Land Rover Defender: Begegnung mit den Vorfahren

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Wir treiben die Geschichte von Land Rover voran

Auf der Insel Islay, direkt vor der Westküste Schottlands, leben rund 3.000 Einwohner. Vom Festland aus nur per Fähre oder Flugzeug erreichbar, handelt es sich um einen abgelegenen Ort. Es gibt kaum Mobilfunkempfang – und wenn Sie ihn bekommen, wird Ihr Mobilfunkanbieter (nach dem Brexit) davon ausgehen, dass Sie sich im Ausland befinden, und Ihnen überhöhte Tarife in Rechnung stellen.

Kein Wunder also, dass Rover-Geschäftsführer Spencer Wilks und sein Chefingenieur-Bruder Maurice gerne den West Midlands entfliehen, um mit ihrer Familie auf der Insel Urlaub zu machen. Vor über 65 Jahren war es kein Problem, einen Mobilfunkempfang zu bekommen.

Obwohl die Isle of Anglesey in Nordwales oft als Geburtsort des Land Rover gilt (dort zeichnete Maurice eine erste Skizze des Autos in den Sand), entwickelte sich die Idee in Wirklichkeit auf Islay.

Da die Produktion des Defender in diesem Jahr endet, machten wir uns auf den Weg nach Islay, um die Insel zu entdecken, die als Inspiration für ein ikonisches Fahrzeug diente – und eine Reihe der Vorgänger des Defender zu fahren.

Serie I

Serie I

Die Serie I, oder einfach Land Rover, wie sie damals genannt wurde, wurde 1948 eingeführt.

Das von uns gefahrene Exemplar gehört der Dunsfold Collection. Anscheinend ist es der ganze Stolz von Manager Phil Bashall, und das sieht man schon an seinem schlicht makellosen Zustand.

Bei dem Auto handelt es sich um einen 107-Zoll-Pick-up der Serie I aus dem Jahr 1954 – das Äquivalent zum heutigen Defender 110-Lkw-Fahrerhaus. Es gibt kaum Hinweise darauf, dass es 67 Jahre alt ist, aber es gibt viele Besonderheiten, die es von anderen unterscheiden der heutige Verteidiger.

Die Scheibenwischer beispielsweise werden manuell betätigt. Ein interessantes Konzept auf einer feuchten schottischen Insel. Und der Tacho ist in der Mitte eingestellt und bewegt sich herum und zeigt Ihnen vage an, wie schnell Sie zu fahren wagen. Der VMax mit seinem 53 PS starken 2,0-Liter-Benzinmotor liegt bei etwa 80 km/h.

„Charmant“ ist das richtige Wort.

Serie II

Serie II

Technisch gesehen handelt es sich hierbei nicht um eine Serie II, sondern um eine Serie IIA. Optisch gibt es kaum einen Unterschied zum II, aber zu diesem Zeitpunkt wurde erstmals ein 2,25-Liter-Dieselmotor im Land Rover eingeführt.

Bei der Serie IIA auf Islay handelt es sich jedoch um einen 2,25-Liter-Benziner. Das erste Fahrzeug, das wir nach der Landung auf der Insel fahren, ist eine kurze Fahrstunde ältere Autos. Da es in den unteren Gängen keine Synchronisierung gibt, ist ein Zwischenkuppeln erforderlich. Kombiniert man das mit den Bremsen, denen es an Servounterstützung mangelt, erkennen wir bald, wie schwierig es ist, einen alten Land Rover zu bremsen, während er bergab in ein hübsches Dorf auf Islay fährt.

Auch die Lenkung trägt nicht gerade zum Erlebnis bei. Geradeaus zu fahren war schwierig – was wir auf ein „altes Land Rover“-Ding zurückführten, aber tatsächlich stellte sich heraus, dass es sich um ein fragwürdiges Lenkgetriebe handelte.

Dennoch lässt sich trotz dieser Probleme kaum leugnen, dass der Series IIA ein schönes Fahrzeug ist, mit dem man eine schottische Insel erkunden kann. Es wurde 1965 hergestellt und sieht aus wie etwas Außergewöhnliches Herzschlagwährend sein 2,25-Liter-Benzinmotor ausreichend Leistung für die Nebenstraßen von Islay bietet.

Serie III

Serie III

Dies ist nicht unsere erste Begegnung mit MJP 936W – einem 109-Zoll-Modell der Serie III aus dem Jahr 1980. Während eines Besuchs durften wir ihn zum ersten Mal auf dem Offroad-Kurs von Land Rover in Solihull herumfahren Defender-Produktionslinie.

Es ist so furchterregend, wie ich es in Erinnerung habe, mit (im wahrsten Sinne des Wortes) dem Wendekreis eines Busses und uralten Trommelbremsen. Aber es macht auch Riesenspaß. Mittlerweile gewöhne ich mich langsam daran, durch die Gänge zu schalten, anstatt mich auf die Bremsen zu verlassen – eine Technik, die nur wenige von uns im täglichen Fahrbetrieb anwenden.

Er verfügt über den gleichen 2,25-Liter-Benzinmotor wie die Serie IIA, jedoch mit einer Menge zusätzlicher Masse. Es eignet sich auf jeden Fall besser zum Herumblödeln als zum schnellen Ankommen.

90 40. Jahrestag

90 40. Jahrestag

Die Einführung des 90 und 110 im Jahr 1983 stellte einen Wendepunkt für Land Rover dar, den einige Hardcore-Enthusiasten immer noch nur schwer akzeptieren können. Damals stellte Land Rover auf eine Schraubenfederung anstelle von Blattfedern um.

Fahre damit Land Rover 90 lässt sich kaum behaupten, dass Blattfedern in irgendeiner Weise besser sind. Die Schraubenfedern sorgen nicht nur für mehr Fahrkomfort, sondern sorgen auch im Gelände für mehr Achsverschränkung.

Aber das ist genug der Federung – was macht dieses 90 so besonders? Nun, es wurde 1988 anlässlich des 40-jährigen Bestehens der Land Rover-Produktion produziert. Der Plan sah vor, eine limitierte Auflage von 40 Sondereditionen auf den Markt zu bringen, die alle die Nummer „40“ auf dem Nummernschild tragen. Da die 1980er Jahre jedoch eine turbulente Zeit für die Automobilproduktion im Vereinigten Königreich waren, führten Streikaktionen dazu, dass das Projekt abgebrochen wurde.

Es wurden nur zwei gebaut. Dieses Exemplar wurde in der traditionellen Land Rover Bronze Green-Lackierung lackiert, wobei sogar die Radkästen farblich gekennzeichnet waren. Er war mit einem khakifarbenen Verdeck ausgestattet und erinnerte damit an die Verdeckmodelle früherer Land Rover.

Wenn ich damit durch Islay fahre, fühlt es sich einfach richtig richtig an. Möglicherweise der perfekte Kompromiss zwischen Alt und Neu. Es lässt sich leicht fahren, hat aber dennoch das Gefühl, ein klassisches Fahrzeug zu fahren.

110 V8 County Kombi

110 V8 County Kombi

Der 110 County Station Wagon stellt eine Abkehr vom Arbeitstier der Landwirte hin zum Freizeitfahrzeug für die Familie dar. Mit komfortableren Sitzen als beim regulären 110 sowie einer Reihe von Verbesserungen im Laufe der Jahre (von Außenaufklebern bis hin zu einem Radio-Kassettenspieler) machte der CSW den 110 zum ersten Mal wirklich begehrenswert.

Angetrieben von einem 3,5-Liter-Rover-V8 würde man erwarten, dass der 110 CSW, den wir auf Islay gefahren sind, ziemlich schnell ist. Aber mit nur 134 PS und einem Leergewicht von knapp zwei Tonnen würde es schwierig sein, mit einem neueren Defender mit Transit-Motor mitzuhalten. Wenn Sie es dennoch starten (und dabei nicht an die Treibstoffrechnungen denken), hört es sich zumindest gut an.

Die zusätzliche Länge des 110 im Vergleich zum 90 kann es auch im Gelände schwierig machen – wenn man beispielsweise eine schmale, felsige Abfahrt zum Strand bewältigt, waren die kürzeren Fahrzeuge viel glücklicher, ein Rad anzuheben und weiterzumachen.

Defender 90 Heritage Edition

Land Rover Defender Heritage Edition

Als letzter Abschiedsgruß für den Defender auf den Markt gebracht, war unser erster Eindruck von der Heritage-Edition, dass sie in ihrer Grasmere Green-Lackierung umwerfend aussieht.

Nachdem er seine Vorgänger gefahren ist, fühlt er sich sogar modern an – wenn auch immer noch ganz anders als ein neuer Defender.

Der 2,2-Liter-TDCI-Dieselmotor ist ziemlich lautstark, verfügt aber auch über ein gewisses Maß an Leistung. Damit meinen wir, dass es mit dem normalen Verkehr mithalten kann …

Es ist jedoch immer noch definitiv ein Verteidiger. Das ganze Erlebnis ist ein bisschen Marmite. Wenn Sie jedoch die Denkweise des Defender haben, werden Sie es lieben.

Lesen Sie unsere vollständige Testbericht zur Land Rover Defender Heritage Edition.

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