Große Autokatastrophen: Saab

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Dies ist eine Geschichte von verzweifelten Manövern hinter den Kulissen, Unternehmenseifersucht und einem langsamen, zufälligen Tod. Ein Tod, der seltsamerweise versehentlich von Jaguar und Ford ausgelöst wurde. Und nicht so versehentlich General Motors.

Mitte der 1980er-Jahre herrschte bei Amerikas Automobilgiganten Kauflaune. Der General versuchte, Land Rover zu kaufen, wurde jedoch durch öffentliche Demonstrationen gegen die Übergabe dieser symbolischen Marke in ausländische Hände vereitelt.

Jaguar entkam unterdessen einer schrecklichen Zeit geringer Verkaufszahlen, schlechter Qualität und der Fänge von Britisches Leyland. Das Unternehmen aus Coventry ging mit positiven Ergebnissen an die Börse, aber nachdem die „Golden Share“-Vereinbarung der britischen Regierung zum Schutz vor Raubtieren ausgelaufen war, schien es sehr wahrscheinlich, dass es von einem anderen Automobilhersteller gekauft würde.

Der General ruft an

Saab

Im Jahr 1989 war das General Motors, das sich Jaguar als luxuriöse Ergänzung zu seinem bereits umfangreichen Markenportfolio vorstellte. Allerdings rechnete man nicht damit, dass der Erzrivale und Nachbar Ford die gleiche Idee hatte, denn der Blue Oval schaffte es, Jaguar direkt vor GMs Nase in die Tasche zu stecken.

Frustriert und verlegen kaufte General Motors im Zuge der Erholung Saab. Oder besser gesagt, ich habe die Hälfte davon gekauft, mit der Option, den Rest innerhalb von 10 Jahren vom schwedischen Unternehmen AB Investor zu kaufen.

Finanziell lief es zunächst gut. Saab entwickelte einen Ersatz für seinen langlebigen 900, den neuen 900, der später den Namen 9-3 erhielt. Dies brachte das Unternehmen nach einer siebenjährigen Durststrecke wieder in die Gewinnzone. Weniger gut war die Tatsache, dass das neue Auto die meisten seiner Innereien mit dem Vauxhall Vectra teilte, dieser minderwertigen Plattform, die ein Auto hervorbrachte, das deutlich hinter seinen Konkurrenten zurückblieb und wohl das Auto war, das es ersetzte.

Eines der wenigen Saab-ähnlichen Merkmale war ein Dashboard mit Nachtbeleuchtung, die wie bei einem Düsenjäger auf das Nötigste reduziert werden konnte. Es wäre nicht das letzte Mal, dass Saab auf seine Flugzeugwurzeln verwies, aber die Anspielungen wurden immer verzweifelter, je mehr das Unternehmen ums Überleben kämpfte.

Gründe, fröhlich zu sein

Saab 9-3 Cabrio

Seltsamerweise war der größte Streit wahrscheinlich mit seinem Eigentümer, denn obwohl GM im Jahr 2000 seine Option zum Kauf der anderen Hälfte des Unternehmens ausgeübt hatte, konnte es sich nie dazu durchringen, angemessen in Saab zu investieren. Und das trotz der schnell wachsenden Vorliebe des Automarktes für Autos von Premium-Markeneine Entwicklung, die GM Europe scheinbar nicht nutzen konnte.

Dennoch gab es vor dem Ende gelegentliche Ausbrüche des Optimismus. Auf den 900 folgte die Executive-Limousine 9-5, was zur Namensänderung des kleineren Wagens in 9-3 führte. Der 9-5 war ein besserer Versuch und noch besser, als eine hübsche Kombiversion auf den Markt kam. Dennoch war seine Einführung einer der seltenen Fälle, in denen General Motors in die Tasche griff, um ein völlig neues Modell zu bezahlen.

In den 65 Jahren, seit der Flugzeughersteller Saab mit der Entwicklung von Autos begann, produzierte er nur zwölf völlig neue Modelle, und vier davon waren manchmal lächerliche Nacharbeiten von Fahrzeugen anderer Hersteller. Selbst für eine Marke, deren Modelle sich durch ihre (oft ungeplante) Langlebigkeit auszeichnen, reichte das einfach nicht aus. Das war also eine Tötungsstatistik.

Ein weiterer Grund war, dass das Unternehmen mehrere Jahrzehnte lang versucht hatte, sinnvoll mehr als 130.000 Autos pro Jahr zu verkaufen – eine Zahl, die für die meisten Hersteller kaum ein einziges Modell rentabel machen würde, geschweige denn eine ganze Baureihe.

Saabarus und Trollblazer

Saab 9-7X Aero

Unterdessen gerieten die Umsätze auf dem wichtigen US-Markt ins Stocken, was dazu beitrug, dass das Unternehmen in den 1990er-Jahren bis 2009 größtenteils keine Gewinne erzielen konnte. Doch in den 2000er-Jahren stiegen sie an, pendelten um die 130.000-Marke und erreichten 2003 ein Allzeithoch fast 132.000 Einheiten, ein Rekord, der mit einem neuen 9-3 der zweiten Generation und einem 9-5 erreicht wurde, der für Saab-Verhältnisse mit fünf Jahren relativ jung war.

Was damals niemand wusste, war, dass der 9-5 zu diesem Zeitpunkt noch nicht einmal die Hälfte seines Lebens hinter sich hatte. GM und Saab fummelten an einem Ersatz herum und entwickelten zunächst eine neue Version auf Basis einer Plattform, die gemeinsam mit Fiats Premium-Alfa Romeo entwickelt wurde Lancia-Markennur dass diese Zusammenarbeit aufgegeben wurde, was zu jahrelangen Verzögerungen führte.

Der daraus resultierende Mangel an neuen Saabs brachte einige der seltsameren Automobilmutanten des neuen Jahrhunderts hervor, als GM sich beeilte, dem US-Händlernetz etwas Neues zum Verkauf zu bieten. An erster Stelle stand der schrecklich missverstandene 9-2X, der 2004 auf dem Subaru Impreza Kombi basierende Saab, der schnell als „Saabaru“ bekannt wurde. Nach nur zwei Staffeln und 10.346 Verkäufen verschwand es aus dem Blickfeld.

Dann kam der große SUV 9-7X, ein Chevy Trailblazer-Mutant, der ein Saab-Armaturenbrett und einen Saab-Kühlergrill zur Schau stellte und eine noch umfassendere Distanzierung vom Wesen der Marke als die der Saabaru aufwies. Zyniker nannten es schnell den „Trollblazer“.

Coole Konzeptautos

Doch während all dieser Markenmissbrauch stattfand, begeisterte das Unternehmen die Besucher der Automobilausstellung mit einer Reihe von Konzeptautos, von denen einige vielleicht die Wende geschafft hätten, wenn GM den Mut gehabt hätte, sie zu produzieren. Zuerst kam der 9-X von 2001, ein Fließheckmodell mit Kamm-Heck, das elegant, ungewöhnlich und sehr Saab-typisch wirkte, ein Jahr später folgte das begehrenswerte Crossover-Coupé 9-3X. Zu diesem Zeitpunkt wurde kühn von einem aggressiven Fünfjahresplan und einem Verkauf von 250.000 Autos am Ende gesprochen.

Dann kam der viel bewunderte und sehr dramatische Aero Aber es war ein neues Auto unterwegs, ein weiterer Versuch eines frischen 9-5, der sein Inneres teilte mit Cadillac. Gerüchten zufolge handelte es sich um ein hübsches Auto mit mehr Funktionen, die ein guter Saab braucht.

Ende der 2000er-Jahre befand sich General Motors jedoch selbst in ernsthaften Schwierigkeiten, da sein eigener Sanierungsplan durch die plötzliche Rezession am Ende des Jahrzehnts zunichte gemacht wurde. GM ging bankrott und wurde ordnungsgemäß von der US-Regierung gerettet, allerdings unter Bedingungen. Eine davon war, dass das Unternehmen seine erfolglosen Marken loswerden sollte, was Saab sofort in die Schusslinie brachte.

Was folgte, war ein unwahrscheinlicher Versuch des niederländischen Supersportwagenherstellers Spyker und seines ehrgeizigen Chefs Victor Muller, Saab vor GM zu retten und es als unabhängigen Hersteller neu zu starten. Nach monatelangem Streit stimmte ein zögerlicher GM schließlich zu. Ein positives Ergebnis war das Aufkommen des neuen 9-5, der tatsächlich gutaussehend und interessant war. Es gab einige Probleme, aber Muller versprach, sie zu lösen.

Eine kurze Gnadenfrist

Saab 9-5

Eine Zeit lang konnten sich Saab-Fans einbilden, das Unternehmen sei gerettet. Aber Muller war nicht in der Lage, die nötigen Investitionen anzuziehen, um das Unternehmen am Laufen zu halten, und Saab ging erneut bankrott.

Aber auch das war noch nicht das Ende, ein chinesisches Unternehmen kaufte dann Saab mit dem Ziel, daraus ein Auto zu machen reine Elektromarke. Das Werk in Trollhättan produzierte sogar eine Handvoll konventioneller 9-3, bevor die Initiative scheiterte. Diesmal ist es wahrscheinlich wirklich das Ende.

Die Geschichte hätte ganz anders verlaufen können, wenn GM Saab 1989 nicht in einem Anfall frustrierter Eifersucht gekauft hätte. Oder wenn GM die sich daraus ergebende Chance verstanden hätte.

Ob es für Saab einen besseren Weg hätte geben können, werden wir nie erfahren. Stattdessen ist diese traurige Geschichte ein gutes Beispiel dafür, wie hochbrisante Manöver in Vorstandsetagen unglückliche und unbeabsichtigte Folgen haben können.

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