Testbericht zum Honda Integra Type R von 1997: Retro-Straßentest

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Die Japaner haben ein Gespür für die Kombination von Aromen, die eigentlich nicht zusammenpassen sollten, es aber tun. Als ich vor ein paar Jahren die Tokyo Motor Show besuchte, gehörten zu meinen kulinarischen Abenteuern Popcorn mit Sojasauce, mit Kohle angereichertes Eis und Cola mit Aalextrakt. Für jemanden, der über ein Yo! Sushi-Restaurant exotisch, es war eine steile Lernkurve.

Honda stellte 1998 eine ebenso unwahrscheinliche Mischung aus Zutaten zusammen. Mit Frontantrieb, einem leistungsstarken Saugmotor, einem Schaltgetriebe und keinem Luxus – ganz zu schweigen von seltsamem Aussehen und einem Nicht-Premium-Emblem – das Original Integra Typ R war das Gegenteil der meisten modernen Coupés. Doch selten hat sich ein Rezept so richtig angefühlt.

Dies war nach dem NSX R von 1992 der zweite Honda, der das sagenumwobene rote „H“ trug. Trotz begeisterter Kritiken – AUTO Das Magazin bezeichnete ihn als „möglicherweise den besten Frontfahrer von allen“. EVO Auf das „möglicherweise“ wurde verzichtet – nur 500 wurden an britische Händler vergeben. Dies führte zu einem Zustrom inoffizieller „grauer“ Importe aus Japan, darunter das hier gezeigte Auto, das zuvor Nick Bailey gehörte Elan PR (obwohl jetzt verkauft).

Schauen Sie zurück in Manga

Honda Integra Typ R RRT

Der Integra sieht immer noch wie der Klassen-Nerd am Sporttag aus, seine schmale Karosserie und die bescheidenen 15-Zoll-Leichtmetallfelgen kontrastieren mit Aufklebern im Manga-Stil und einem rassigen Heckflügel. Im Innenraum hat Honda den Großteil der Schalldämmung weggelassen, um Kilo einzusparen, und hat außerdem abgenutzte Teppiche und eine dünnere Windschutzscheibe eingebaut. Eine Klimaanlage und ein CD-Player wurden auf die Optionsliste verbannt.

Es fühlt sich fast brutal einfach an, aber der Titan-Schaltknauf und die hüftnahen roten Recaros – die schnell zum Markenzeichen des Type R wurden – deuten auf etwas Besonderes hin.

Ebenso wie ein Drehzahlmesser, der auf 8.400 U/min eingestellt ist. Der 1,8-Liter-Vierzylinder wurde von Hand gebaut und mit neuen Kolben, leichteren Pleueln, einem breiteren Drosselklappengehäuse und Rohrkrümmern modifiziert. Die Spitzenleistung von 190 PS liegt bei rasanten 8.000 U/min und beschleunigt das zierliche 1.125 kg schwere Coupé in 6,7 Sekunden auf 60 Meilen pro Stunde und auf 145 Meilen pro Stunde – auf Augenhöhe mit einem modernen Modell heißes Fließheck. Allerdings erzählen Zahlen nicht die ganze Geschichte.

In die VTEC-Zone

Honda Integra Typ R RRT

Bis 5.800 U/min fühlt sich der Motor gedämpft, sogar ein wenig mutig an. Dann schaltet die variable VTEC-Ventilsteuerung von Honda auf ein spitzeres Nockenprofil um und mit einem wilden Knurren wird jeder Anschein von Höflichkeit zerfetzt. Der Integra reagiert, als hätte er einen Löffel Wasabi geschluckt: intensiv und völlig verkabelt.

Manche Menschen – zum Beispiel meine Honda-Jazz-fahrende Mutter – könnten Monate damit verbringen, herumzubasteln, ohne jemals diese gespaltene Persönlichkeit zu entdecken. Aber sobald Sie die würzigere Seite genossen haben, gibt es kein Zurück mehr.

Auch das Handling des Integra war ein Hochpunkt. Viele Autos mit Frontantrieb ringen um Traktion und verlieren im Grenzbereich die Fassung. Dieser hält seine Linie wie ein ausgepeitschter Politiker Nachrichtenabend. Ein steiferes, punktgeschweißtes Chassis beseitigt jegliches Trägheitsgefühl und das Sperrdifferenzial treibt es mit fröhlicher Ausgelassenheit und hartnäckigem Grip um die Kurven.

Von der klaren Lenkung bis zum geschmeidigen Gangwechsel fühlt sich jede Steuerung sorgfältig kalibriert und voller Taktgefühl an. Das Ergebnis ist äußerst lohnend Auto des Fahrersnoch bevor der VTEC seine Sache macht.

Von vorne führen

Honda Integra Typ R RRT

Der Honda war schon zu seinen Lebzeiten eine Legende und hat sich seitdem zu einem echten modernen Klassiker entwickelt. Die besten Exemplare kosten bereits einen deutlich fünfstelligen Betrag und dürften noch weiter an Wert gewinnen.

Sie können britische und japanische (JDM) Autos an ihren Scheinwerfern unterscheiden – zwei runde Lampen für erstere, längliche für letztere – aber lassen Sie sich nicht von Detailunterschieden hängen. Konzentrieren Sie sich einfach darauf, das originellste und rostfreiste Auto zu finden, das Sie finden können.

Wie seltsames und exotisches japanisches Essen hinterlässt der Type R einen bleibenden Eindruck. Es wird zu Recht als eines der ganz Großen gefeiert: ein Auto, das mehr ist als die Summe seiner Zutaten. Seitdem durchforste ich die Kleinanzeigen.

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