Große Autokatastrophen: Suzuki SJ

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Beim Straßentransport sind vier Räder grundsätzlich besser als drei. Und wenn es Sie stört, trocken und sicher zu bleiben, ist es auf jeden Fall besser als zwei.

Suzukis Der kleine SJ410 4×4 schien jedoch gelegentlich unsicher zu sein, ob er auf vier oder zwei Rädern unterwegs war, da in Kurven viel zu viel von der stolzen Motorradgeschichte seines Herstellers zu sehen war. Sehen Sie, der SJ410, ein recht hübscher und verlockend erschwinglicher Miniatur-Jeep, neigte dazu, umzukippen und umzufallen.

Setzen Sie jemanden, der jung, schnell und ahnungslos ist, hinter sein hübsches Plastikrad, zeigen Sie ihm eine Kurve und er könnte schnell lernen, wie sich ein hoher Schwerpunkt auf ein hohes, schmales Objekt auswirkt, das sich mit hoher Geschwindigkeit bewegt. Ebenso wie die mangelnde Eignung von Offroadern für schnelles Fahren auf der Straße.

Ein bisschen reinweiß

Suzuki SJ

Nicht so cool war Mitte der 1980er Jahre ein cooles Wort, als der Suzuki SJ richtig durchstartete. Aber der Suzuki wurde plötzlich zu einem sehr coolen Ding, besonders wenn er weiß war, weiße Räder hatte und (normalerweise) von jemandem besetzt war, der weiße Stilettos trug.

Der SJ war in der Zeit, als George Michael, Madonna, Duran Duran und Frankie Goes to Hollywood raumfüllende Hits sangen, häufig vor Nachtclubs zu finden und war ein beliebter Wagensatz die legendären 1980er Jahre Essex Girl, die normalerweise die Softtop-Version dieses winzigen 4×4 wählte, um ihre orangefarbene Bräune und ihr mit Wasserstoffperoxid durchtränktes Haar besser zur Geltung zu bringen. Gelegentlich stimmte dieser Mythos sogar.

Der Suzuki SJ wurde jedoch ursprünglich überhaupt nicht für die Welt der Cocktail- und Papierschirme entwickelt. Es handelte sich um einen Nachkommen von Suzukis LJ20 aus dem Jahr 1970, einem Miniatur-Zweizylinder-Allradantrieb mit praktischem Design, zuschaltbarem Allradantrieb und einem Preis, der so niedrig war, dass man die Stofftüren verzeihen konnte.

Clevererweise wurde das Reserverad hinter dem Beifahrersitz verstaut, sodass es innerhalb der engen Abmessungen eines Autos Platz fand Japanisches Kei-Auto.

Fröhlich und günstig

Suzuki SJ

Trotz seiner mickrigen 25 PS war der LJ ein effektives Gerät in einem Steinbruch und erwies sich bei zivilen Bauunternehmen als beliebt. Sie bevorzugten es Land RoverDa der LJ so günstig war, dass sein Kaufpreis problemlos über die Vertragslaufzeit abgeschrieben werden konnte, entsorgte der stark beanspruchte Suzuki nach Abschluss des Projekts den Müll. Andere kauften sie einfach als billigen Satz Spaßräder.

Suzuki hatte eine neue Nische entdeckt und 1975 den 360-cm³-Twin des LJ auf einen beeindruckenden 550-cm³-Motor vergrößert und so den LJ50 geschaffen. Das Reserverad wurde zu einer Halterung am Heck des LJ verlegt, da diese Exportversion mit großem Motor nicht mehr den Kei-Car-Regeln entsprechen musste.

In Australien verkaufte er sich gut, was Suzuki dazu ermutigte, den noch waghalsigeren LJ80 vorzustellen, diesmal mit einem Vierzylindermotor, der satte 41 PS leistete. Die schließliche Einführung des LJ80 in den Niederlanden (das Fehlen von Steigungen schmeichelte vermutlich seiner Leistung) bildete den Brückenkopf für eine Vorabgruppe dieser kleinen Allradfahrzeuge nach Europa.

Eine motorisierte Bergziege

Suzuki SJ

Es war jedoch der SJ von 1982, der den Einmarsch in das britische Nachtleben anführte, auch wenn es eine Weile dauerte, bis er warm wurde. Als SJ410 eingeführt, wurde er von einem 45 PS starken 1,0-Liter-Vierzylinder angetrieben, der ihn nicht weiter als 110 km/h beschleunigen konnte. Für Geländefahrten war das in Ordnung, auf der A118 nach Romford allerdings weniger effektiv.

Ein separates Leitergestell, einfache Trommelbremsen und ein Quartett von Blattfedern waren für den harten Einsatz auf Baustellen und im Busch konzipiert, während Schraubenschlüssel und ein Schweißbrenner gut zur Reparatur von kaputten Gegenständen geeignet waren. Nicht so viel – der SJ war ein hartes kleines Ding.

Wie viele frühere Offroad-Modelle verfügte auch dieser Suzuki über einen Teilzeit-Allradantrieb. Das preismindernde Fehlen eines Mittendifferenzials erforderte nicht nur das Umlegen eines Hebels für den Allradantrieb, sondern auch das Aussteigen und Sperren des Allradantriebs Vorderradnaben.

Das war nicht gut für das Schuhwerk, wenn man ein Moor betreten hatte, vor allem, wenn man weiße Stilettos trug. Aber auch mit geringer Reichweite könnte man einiges hübsches hinbekommen Gelände testen. Und da der SJ leicht ist – nur 850 kg als Softtop –, könnte er sich wie eine Bergziege fortbewegen. Und das alles, ohne die heimische Vegetation zu fressen.

Herrschaft in Spanien

Suzuki SJ

In Großbritannien wurden die Verkäufe dadurch eingeschränkt, dass für den Import japanischer Autos eine Quote galt. Das sogenannte Gentlemen’s Agreement wurde größtenteils in einem (gescheiterten) Schutzversuch ausgearbeitet British Leylands sinkender Marktanteil.

Suzuki untersuchte den Bau des SJ in Europa, um ihn zu umgehen, und schloss einen Deal mit dem spanischen Unternehmen Santana Motor ab. Ironischerweise hat Santana auch den Land Rover von BL nach seinem eigenen Rezept hergestellt. Die Montage des SJ begann im Jahr 1987 und ermöglichte es Suzukis immer erfolgreicher werdendem britischen Importeur, nahezu unbegrenzte Stückzahlen in das Land zu bringen.

Zwei Jahre zuvor war der SJ413 als Kombi auf den Markt gekommen, dessen 1.324-cm³-Motor 66 PS leistete, um die Käufer noch mehr anzulocken. Dies und ein Fünfganggetriebe steigerten die Höchstgeschwindigkeit um 10 Meilen pro Stunde auf 78 Meilen pro Stunde, obwohl er gegen einen weißen Wagen immer noch Probleme hatte Escort XR3i Cabriolet schreiend seinen Weg zu Millionären.

Bullen und Nashörner

Suzuki SJ

Unglücklicherweise kam es vorher zu einem Skandal, und zwar nicht von der Sorte Mädchen aus Essex. Eine Reihe von Verbraucherverbänden, darunter auch die britische Zeitschrift Which? und America’s Consumer Reports haben herausgefunden, dass, wenn man ein großes und schmales Fahrzeug schneller in eine Kurve fährt, als man es beispielsweise tun würde, ein Lotuses neigte dazu, umzukippen.

Tatsächlich könnten Sie viel langsamer fahren als in einem Lotus und dennoch vorübergehend den Reifenverschleiß an der Innenbordflanke des SJ verringern.

Die Entdeckung dieser destabilisierenden Angewohnheit löste eine kleine Explosion wütender Zeitungspapiere aus. Und in Amerika gab es eine Klage, die die Tatsache aufdeckte, dass Suzuki versucht hatte, die Wahrheit über die Instabilität des SJ zu verbergen. Wenig davon schien den Verkauf zu behindern und löste schon gar keinen Rückruf aus. Stattdessen wurde den Verkäufern lahm gesagt, sie sollten die Käufer auf die Einschränkungen im Straßenverkehr aufmerksam machen.

Gegen Ende der 1980er Jahre war der SJ fast zu einem Kultauto geworden, und seine britischen Importeure nutzten seine Attraktivität geschickt aus, indem sie Sonderversionen wie den Rhino verkauften, komplett mit der Silhouette des besagten Biests auf der Reserveradabdeckung, Grafikpaketen, Leichtmetallfelgen usw. Frontschutzbügel und Seitengitter.

Mit der Kamera erwischt

Suzuki SJ

Im Jahr 1988 stellte Suzuki den deutlich eleganteren Vitara vor, dessen stabilisierende zusätzliche Breite die Gefahr einer Beschädigung des Daches deutlich verringerte. Das hat sich auch in Weiß gut verkauft.

Heute ist der SJ fast vergessen, teilweise weil er so aus der Mode kam wie Schulterpolster, aber auch weil die meisten im Äther verschwanden und ihre dünnen Stahlplatten sich nach der Party so schnell auflösten wie Eiswürfel.

Wenn Sie einen Teil des Erlebnisses noch einmal erleben möchten – jedoch nicht die Neigung zum Umkippen – können Sie das kaufen Suzuki Jimny, der winzige und langlebige Nachfolger des SJ, der erstmals 1997 auf den Markt kam. Auf der Straße ist er nicht so toll, aber abseits davon ist er brillant und kostet nicht viel. Das war Suzukis ursprünglicher Standpunkt.

Und bevor Sie gehen, hier das Video, das für so viel Aufregung gesorgt hat …

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