten drei Generationen und den Avantime baute. Als Renault die Produktion des Espace übernahm, war Matra praktisch tot, obwohl der Name in Form eines Unternehmens, das Elektrofahrräder herstellt, weiterlebt.

Kindheitsheld

Toyota und Nissan haben beide behauptet, den Crossover erfunden zu haben, aber der Rancho war aus den Startlöchern, bevor ein aufgeklärter Vermarkter den Begriff geprägt hatte. Es sollte ein weiteres Jahrzehnt dauern, bis der RAV4 auf den Markt kam. Das Wachstum des „Crossover“-Segments verlangsamte sich durch das Aufkommen des MPV.

Man könnte also argumentieren, dass Matra das Segment erfunden hat, es dann aber mit der Entwicklung des Espace zum Stillstand gebracht hat.

Über den fehlenden Allradantrieb – na und? Für die meisten Käufer ist eine Fahrt über einen Waldweg zum Zelten oder das Einbiegen auf einen Strandparkplatz mehr als ausreichend, um abseits der Straße unterwegs zu sein, vielen Dank. Und wenn Sie an Ihrem Ziel ankommen, sieht der Rancho nicht nur gut aus, er ist auch so praktisch und geräumig, dass er jeden vollwertigen Allrad- oder Kombiwagen übertrifft.

Was auch immer Sie vom Rancho halten, dieser skurrile „Offroader“, den Sie über den Wohnzimmerteppich geschoben haben, war genauso relevant und schön wie der Countach und der GTO, die Sie an die Wand Ihres Schlafzimmers geheftet hatten. Geben Sie das Matchbox-Superkings- oder Corgi-Modell an Ihren Nachwuchs weiter – das Rancho-Erbe muss am Leben bleiben.

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