Taxi! Wir tauschen die Plätze, um Londons elektrifiziertes schwarzes Taxi zu fahren

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LEVC TX eCity

Zu Fuß zum Büro des London Electric Vehicle Company (LEVC) In der Nähe von Kings Cross komme ich an einem Souvenirladen vorbei. Dort, im Fenster, zwischen Geschirrtüchern der königlichen Familie, flauschigen britischen Bulldoggen und Big-Ben-Buchstützen, stehen zwei Spielzeugfahrzeuge: ein roter Bus und ein schwarzes Taxi. Denn nur wenige Dinge sagen so viel „London“ wie das traditionelle Taxi.

Ein Zyniker könnte sagen, dass das schwarze Taxi so ikonisch geworden ist, weil es nicht mit der Zeit gegangen ist. Der motorisierte Hackney Carriage hatte seit der Markteinführung des Austin FX3 im Jahr 1948 nur drei bedeutende Aktualisierungen erfahren. Das Auto, das ich hier fahren werde, hat das alles verändert. Hinter einem bekannten Gesicht hat London endlich ein High-Tech-Taxi, das es verdient.

Mit dem flotten Namen LEVC TX eCity ersetzt das neueste Fahrerhaus veraltete Dieselmotoren durch Plug-in-Motoren elektrische Tech. Es ist sauberer, kostengünstiger im Betrieb, sicherer und sozialverträglicher. Wie ich feststellen werde, ist es sowohl für Passagiere als auch für Fahrer viel angenehmer.

Nach Coventry geschickt

LEVC gehört dem chinesischen Autohersteller Geely, der TX wird jedoch in Großbritannien gebaut. Durch eine Investition von 325 Millionen Pfund wurden 1.000 neue Arbeitsplätze geschaffen und die Kapazität für den Bau von mehr als 20.000 Taxis pro Jahr erhöht.

Nun mit dem Zusatz des mechanisch Ähnlichen LEVC VN5 von und einem Spin-off für Wohnmobile wächst die Fabrik in Ansty bei Coventry weiter.

Geely besitzt auch Lotus und ist vor allem dafür bekannt, die Wiedergeburt von Volvo zu finanzieren. Seit der Übernahme im Jahr 2010 hat Volvo eine neue Reihe preisgekrönter Autos und SUVs sowie die eigenständige Submarke Polestar auf den Markt gebracht.

Der LEVC TX übernimmt viele Teile von seinem schwedischen Cousin, darunter einen Elektromotor von sportlicher Polestar 1 (das zwei davon hat).

Das schwarze Taxi grün machen

LEVC TX eCity

LEVC bezeichnet den TX als „elektrisch“, da sein 1,5-Liter-Benzinmotor nur zum Aufladen der Batterien und nicht zum Antrieb der Räder dient. Genauer gesagt handelt es sich um einen Range-Extender-Hybrid mit Steckplätzen für CCS- und Chademo-Ladegeräte auf beiden Seiten des Frontgrills.

Die Batterien können in 25 Minuten auf bis zu 80 Prozent ihrer Kapazität aufgeladen werden, und bei voller Ladung beträgt die rein elektrische Reichweite 80 Meilen – zwei Drittel der 120 Meilen, die ein typischer Taxifahrer an einem Tag zurücklegt.

Der angegebene Kraftstoffverbrauch beträgt 217,3 mpg, bei leeren Batterien sinkt dieser jedoch auf nur 36,7 mpg. Dennoch schaffte der alte dieselbetriebene TX4 bestenfalls 33,2 mpg.

Ein Stolperstein für LEVC ist, dass nur 60 Prozent der Taxifahrer über Parkplätze abseits der Straße verfügen, die sie über Nacht aufladen können. Für diejenigen, die dies tun, sind die Einsparungen jedoch erheblich. Mein Fahrer Pat erzählte mir, dass das Aufladen seines TX 2,80 £ kostete und 80 £ pro Woche an Kraftstoff sparte – etwa 4.000 £ pro Jahr – im Vergleich zu seinem TX4. Mit dem jüngsten Anstieg der Kraftstoffkosten wird sich dieser Vorteil noch vergrößern.

Angenehmer für Passagiere

Der Plan sieht vor, dass Pat mich ins Zentrum von London chauffiert und ich dann zurückfahre. Öffnet man die große, hinten angeschlagene Tür des TX, gibt es nun sechs statt fünf Sitze und deutlich mehr Platz.

Auch Passagiere im Rollstuhl können erstmals nach vorne schauen: ein spürbarer Sicherheitsgewinn.

Die Stoffe und die Ausstattung sind immer noch sehr „abwischbar“, aber es gibt eine Klimaanlage, WLAN an Bord und Ladeanschlüsse für Telefone und Laptops. Ein serienmäßiges Panorama-Glasschiebedach taucht den Innenraum in Licht – und bietet einen großartigen Blick auf die erhabenen Wahrzeichen Londons. „Touristen lieben es“, lächelt Pat.

Unterwegs ist der TX sanft und unheimlich leise, ein ruhiger Kokon inmitten der geschäftigen Straßen und ein starker Kontrast zu den klappernden Taxis der Vergangenheit. Wenn ich nur an Bord bin, fühlt sich das Fahrgefühl eher stabil an, auch wenn eine volle Besetzung mit sechs Passagieren das Fahrgefühl zweifellos dämpfen würde.

Die „ultimative Fahrmaschine“ für Taxifahrer

Pat hält am Regent’s Park an und ich bin an der Reihe, das Steuer zu übernehmen. Falls Sie welche gefahren sind aktueller Volvo, wird Ihnen das Armaturenbrett des TX sofort vertraut vorkommen. Es gibt eine umbenannte Version des Sensus-Touchscreen-Mediensystems und sogar der Schlüssel ist derselbe.

Durch das kantige Design und die hohe, SUV-ähnliche Fahrposition lässt sich der TX problemlos auf der Straße platzieren. Außerdem ist es erstaunlich wendig, vor allem dank der um 63 Grad schwenkbaren Vorderräder (gegenüber 38 Grad bei einem typischen Auto). Dreipunktkurven gehören der Vergangenheit an.

Das sofortige Drehmoment des Elektromotors sorgt für eine flotte Beschleunigung, selbst wenn die Höchstgeschwindigkeit bescheidene 130 km/h beträgt. Sie können auch in eines von zwei wechseln regeneratives Bremsen Modi, die Reibung nutzen, um das Auto zu verlangsamen und die Batterien aufzuladen – was ein Ein-Pedal-Fahren bei Stadtgeschwindigkeit ermöglicht.

Das neue Taxi ist eine großartige Möglichkeit, sich in London fortzubewegen – und das nicht nur, weil Sie damit entlang der Busspuren fahren können. Es ist leistungsfähig und gut an seine Umgebung angepasst. Leider kann man das nicht von mir sagen und ich verlasse mich auf Pats Anweisungen, um uns nach Hause zu bringen. Satellitennavigation ist optional, aber kein Ersatz für das dreijährige Erlernen von The Knowledge.

Erst London, dann die Welt

LEVC TX eCity

LEVC hat Pläne, die weit über die M25 hinausgehen. Das Taxi befördert bereits Fahrgäste in Edinburgh, Amsterdam, Hamburg, Oslo und vielen anderen Städten.

Es gab sogar Gerüchte darüber, den TX in New York zu verkaufen – nicht weniger in der ikonischen „Yellow Cab“-Lackierung –, nachdem die Taxibranche der Stadt dereguliert wurde. Er übertrifft den „Van mit Fenstern“ Nissan NV200 auf jeden Fall.

London bleibt jedoch der größte Markt von LEVC und der TX ist hier bereits Teil des Straßenbildes. Schade, dass die Souvenirindustrie nicht mithalten konnte; Es peitscht immer noch Spielzeug-TX4s.

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