Wie die Lotus Elise am Heiligabend geboren wurde

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AUTO Die Zeitschrift hatte es als das Auto bezeichnet, „das über Erfolg oder Misserfolg entscheiden kann“. Lotus‚. Daher ist es vielleicht verständlich, dass die Ingenieure, die am Heiligabend 1994 bis spät in die Nacht am Elise-Prototyp gearbeitet haben, gearbeitet haben.

Tatsächlich ließ sich der Großteil des Landes nieder, um zuzuschauen Gewinner-Special „Stars in Their Eyes“. oder Bruce Forsyths Christmas Generation Game„Vater des Projekts“ Richard Rackham und sein Team bereiteten sich auf den ersten Lauf des Lotus Elise-Prototyps – bekannt als Proto One – vor.

Das war Weihnachten 1994, fast zwei Jahre bevor der Lotus Elise 1996 auf der Frankfurter Automobilausstellung sein öffentliches Debüt feierte. Es war auch fünf Jahre her, dass Lotus den finanziell desaströsen M100 Elan vorgestellt hatte.

Das erste Chassis war einen Monat zuvor eingetroffen und wurde von derselben dänischen Fabrik wie der Renault Sport Spider hergestellt. Es wog nur 68 kg und wurde im Lotus-Hauptquartier in Hethel ausgestellt, damit die Mitarbeiter es besichtigen konnten.

Eine tolle Däne

Lotus Elise

In einem Gespräch mit Hilton Holloway im Jahr 1996 sagte Rackham, das geklebte Chassis sei dem des geschweißten Renault überlegen. „Das Schweißen verformt das Material und verringert die Festigkeit an der Verbindung“, erklärte er.

„Da unser Chassis verklebt ist, kann es mit unglaublicher Genauigkeit hergestellt werden. Die harten Punkte (Aufhängungsbefestigungen usw.) sind auf 0,5 mm genau – das ist bei einem herkömmlichen Auto unerreicht.“

Das Elise-Projektteam arbeitete unermüdlich daran, Proto One bis Heiligabend zum Laufen zu bringen. Um 18 Uhr mussten noch etwa 50 Dinge sortiert werden, aber das Team glaubte, dass dies erledigt sein könnte, bevor die Glocken zum Weihnachtstag läuteten.

Rackham, jetzt Leiter Fahrzeugkonzepte bei LotusEr erinnert sich: „Die Aufregung nahm im Laufe des Tages zu, viele Leute schätzten, wie viel das fahrende Auto wiegen würde, und wir veranstalteten ein kleines Gewinnspiel.

„Die Begeisterung der Techniker, so etwas habe ich noch nie erlebt. Wir steckten alle fest, weil wir wollten, dass die Sache ins Rollen kommt. Und damals dachten wir sogar, dass es gar nicht so schlecht aussehe – denn Liebe macht blind –, aber wenn wir Proto One jetzt betrachten, war es abscheulich!“

„Nicht absichtlich retro“

Lotus Elise Proto One

Vielleicht etwas hart. Während ihm die Supersportwagen-Ästhetik des fertigen Produkts fehlt, hat Proto One einen froschartigen Charme. Es zieht sicherlich den Hut vor Colin Chapmans viel zitierter Philosophie.

Es handelte sich im Wesentlichen um ein rollendes Fahrgestell mit Kotflügeln im Lotus Seven-Stil, einer rudimentären Windschutzscheibe, zwei Sitzen und einem Paar Froschaugenscheinwerfern. Technisch attraktiv, aber noch lange nicht bereit für Frankfurt 1996.

Lotus wollte, dass die Elise mit einer Anspielung auf ihre Geschichte modern aussieht. „Die Elise ist nicht absichtlich retro, weist aber einige dieser Elemente auf. Die Verwendung von Retro-Elementen ist ein sehr zeitgemäßer Schachzug, und auch das Design der Elise weist viele moderne Akzente auf“, sagte Rackham 1996.

Er knallte das Styling eines Trios von Italienische SportwagenEr sagte: „Wir können nicht verstehen, warum die Presse so begeistert von Autos wie dem Fiat Coupé, dem Barchetta und dem Alfa GTV ist.“

„Für uns sind sie nicht schön. Ich denke, wir haben mit der Elise die richtige Entscheidung getroffen: Sie ist so schön, wie alte Autos schön sind.“

Die Schönheit des Wagens war für das Projektteam am Heiligabend 1994 noch lange nicht in Erinnerung. Nachdem die Liste der Aufträge erledigt war, setzten Rackham und Projektmanager Tony Shute ihre Schutzhelme auf und machten sich auf den Weg in die frostige Nacht in Norfolk.

„Es war eisig, aber eine strahlende Mondnacht; Es war einer dieser magischen Momente“, erinnert sich Rackham.

Star von CCTV

Lotus Proto One

Es gibt kaum Hinweise auf die Jungfernfahrt. Dies war die Zeit, bevor es Smartphones gab, um solche Ereignisse zu dokumentieren. Außerdem hätten an Heiligabend die meisten Augen zum Nachthimmel geschaut.

Die einzigen Aufnahmen des Proto One beim Fahren auf der Teststrecke wurden von CCTV-Kameras aufgenommen, während die Sicherheitsbeamten ihren Blick von der Verfolgung des Weihnachtsmanns abwandten, um die Fahrt des Autos bequem vom Lotus-Torhaus aus zu überwachen.

Rackham erinnert sich: „Es war eine erstaunliche Zeit, eine echte Lernerfahrung darüber, was mit dem richtigen Team in kurzer Zeit erreicht werden kann.“ Wir waren erst etwa 11 Monate im Projekt und hatten bereits einen lauffähigen Prototypen.

„Eine große Errungenschaft für jedes Unternehmen, allerdings mit einer völlig neuen Fahrzeugbautechnologie. Wir haben also nicht nur ein neues Auto entwickelt, sondern parallel auch bahnbrechende Forschung und Entwicklung für eine Technologie betrieben, die heute in der Automobilindustrie allgegenwärtig ist. Und wir haben zum ersten Mal an einem frostigen Heiligabend getestet.“

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