Große Autokatastrophen: Sinclair C5

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Der Sinclair C5 wurde in einem Karton an Ihre Haustür geliefert. Es wurde in einer Hoover-Waschmaschinenfabrik gebaut und war schmal genug, um durch den Flur zu fahren. Viele kamen zu dem Schluss, dass es der beste Ort dafür sei.

Dies war ein revolutionäres, billiges Fahrzeug für die Massen, meinte der millionenschwere Computerexperte Sir Clive Sinclair. Seine Qualifikation für diese Prognose beruhte auf der erfolgreichen Einführung eines der ersten Taschenrechner und des berühmten Heimcomputers ZX Spectrum.

Nun ja, der Sinclair C5 war im Vergleich zu einem normalen sicherlich günstig Auto der 1980er Jahre, und es sah auf jeden Fall anders aus. Aber nicht im guten Sinne.

Ein elektrischer Traum

Sinclair C5

Seine Entstehung war das Ergebnis von Sinclairs langjährigem Interesse an elektrische Autoswas 1979 zum Start des C1-Projekts führte. Sinclair bat einen ehemaligen Radionics-Kollegen Tony Wood Rogers als Berater und den Designspezialisten Ogle mit der Gestaltung.

Ogle gab später bekannt, dass sie nie an das Projekt geglaubt hatten und dass ihre Konzentration auf seine aerodynamischen Eigenschaften – die für ein Elektrofahrzeug selbst bei der bescheidenen Zielhöchstgeschwindigkeit von 30 Meilen pro Stunde von entscheidender Bedeutung sind – zu einer nicht hilfreichen Gewichtszunahme führte, die wahrscheinlich alle aerodynamischen Erfolge zunichte machte.

Das machte die 30-Meilen-Reichweite des C1 trotz eines leichten, für eine Person gebauten Polypropylengehäuses zu einem nahezu unmöglichen Ziel.

Besser als ein Moped?

Sinclair C5

Sinclairs Ziel war es, ein besseres Fahrzeug als ein Moped zu bauen, und das zu einem Preis, der weit unter dem eines Autos lag. Im Frühjahr 1983 hatte er dieses Projekt jedoch aufgegeben, um mehr Geld zu sammeln – unbeirrt von Ogles prophetischer Ansicht, dass sich der C1 nicht verkaufen würde, weil er nicht verkauft wurde Die Reichweite war begrenztes war nicht wetterfest und es war zu langsam.

Sinclair sammelte 12 Millionen Pfund durch den Verkauf von Anteilen an Radionic, mehr als 8 Millionen Pfund davon flossen in die neu gegründete Sinclair Vehicles. Innerhalb weniger Monate wurde das Projekt wieder aufgenommen und der Haushaltsgerätehersteller Hoover erhielt den Auftrag, das Fahrzeug, wie Sinclair es lieber nannte, in seinem walisischen Werk zu bauen.

Das erstaunlich optimistische Produktionsziel lag bei 8.000 C5 pro Woche – Mengen, die mithalten konnten Ford-Autos.

Entwickelt von Lotus

Sinclair C5

Das Projekt erhielt eine Art Aufschwung, als die Regierung auf Initiative des Fahrradherstellers Raleigh ein Gesetz einführte, das elektrisch unterstützte Zwei- und Dreiräder auf britischen Straßen erlaubte. Allerdings waren sie nur für Geschwindigkeiten bis 24 km/h zugelassen.

Außerdem konnte der Elektromotor nur 250 Watt leisten und das Fahrzeug durfte nicht mehr als 60 kg wiegen. Alle drei Regeln hatten keine hilfreichen Auswirkungen auf Sinclairs motorunterstütztes Liegedreirad.

Innerhalb dieser Grenzen war es jedoch ausgereift, und Lotus wurde beauftragt, den C5 aus dem Prototyp von Wood Rogers zu entwickeln. Wie ein LotusEs hatte ein Rückgrat-Stahlchassis, eine geschweißte zweiteilige Karosserie aus Verbundwerkstoff und war auf ein geringes Gewicht ausgelegt.

Ein elektrischer Lüftermotor trieb ein einstufiges, riemengetriebenes Getriebe an und die Lenkung erfolgte über einen Lenker, der unter Ihnen lag und leicht und bequem zu erreichen war – eine geniale Lösung von Wood Rogers.

Angetrieben von Menschen

Sinclair C5

Die Hauptantriebsquelle war jedoch weniger der Motor als vielmehr der Fahrer, der die großen, quadratischen Pedale des Sinclair nutzte. Das C5 war einfach ein Dreirad mit einem Teilzeit-12-Volt-Motor und hätte so verkauft werden sollen, um Enttäuschungen zu vermeiden. Dennoch hätte eine Vermarktung als Dreirad nie die enorme Publizität erreicht, die ihm dadurch zuteil wurde, dass es als Auto präsentiert wurde.

Drehen Sie es, wie Sie möchten, aber der Start des Sinclair C5 war eine Katastrophe. Problem eins war, dass es am 10. Januar 1985 stattfand. Die Kälte verringerte nicht nur die Reichweite der kümmerlichen 12-Volt-Batterie, sondern bereitete den versammelten Fahrern auch die schaurige Realität vor, einen C5 bei Kälte, Wind und Regen zu fahren.

Problem zwei war der Standort. Der Alexandra Palace im Norden Londons ist ein attraktiver Veranstaltungsort, auch weil er auf einem Hügel erbaut wurde. Doch es dauerte nicht lange, bis die Journalisten, darunter langjährige Dauerbrenner, eines der vielen Probleme des C5 entdeckten.

Beim Bergauffahren wurde der Motor oft so weit überlastet, dass er ausfiel – ein Zustand, der durch ein verlorenes elektronisches Piepsen angezeigt wurde – und wenn der Motor nicht überlastet war, würde eine mäßige Steigung die Batterie des Plastikdreirads schnell entladen. Einige C5 haben ihre Batterien nicht dezimiert – aber das lag nur daran, dass sie überhaupt nicht funktionierten.

Die Bestellungen kamen zwar, aber nicht annähernd so schnell, dass nötig gewesen wäre, um die Flut von 8.000 Stück pro Woche aufzufangen, die aus Hoovers Merthyr-Tydfil-Fabrik ausströmt. Dennoch gab es viele mutige Worte von Sinclair Vehicles über das große Interesse an ihrer 399-Pfund-Transportrevolution und darüber, wie besseres Wetter den Umsatz steigern würde.

Wogende Kritik

Sinclair C5

Doch das reichte nicht aus, um die Kritik zu entkräften. Tester fanden das elektrische Reichweite betrug eher 10 Meilen als die behaupteten 20, und an einem milden Tag weniger. Sie fühlten sich auf der Straße äußerst verletzlich, ein Gefühl, das durch den optionalen Warnmast nicht gemindert wurde, was zu dem tiefen Gefühl der Dummheit beitrug, das jeden überkam, der in diese mit Pedalen betriebene Kunststoffbadewanne stieg.

Das war jedoch nichts im Vergleich zu der Peinlichkeit, die Sie empfinden würden, wenn Sie die Regenkleidung des Sinclair anziehen – und tragen –, die aus Stoffbahnen besteht, die die Seiten und Ihre Beine bedecken, und einem passenden Anorak mit Kapuze. Wenn Sie das alles angezogen hätten, hätte sich die Fahrt um weitere 15 Minuten verlängert, und Sie hätten sich fast so gedemütigt gefühlt wie ein nackter Hotelgast, der in einem Aufzug gefangen ist.

Es gab keine Heizung – obwohl einem beim Treten schnell warm wurde, wenn der Motor aufhörte zu heulen –, es gab keinen Rückwärtsgang und der Wendekreis der Lastwagen drohte ihn zu zerquetschen.

Wunderschön gestaltet… in Teilen

Sinclair C5

Untersuchen Sie den C5 im Detail und Sie werden eine subtile industrielle Eleganz entdecken. Es war kein schönes Design, aber Teile davon waren wunderschön gestaltet. Gus Desbarats, ein Absolvent des Royal College of Art, der mit der Gestaltung des C5 beauftragt wurde, beschrieb seinen Beitrag später als „die Umwandlung eines hässlichen, sinnlosen Geräts in ein hübscheres, sichereres und benutzerfreundlicheres, sinnloses Gerät“.

Dass es sinnlos war, zeigte sich daran, dass von den 14.000 produzierten Exemplaren – weniger als zwei Produktionswochen auf Hochtouren – nur 5.000 verkauft wurden.

Glaube an die falsche Idee

Sinclair C5

Der C5 war das Produkt eines Mannes mit den nötigen Mitteln, der fest an die falsche Idee glaubte. Nur eine rudimentäre Marktforschung hätte die Mängel und die nahezu Nutzlosigkeit des C5 in der rauen Umgebung eines Straßennetzes des späten 20. Jahrhunderts ans Licht gebracht.

Seine Verletzlichkeit ließ ein Superbike sicher aussehen. Aber der vielleicht größte Verkaufskiller des C5 war, dass man beim Fahren wie ein Idiot aussah. Und Autos – oder Fahrräder –, die ihre Benutzer demütigen, lassen sich nur schwer verkaufen.

Manche würden vielleicht sagen, dass es der C5 war seiner Zeit voraus, aber es ist fraglich, ob ein Dreirad, das in Begleitung von Artiklern im Schneckentempo unterwegs ist, heute auf der Straße zugelassen würde. Er würde mit den gleichen Konstruktions- und Nutzungsproblemen konfrontiert sein, die den deutlich brillanteren Segway behindern würden, der ebenfalls nicht auf der Straße zugelassen ist, aber viel mehr Einsatzmöglichkeiten hat.

Kurioserweise bietet einer von ihnen „Safarifahrten“ auf dem Gelände des Alexandra Palace an.

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