Große Autokatastrophen: Lotus Europa

[ad_1]

Große Autokatastrophen – Lotus Europa (2006)

Wenn ein Automobilhersteller beginnt, berühmte Namen aus seiner Vergangenheit für leicht aufgewärmte Modelle zu verwenden, ist das ein sicheres Zeichen dafür, dass Ideen und Geld Mangelware sind.

Das Kurzlebige Aston Martin Ein Beispiel dafür ist der Virage, der für ein Jahr zwischen 2011 und 2012 katalogisiert wurde. Dieser DB9 ist ein sinnloser Schatten des Originals, das trotz seiner vielen Mängel zumindest eine Mission hatte (Aston am Leben zu halten).

Nur wenige werden sich daran erinnern, und diejenigen, die es tun, werden sich wünschen, sie hätten es nicht getan, aber der klägliche Vorwand für ein Firmenauto, der Talbot Solara, wurde in limitierter Auflage (puh) sowohl als Minx als auch als Rapier herausgebracht. Der erste dieser Klebenamen gehörte (im wahrsten Sinne des Wortes) einst zu einer langweiligen, aber erfolgreichen Serie von Familienautos, der andere zu einer Serie leicht sportlicher Coupés.

Eine Europa-Union

Große Autokatastrophen – Lotus Europa (2006)

Dann gibt es noch den Lotus Europa. Das Original war ein außergewöhnliches Coupé mit niedrigem Dach und Mittelmotor, das sich durch seine flache Motorhaube und die formschöne Glasfaserwand, die es umrahmte, auf eine straßennahe Art und Weise auszeichnete. Das erschwerte sicherlich das Rückwärtsfahren der Europa, half ihr aber dabei, eine turbulenzarme Passage durch die Luft zu meistern. Eine klare Form und ein geringes Gewicht waren alles für dieses Auto, das ein schönes Beispiel für die Mission von Lotus-Gründer Colin Chapman war: „Vereinfachen Sie und fügen Sie dann Leichtigkeit hinzu.‘

Zu den unumgänglichen Ergebnissen dieses Mantras gehörten feste Seitenfenster (man soll durch große Lüftungsschlitze und einen enthusiastischen Ventilator kühl gehalten werden), verfluchende Gepäckanordnungen und die Notwendigkeit, sich wie ein zusammenklappbares Fahrrad zusammenzufalten, um hineinzukommen. Das Ergebnis war jedoch ein Leergewicht von 614 kg, und das Fahrverhalten kam dem eines Rennwagens mit offenen Rädern, den man auf der Straße fahren konnte, am nächsten.

Ursprünglich angetrieben von einem leicht getunten Renault 16 Motor erhielt der Europa schließlich den leistungsstarken Twin-Cam-Motor von Lotus, der ihn von einem flotten in ein schnelles Auto verwandelte. Lotus reduzierte außerdem die Wände rund um den Motordeckel, um etwas zu schaffen, das wie der niedrigste (und nutzloseste) Pick-up der Welt aussah.

Auch wenn der Europa 1962 nie so beliebt war wie der Elan – er war zu extrem und nicht als Cabrio erhältlich –, war er dennoch ein Wahrzeichen von Lotus, nicht zuletzt, weil er eines der allerersten Mittelmotor-Straßenautos war (nur der Lamborghini). Miura und Matra Djet kamen früher an) und wegen seiner fesselnden Form.

Eine teure Elise

Große Autokatastrophen – Lotus Europa (2006)

Der Europa S von 2006 war dagegen überhaupt kein Meilenstein. Es sah nach einer Mutation aus der Elise das war es – und zu diesem Zeitpunkt hatte es schon viele davon gegeben, darunter auch das Exige-Coupé. Außerdem sollte es kein Versuch sein, die Gefühle eines Rennwagens auf die Straße zu übertragen, sondern ein luxuriöserer Grand Tourer.

Nur wenige ließen sich täuschen. Der Einstieg in den Europa S war genauso schwierig, er war nicht viel weniger laut als ein Elise (und das bedeutete Lärm in der Hauptverkehrszeit), man konnte trotz seines Fließheckmodells immer noch nicht viel transportieren, und das Armaturenbrett war ziemlich sauber identisch mit dem preisgünstigen Vauxhall VX220, dessen 2,0-Liter-Turbomotor von General Motors er gemeinsam hatte.

Es gab jedoch einige Pluspunkte. Der GM-Motor pumpte bei niedrigeren Drehzahlen mehr Drehmoment als der Elise drehfreudiger Toyota-MotorDies und das feste Dach senkten also die Dezibelzahl sinnvoll, auch wenn für Lexus kein Grund zur Panik bestand. Da er klein war und aus leichten Materialien gefertigt war, war er auch schnell: Mit seinen 203 PS beschleunigte er in 5,6 Sekunden von 0 auf 100 km/h. Und obwohl die Elise-Wurzeln des Europa kaum zu übersehen waren, ließ sich nicht leugnen, dass er anders aussah, da Lotus ihn mit völlig neuen Glasfaserleisten ausgestattet hatte.

Der Europa bot außerdem ein knackiges Handling und eine hervorragende Lenkung, genau wie es sich für einen guten Lotus gehört. Er war nicht ganz so scharf wie der leichtere Elise, der Untersteuerdämon zeigte sich viel früher, aber im Vergleich zu seinen weicheren Konkurrenten – zum Beispiel dem Audi TT – war er ein richtig spannendes Fahrauto.

Europa SE: eine schnelle Lösung

Große Autokatastrophen – Lotus Europa (2006)

Dennoch war der Europa S als Maschine, die Sie von Aberdeen nach Brighton beförderte, eine masochistische Wahl, zumal sich seine dünnen Sitze mit der Fahrt immer dünner anfühlten. Zumindest an Tankstellen, die man häufig aufsuchen musste, um den zu kleinen 43,5-Liter-Kraftstofftank aufzufüllen, gab es Abhilfe.

Es dauerte nicht lange, bis Lotus erkannte, dass das wiedergeborene Europa den Erwartungen nicht genügte, und seine Chefs beauftragten den leitenden Ingenieur Roger Becker mit der Leitung einer dringend benötigten Überarbeitung. Becker fügte ein geräuschdämpfendes NVH-Paket hinzu, kalibrierte das Fahrwerk neu, um das Untersteuern zu beseitigen, montierte breitere Reifen, steigerte die Leistung auf 225 PS und verbesserte die Bremsen, um den Europa SE zu schaffen. Außerdem gab es eine komplett aus Leder gefertigte Innenausstattung, die den Reiz des Innenraums deutlich verstärkte, sowie ein verbessertes Soundsystem, das dafür sorgte, dass Sie eine echte Chance hatten, es richtig zu hören.

Gegen den lächerlich kleinen Kraftstofftank konnte Becker nicht viel machen, der ohnehin schon starke Durst des Europa wurde durch die Leistungssteigerung noch verstärkt, während das dickere Gummi den Straßenlärm verstärkte. Dieser Lotus war zwar immer noch nicht besonders komfortabel, machte aber unbestreitbar Spaß und sein Innenraum sah in der SE-Ausstattung zumindest prächtiger aus.

Betreten Sie die Evora

Große Autokatastrophen – Lotus Europa (2006)

Wie immer bei Autos, deren Entwicklung nach der Markteinführung abgeschlossen ist, konnte sich der Europa des 21. Jahrhunderts auf dem Markt kaum durchsetzen, zumal das Budget für seine Werbung gering war. All dies beschränkte ihn darauf, eine kleine Rolle in der Geschichte von Lotus und, was noch wichtiger ist, in den Ausstellungsräumen des Unternehmens zu spielen.

In vier Jahren wurden nur 458 Exemplare verkauft, deutlich weniger als mit dem einfallsreicheren Original. Und es würde bald irrelevant werden der neue Evora, ein Auto, das eigentlich von Anfang an als GT konzipiert war. Es ist verlockend, sich zu fragen, ob der problematische Evora bei seiner Geburt nicht ein besseres Auto gewesen wäre, wenn die Lotus-Ingenieure nicht vom Europa S abgelenkt worden wären.

LESEN SIE AUCH:

Erinnerung an den Start der Lotus Elise

Testbericht zum Lotus Esprit S3 von 1983: Retro-Straßentest

Testbericht zum Vauxhall Lotus Carlton von 1993: Retro-Straßentest

[ad_2]

Schreibe einen Kommentar