Große Autokatastrophen: Renault Wind

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Renault hat übertrumpft!  Warum der Wind es nicht schaffte, die Segel zu setzen

Das war es wahrscheinlich nicht Renaults planen, eines seiner Autos nach einem leicht unangenehmen menschlichen Zustand zu benennen. Dennoch war es der fragliche Zustand, an den viele Leute dachten, als der Wind erwähnt wurde.

Das ist eine Schande, denn Wind der Sorte „Wind im Haar“ war das, worum es bei diesem versauten kleinen Renault eigentlich gehen sollte. Der Wind ist eine völlig neu gestaltete und recht schicke zweisitzige Maschine auf Basis des Twingo, von der auch der Wind profitierte RenaultSport abgestimmt Suspension.

Es war eine Kombination, die einige zufriedenstellende, geschickte Momente auf Landstraßen versprach, zumal beide angebotenen Motoren recht zügig waren: einer ein 1,2-Liter-Turbomotor mit 100 PS, der andere ein 1,6-Liter-Motor mit variabler Ventilsteuerung und 136 PS.

Das kühle Dach des Windes

Renault hat übertrumpft!  Warum der Wind es nicht schaffte, die Segel zu setzenDas Faszinierendste am Wind war jedoch sein Dach. Am Heck angelenkt, drehte er sich um 180 Grad in den Kofferraum, als Zugabe zum schwindelerregenden Aufstieg seines langen Heckdeckels, der sich nahezu vertikal anhob, um das Dach des Wind aufzunehmen.

Der gesamte Vorgang war automatisiert und dauerte nur 12 Sekunden, allerdings musste man stillstehen, damit das Auto seine leicht spektakuläre Verwandlung vollziehen konnte.

Dieser Entwurf vermied die demütigende Überraschung, die die Insassen des limitierten Ferrari 550 Barchetta erleben könnten, dessen Klappdach einfach auf den Kofferraumdeckel des Wagens geklappt werden konnte. Bei einem plötzlichen Regenguss könnte sich der Regenauffangdeckel teilweise füllen, bevor sich der Inhalt über Ihren Kopf ergießt, während Sie das Auto vor dem Regensturm oben schließen.

Das System des Wind war viel besser durchdacht und wäre zweifellos teurer in der Herstellung gewesen, selbst wenn es weniger komplex wäre als das Faltdach Ihres traditionellen Cabriolets.

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Tatsächlich kann die Entwicklung des gesamten Windprojekts nicht billig gewesen sein. Mit dem Twingo gab es nicht nur keine Außenverkleidungen, sondern auch keinen Innenraum, das Auto erhielt ein maßgeschneidertes Armaturenbrett, eine Mittelkonsole und Türverkleidungen.

Es war genau die Art von faszinierendem Nischenderivat, das Journalisten den Herstellern oft ans Herz legen, es zu bauen, bei der Markteinführung kurz zu schwärmen und es dann wieder zu vergessen. Ihr Reporter gehört zu den Schuldigen.

Und es gab einiges zu schwärmen. Das geringe Gewicht des Wind – nur 1.173 kg als 1,6-Liter – und die gut abgestimmte Federung führten zu einem unterhaltsam flinken Fahrverhalten, dessen Agilität durch die geringe Größe und den relativen Schwung noch gesteigert wurde.

In mancher Hinsicht war der 1.2-Turbomotor die bessere Wahl, da dieser Motor kaum weniger Drehmoment als der 1.6-Motor erzeugte und im Drehzahlbereich früher lag. Sorgfältig gewichtete und gut platzierte Pedale, ein geschmeidiger Gangwechsel und drehfreudige Motoren machten diesen Renault zu einem bescheidenen Entertainer, auch wenn er nicht besonders schnell war.

Kühler Wind

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Windige Nachteile? Obwohl es sich bei diesem Renault um ein offenes Auto handelt, sorgten die ungewöhnlich hohen Flanken, die große und steil geneigte Windschutzscheibe und das kleine Dach dafür, dass man sich dem Himmel nicht besonders ausgesetzt fühlte, selbst wenn man die Fenster herunterließ.

Die Lenkung war etwas zu gefühllos, der 1,6-Liter-Motor brauchte viel Drehzahl, um sein Bestes zu geben, und der Straßenlärm, der von seinen leicht fetten Reifen ausging, könnte ausreichen, um Lust aufs Aussteigen zu machen. Auch das Innere des Winds konnte dem Fluchtwillen nicht besonders stark entgegenwirken.

Es war vielleicht eine Sonderanfertigung und verfügte über ein Instrumentengehäuse, das einige ziemlich elegante Zifferblattabdeckungen verhüllte, aber die minderwertigen Kunststoffe waren fast ebenso enttäuschend wie das Lenkrad, das von einem der Renault-Transporter stammen könnte.

Aber trotz allem war es ein recht angenehmes Auto, das auf der richtigen Straße viel mehr Spaß machte als ein durchschnittliches Cabriolet und es sah ganz anders aus. Renault brachte den Wind Mitte Sommer 2010 auf den Markt, zu Preisen ab 15.500 £ und einer Palette von nicht weniger als sechs Modellen – später erweitert durch die Hinzufügung der GT Line und Gordini.

Es stellte sich heraus, dass es sich dabei um viele Derivate für relativ wenige Käufer handelte, und das Leben des Wind wurde durch die Umsatz- und Rentabilitätskrise, die Renault UK im Jahr 2011 erfasste, abrupt unterbrochen.

Aufgewickelt

Ein anhaltend ungünstiger Wechselkurs des Pfunds zum Euro führte dazu, dass die Modelle entweder zu einem verlustbringenden Wettbewerbspreis verkauft werden mussten oder umgekehrt. Die Folge war ein drastischer Umsatz- und Gewinnrückgang, der die britischen Manager von Renault dazu veranlasste, eine recht brutale Aussortierung ihrer Modellpalette einzuleiten.

Alle Kleinserienmodelle des Unternehmens sollten gestrichen werden, darunter auch mehrere vermeintlich Großserienautos, die das nicht waren, etwa der Laguna, Modus und Kangoo sowie die Nischenmodelle Wind und Espace.

Anfang 2012, nach nicht viel mehr als 18 Monaten im Verkauf, verließ der ungewöhnliche Zweisitzer von Renault das Vereinigte Königreich und blieb nur noch ein Jahr auf dem europäischen Festland, wo er im Juni 2013 vom Markt genommen wurde.

Das Ergebnis war, dass der Wind einen ebenso großen Einfluss auf den britischen Automarkt hatte wie der sanfteste Wind, der eine in der Flaute liegende Yacht berührte. Nur etwa 2.300 Exemplare wurden verkauft, da die Lebensdauer des Wind in Großbritannien verkürzt wurde.

Ein schlechter Wind

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Wie viele Spezialmodelle war es so etwas wie ein Feuerwerksauto: Die Verkaufszahlen stiegen zunächst stark an, um dann wie eine verbrauchte Rakete zu Boden zu fallen. Man konnte in der Verkaufsgrafik sehen, dass der Wind zunächst rund 300 Verkäufe pro Monat verzeichnete, dann 200 und schließlich 100 bis Ende 2012. Als er eingestellt wurde, war er also bereits am Ausklingen.

Dass Renault zu dieser Zeit auch rund einem Drittel seiner Händler gekündigt hat, kann nicht geholfen haben, aber auch das etwas kraftlose Aussehen des Wind, das im Widerspruch zu seinem dynamischeren Inneren stand, war nicht hilfreich. Es handelte sich nicht um ein Auto für Männer, und das verhinderte, dass es viele Verkäufe gab.

Jetzt ist es fast vergessen, was nicht überraschend ist, wenn man bedenkt, dass der bereits kleine Pool (oder sollte es ein Wirbel sein?) von 2.300 Winden durch Abnutzung reduziert werden. Einen sieht man nicht oft.

Für Renault war der Wind letztendlich ein schlechtes Modell (sorry), aber die gute Nachricht ist, dass sich das Unternehmen nicht davon abhalten ließ, Nischenmodelle zu verkaufen, wie die Wiedergeburt des Alpine A110 so glorreich bewies.

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