Große Autokatastrophen: MG XPower SV

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MG XPower SV

Als BMW im Jahr 2000 den ehrwürdigen britischen Automobilhersteller Rover nach sechs Jahren im Besitz verkaufte, beschloss das neue Management, wie im Jahr 1999 zu feiern.

Dies wäre eine andere Art von Automobilfirma, sagten sie, eine, die keine Automessen mehr veranstaltet, Werbung außerhalb des PCs schaltet und sich mit einer kreativen Agilität bewegt, die ihre deutschen Meister nie zugelassen hätten.

Was wir im Jahr 2000 noch nicht wussten, war die Agilität, mit der seine Chefs – die später als „Phoenix Four“ bekannt wurden – daran arbeiteten, sich zu bereichern und gleichzeitig versuchten, dem Unternehmen eine lebensfähige Zukunft zu sichern. Aber das ist eine andere Geschichte.

Zu den Partys gehörten neben dem Nichtauftritt auf Automobilmessen auch die mehr als glaubwürdigen Nachbildungen der Rover 25, 45 und 75 als sportlichere MG ZR, ZS und ZT sowie ein sinnvolles Facelift des MGF-Sportwagens in die (meistens) verbesserte TF. Diese Autos hatten einen vielversprechenden Start und der ZR wurde sogar zum meistverkauften Großbritannien heißes Fließheck.

Der Wahnsinn beginnt

MG XPower SV

Dann kamen einige wahnsinnige Momente wie Kinder in einer Süßwarenhandlung und der leise wachsende Verdacht, dass sich das Management von MG Rover nicht ausschließlich um das Überleben des Unternehmens kümmerte. Der Rover 75/MG ZT mit Frontantrieb würde auf Hinterradantrieb umgerüstet und mit einem riesigen 4,6-Liter-V8-Motor von a ausgestattet Ford Mustang und verwandelte sich in ein Muscle-Car. Der Motorsportspezialist Prodrive wurde mit der Planung dieses komplexen Projekts beauftragt und erzielte angesichts der ungünstigen Ausgangslage recht beeindruckende Ergebnisse.

Allerdings wurden vor dem Absturz von MG Rover weniger als 1.000 MG 260 ZT-Limousinen und ZT-T-Wagen verkauft, was das Unternehmen mit seinem beträchtlichen und unwiederbringlichen Cash-Burn auf den richtigen Weg brachte.

Es gab auch ein 24-Stunden-Rennwagenprojekt von Le Mans. Zwar war die berühmte französische Rennstrecke kein ungeeigneter Ort für den Auftritt von MGs – funktioniert MGBs hatte dort Jahrzehnte zuvor an Wettbewerben teilgenommen – aber die Finanzierung dieses Ausflugs, als das Unternehmen noch keinen Gewinn erwirtschaftet hatte, kam mir wie Wahnsinn vor. Tatsächlich zeigte der MG EX275 Lola einiges, da er eine enorme Geschwindigkeit aufwies, wenn auch nicht die nötige Zuverlässigkeit. Das Auto würde später auf anderen Rennstrecken einige Titel erringen, jedoch nicht, solange MG Rover beteiligt war.

Dennoch genossen zumindest die Top-Manager ihr 24-Stunden-Bierzelt am Streckenrand.

Einen Heiligenschein erschaffen

MG XPower SV

Aber ihr größtes Manöver, abgesehen davon, reich zu werden, war die Entscheidung, den scheiternden italienischen Sportwagenhersteller Qvale zu kaufen. Entschuldigung, wer? Qvale Automotive hatte die Entwicklung eines italienischen V8-Sportwagens übernommen, der ursprünglich als De Tomaso Bigua bekannt war und in Mangusta umbenannt wurde.

Aber Qvale hatte Probleme und bot MG Rover die Möglichkeit, das Projekt recht günstig zu kaufen und daraus ein Hochleistungs-MG-Halo-Modell zu entwickeln.

Der Mangusta verfügte über ein cleveres, leichtes Stahlchassis, das es MG Rover ermöglichte, relativ einfach eine völlig neue Karosserie zu entwickeln. Die Aufgabe bestand nun darin, diese Karosserie zu entwickeln, die dem ehemaligen Lotus- und McLaren-F1-Designer Peter Stevens zufiel, der jetzt freiberuflich als Designdirektor von MG Rover tätig ist. Der erste Versuch seines Teams war der MG

Ein italienischer Supersportwagen mit hinzugefügtem Longbridge

MG XPower SV

Was als nächstes kam, war eine Maschine, die der italienische Chefingenieur Giordano Casarini, der mit dem Projekt aus Qvale kam, als ein Auto bezeichnete, „das dich angreifen wird“. Es war zwar kein perfektes Englisch, aber es hat den SV brillant eingefangen, das Aussehen des MG so unsubtil wie ein Maschinengewehr bei einer Taufe.

Der SV war von gedrungener Haltung, kühner Nase, großen Flügeln und großer Haube alles andere als schön, strahlte aber auf jeden Fall eine grobe Kraft aus. Was er fast hatte: Ein Ford-V8-Motor, der von den Tuning-Spezialisten Roush Industries und Sean Hyland entwickelt wurde, pochte unter seiner riesigen Schnauze und feuerte 320 PS auf die Hinterräder.

Was dieses Muscle-Car auszeichnete, war die Substanz seiner Karosserie, die aus einer Mischung aus Stahl und exotischer Kohlefaser bestand. Das Stahlchassis wurde von Vaccari und Bosi in Modena hergestellt, die Kohlefasermatte wurde von der britischen SP Group hergestellt und von der italienischen Firma Belco Avia aus 3.000 verschiedenen Teilen konstruiert. Die komplette Karosserie wog nur 65 kg, wobei der SV mit 1.495 kg spektakuläre 300 kg leichter war als der Mangusta.

Das Chassis und die Carbonschale wurden dann an die OPAC-Gruppe in Turin geliefert, einen Supercar-Engineering-Dienstleister in Modena, zu dessen Kunden auch Ferrari gehörte und Lamborghini. Sie bauten die Karosserie um einen FIA-Rennsport-Überrollkäfig herum zusammen, bevor sie sie zum Einbau des Fahrwerks an Vaccari und Bosi zurücksendeten.

Eine Zeit lang hatte MG Rover unter seiner Tochtergesellschaft MG Sport and Racing sogar ein Büro in Modena, um dieses wahnsinnig komplizierte Mischen von Unterbaugruppen zu leiten. Aber es klang alles ziemlich glamourös, auch wenn die letzte Verkleidung und Montage des SV in einer kleinen Kwik-Fit-ähnlichen Werkstatt im Schatten der riesigen Fabrik in Longbridge, Birmingham, stattfand.

Ein Supersportwagen zum Schnäppchenpreis?

MG XPower SV

Der SV wurde 2003 als günstigstes Auto mit Kohlefaserkarosserie auf den Markt gebracht. Die Qualität der Carbonverkleidung, die die damaligen Ferraris übertraf, brachte MG Rover eine Auszeichnung ein.

Aber selbst wenn man mit seinem furchteinflößenden Aussehen leben könnte, wäre es schwierig, den SV gegenüber dem Mainstream zu vertreten Sportwagen Sie könnten für sein absurdes 75.000-Pfund-Ticket kaufen. Porsche, Jaguar und Maserati stellten allesamt vergleichbar leistungsstarke und weitaus begehrenswertere Maschinen für weniger Geld her, und ihre Besitzer brauchten nicht die Verteidigungsfähigkeiten eines Anwalts, um ihren Kauf zu rechtfertigen.

Die SV-Verkäufe waren alarmierend langsam, was MG Rover dazu veranlasste, den leistungsstärkeren SV-R mit 375 PS zu entwickeln. Es hatte eine vielversprechende Höchstgeschwindigkeit von 175 Meilen pro Stunde und eine Sprintzeit von 0 auf 60 Meilen pro Stunde in 4,9 Sekunden – und einen noch wahnsinnigeren Preis von 82.950 £. Dafür könnten Sie eine Rasse abgeleitet haben Porsche 911 GT3.

Und das war, bevor Sie die schlechte Passform und Verarbeitung des Innenraums des SV, die unerreichbaren Sitzneigungsknöpfe, die durch den Getriebetunnel erzwungene Obdachlosigkeit Ihres linken Fußes, die Kartenleselampen, die zum Lesen von Karten zu schwach waren, und die umständlichen Vier ans Tageslicht brachten -Punkt-Renngurte und die Tatsache, dass die Kraft des Ford V8 so abgegeben wurde, als wäre er mit einem Kater aufgewacht.

Vorbei und fast vergessen

MG XPower SV

Pluspunkte? Der MG fühlte sich bewundernswert robust an, er ließ sich ziemlich sauber fahren und fuhr viel leiser, als sein vagabundierendes Design vermuten ließ. Tatsächlich waren seine Manieren für sein Aussehen geradezu lächerlich harmlos. Es war auch deutlich besser als das Qvale Mangusta.

MG Sport and Racing stand kurz davor, es mit den SV-R aufzunehmen Supersportwagen-Preisschild als seine Kämpfe plötzlich verflogen waren. MG Rover ging im April 2005 unter Konkursverwaltung und es wurden nur etwa 80 SVs und SV-Rs produziert. Letzteres sollte erst 2008 einen Käufer finden.

Tatsächlich waren sich MG Sport and Racing der Mängel des SV durchaus bewusst. Es hatte ein schlechtes Auto halbwegs anständig gemacht und dabei einige wertvolle Fähigkeiten gelernt. Damit plante man ein Folgeprojekt, das es mit Leichtigkeit in den Schatten stellen würde. Leider wurde dieser Traum abrupt – und vorhersehbar – zunichte gemacht.

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