„Mein Vater hat sich ein Bond-Auto geliehen“ – Chefingenieur über ein Leben bei Lotus

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Richard Hill

Spoiler Alarm! In dieser Geschichte geht es hauptsächlich um Aerodynamik, vom Abtrieb bis zum Luftwiderstand, von Venturis bis zur Belüftung und von Splittern bis hin zu Spoilern.

Wenn Sie Richard Hill nicht kennen, kennen Sie sein Werk: das Lotus Evie Zum Beispiel ein Hypercar oder das Fahrrad, mit dem Chris Boardman olympischen Ruhm erlangte. Dies sind nur zwei Höhepunkte meines Lebens bei Lotus, wo ich die Wissenschaft der Geschwindigkeit studiere.

Seit seinem Einstieg bei Lotus im Jahr 1986 ist Richard in die Rolle des aufgestiegen Chef-Aerodynamiker. Oder genauer gesagt Chefingenieur für Aerodynamik und Wärmemanagement.

Hier erzählt er uns von einer bemerkenswerten Karriere und endet mit Gedanken darüber, wohin die Entwicklung des Autodesigns als nächstes geht. Und alles begann mit „Wet Nellie“…

Sein Vater lieh sich Roger Moores Esprit aus

Lotusgeist

„Ich kann mich noch genau an den Moment erinnern, als ich beschloss, für Lotus zu arbeiten“, erinnert sich Richard.

Es war 1977, das Jahr des Silberjubiläums der Königin. Doch während Johnny Rotten spottete: „Englands Träume haben keine Zukunft“, war Richard anderer Meinung. Er träumte davon, Bond zu sein, James Bond.

„Mein Vater war Geschäftsführer einer Farbenfirma, die Lotus belieferte“, erklärt er. „Irgendwie hat er es geschafft, sich den Esprit S1 auszuleihen Der Spion, der mich liebte, im selben Jahr veröffentlicht, zur Ausstellung auf einer Show. Ich habe keine Ahnung, wie er das geschafft hat.“

Der als „Wet Nellie“ bekannte und von Roger Moore gefahrene Wasserlotus beflügelte die Fantasie des jungen Richard. „Es hat mich dazu inspiriert, eine Karriere im Automobilbereich anzustreben.“

Sein erster Auftrag für Lotus war eine Corvette

Richards großer Durchbruch kam neun Jahre später – aber sein erster Job bei Hethel war kein Lotus.

Nachdem er an der Universität Luftfahrttechnik und Verbundwerkstoffe studiert hatte (einschließlich Arbeit am Formel-3-Auto Ralt RT30), entdeckte seine zukünftige Frau eine Stellenanzeige für Lotus. „Sie waren auf der Suche nach Ingenieuren, daher war mein erster Job nicht die Aerodynamik.“

Stattdessen wurde Richard damit beauftragt, ein Drehmomentrohr für a zu entwerfen Chevrolet Corvette Konzept – wahrscheinlich der Indy von 1986 (im Bild) oder der nachfolgende CERV III von 1990. Sie werden sich erinnern, dass Lotus damals im Besitz von General Motors war.

Sowohl der Indy als auch der CERV III waren futuristische Designstudien mit Mittelmotor. Ironischerweise sollte es Anfang 2020 dauern, bis eine Corvette mit Mittelmotor endlich in Produktion ging.

„Aerodynamik war Colin Chapman sehr wichtig“

Lotus Esprit und Colin Chapman

Kein Automobilhersteller ist so untrennbar mit der Aerodynamik verbunden wie Lotus. Zusammen mit „lightweighting“ (bei Hethel als Verb verwendet) definiert es den Leistungsansatz der Marke.

„Aerodynamik war für Colin Chapman sehr wichtig“, sagt Richard. „In der Formel-1-Welt leistete Lotus Pionierarbeit beim Einsatz von Flügeln und Bodeneffekten – mit erstaunlichem Erfolg.“

Der Trophäenschrank im Classic Team Lotus (gegenüber dem neuen). Produktionsstätte Evija) umfasst Silbermedaillen aus sieben F1-Konstrukteursmeisterschaften, die zwischen 1963 und 1978 gewonnen wurden.

Zu den bemerkenswertesten Höhepunkten zählen der Lotus 25 von 1963 (der erste Rennwagen mit voll beanspruchtem Monocoque-Chassis), der Lotus 49 von 1968 (der erste, der einen Tragflächenflügel verwendete) und der Lotus 78 von 1977 (der erste mit Bodeneffekt-Abtrieb). All diese Innovationen erschienen später bei Lotus-Straßenfahrzeugen.

Er half beim Design des olympischen Fahrrads des Team GB

Bahnrad von Lotus Engineering und Hope Technology

„Mein Anspruch auf Ruhm besteht darin, dass ich die zweite Person war, die Chris Boardman umarmte, als er in Barcelona olympisches Gold gewann“, sagt Richard. „Seine Frau war zu Recht die Erste!“

Das berühmte Lotus-Fahrrad Typ 108 verwendete Carbon-Verbundwerkstoffe und fortschrittliche Aerodynamik und verhalf Boardman zu Gold in der 4.000-m-Verfolgung – und einem neuen Weltrekord. „Es war eine gute Plattform, um unsere technischen Fähigkeiten unter Beweis zu stellen.“

Diese Fähigkeiten waren erneut für das neueste Bahnrad von Team GB gefragt, ein Gemeinschaftsprojekt mit Hope Technology. Oben mit Ed Clancy abgebildet, ist es ein konventionelleres Design als der revolutionäre 108.

„Das Design von Rennrädern hat nach dem 108 und dem 110 einen großen Rückschritt gemacht“, erklärt Richard. „Wir sind von Monocoque-Rahmen zu einem traditionelleren röhrenförmigen, dreieckigen Design übergegangen. Das war gesetzlich vorgeschrieben und erfordert eine andere Herangehensweise. Beim 108 wollten wir den Luftstrom um das Fahrrad vom Fahrer trennen. Jetzt behandeln wir Mensch und Maschine als eine Einheit.“

Der Esprit liegt ihm sehr am Herzen

Lotusgeist

Die Aufforderung an Richard, seinen Lieblingslotus zu nennen, löst eine lange Pause aus. Deshalb geben wir uns mit einer Auswahl der Autos zufrieden, die uns am meisten bedeutet haben.

„Der Typ 18 im Jahr 1960 war das erste echte Mittelmotor-Formel-1-Auto von Lotus, was zu unserem ersten Mittelmotor-Straßenauto führte: dem Europa von 1967. Mein Favorit davon war der JPS Twin-Cam Special aus den frühen 1970er Jahren. Sie waren der Ursprung aller Mittelmotor-Sportwagen von Lotus.“

Trotz seiner Bewunderung für die Europa spüre ich das Esprit zerrt am stärksten an Richards Herz. „Ich habe dieses Auto die meiste Zeit seines Produktionslebens lang gesehen und einige tolle Roadtrips gemacht. Ob Sie es glauben oder nicht, wir haben zwischen 1987 und 1993 17 verschiedene Heckflügeldesigns ausprobiert. Jedes hatte einen Spitznamen.“

Lobende Erwähnungen gehen auch an die Elise („Der erste Lotus, der ohne Auftrieb konstruiert wurde. Wir haben so viele Stunden im Windkanal verbracht“) und Evora („Er hat unsere dynamische Fahrstrategie entwickelt“).

„Lotus betrachtet Aerodynamik anders“

Nasse Nellie

„Die meisten Unternehmen konzentrieren ihre Bemühungen auf die Reduzierung des Luftwiderstands: das Erreichen eines niedrigen cw-Werts. Das ist es, worauf Autokäufer achten.“

Ein niedriger Luftwiderstandsbeiwert trägt dazu bei, den Kraftstoffverbrauch zu senken und die Höchstgeschwindigkeit zu erhöhen. Wie Richard erklärt, betrachtet Lotus jedoch das Gesamtbild.

„Inspiriert vom Motorsport ist die Balance zwischen Abtrieb und Auftrieb unsere Hauptpriorität. Es geht um die Stabilität bei hoher Geschwindigkeit, sowohl auf der Geraden als auch in Kurven. Wir minimieren den Luftwiderstand, wo wir können, aber das ist unser zweitrangiger Fokus.“

Diese Philosophie wird im neuen Evija auf die Spitze getrieben, einem Auto, das „buchstäblich die Luft atmet“.

Die Evija ist „ein Kampfjet in einer Welt der Drachen“

Lotus Evie

Sofern Sie im vergangenen Jahr nicht selbstisoliert waren, wissen Sie, dass der 2.000 PS starke Lotus Evija das stärkste Serienauto aller Zeiten ist. Das 2 Millionen Pfund teure Elektro-Hyperauto wird in „weniger als drei Sekunden“ eine Geschwindigkeit von 100 km/h erreichen und eine Geschwindigkeit von über 320 km/h erreichen.

Eine solche Leistung erfordert einen radikalen Ansatz in der Aerodynamik. „Die Vorderseite wirkt wie ein Mund. Es saugt die Luft auf, saugt jedes Kilogramm Wert aus ihr – in diesem Fall den Abtrieb – und atmet es dann durch das dramatische Heck aus.“

Das Wort „Porosität“ taucht häufig auf, insbesondere im Zusammenhang mit den dramatischen hinteren Venturirohren. „WOhne sie wäre die Evija wie ein Fallschirm, mit ihnen wäre es ein Schmetterlingsnetz. Und sie machen das Auto einzigartig in der Hypercar-Welt.“

Lotus hat noch keine Luftwiderstands- oder Abtriebswerte für den Evija bekannt gegeben, aber er geht weit über herkömmliche Sportwagen hinaus. „„Es ist, als würde man einen Kampfjet mit einem Kinderdrachen vergleichen“, sagt Richard.

Elektrotechnik wird die Form von Autos verändern

Lotus Evie

Nur wenige Autos werden den Luftstrom so nutzen wie der Evora – „In einem Auto, mit dem man mit einer fünfköpfigen Familie zum Supermarkt fährt, wäre das nicht möglich“ –, aber Elemente seines Designs werden in zukünftigen Modellen auftauchen. Tatsächlich, das Neue Lotus Emira zeigt bereits einen deutlichen Einfluss.

„Wir haben aus diesem Projekt viel gelernt“, fügt Richard hinzu, „und einige seiner aerodynamischen Konzepte werden weitergeführt.“

Tatsächlich ist Richard gespannt auf die Zukunft des Autodesigns in einer Welt, die zunehmend von Elektrofahrzeugen bevölkert wird. „Verpackung und Elektroauto ist sehr unterschiedlich. Sie müssen keinen sperrigen Motor und kein Kühlsystem unterbringen. Es gibt mehr Freiheit.“

Mit der enormen Investition der Muttergesellschaft Geely sieht die Zukunft für Hethel rosig aus. Und dank Richard und seinem Team sollten alle neuen Autos dem aerodynamischen Erbe von Lotus treu bleiben.

Wer weiß, vielleicht fährt sogar 007 wieder einen Lotus. Die Evija würde schauen Eindrucksvoll als U-Boot…

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