Große Autokatastrophen: Jowett Javelin

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Wenn man an revolutionäre Nachkriegsautos aus Großbritannien denkt, kommt einem sofort ein kleiner Gedanke in den Sinn: der Mini von 1959. Zwölf Jahre bevor das berühmteste Auto des Landes auf den Markt kam, gab es jedoch noch eine weitere stille, brillante Maschine, die alle Regeln sprengte.

Wie der Mini würde dieses Auto bei der Rallye Monte Carlo Silber gewinnen. Es würde auch zeigen, dass schnelle Kurvenfahrten in einem Familienauto keine heiße Angelegenheit sein müssen. Es war sogar das erste britische Auto mit einer gebogenen Windschutzscheibe. Wie beim Mini war auch sein Design weitgehend das Werk eines einzelnen Mannes.

Dieses Auto war der Javelin von 1947. Im Vergleich zu den meisten aufgewärmten, aufrecht stehenden Vorkriegsmodellen mit separaten Kotflügeln, die die meisten britischen Automobilhersteller in den späten 1940er-Jahren bauten, war der Javelin ein Blick in eine bessere Zukunft. Sein Ursprung war ebenso überraschend wie seine stromlinienförmige Silhouette und stammte von der in Yorkshire ansässigen Firma Jowett.

Geboren in Bradford

Jowett Speer

Dies war eine relativ kleine Truppe im Vergleich zu den dominanten Austin, Morris, Hillman, Ford und Vauxhall des Tages. Die Baureihe vor Javelin konzentrierte sich hauptsächlich auf einen robusten 1,0-Liter-Zweizylindermotor, den die Gründerbrüder Jowett 1910 entwickelt hatten. Dieser Motor trieb normalerweise Lieferwagen und praktische Familienautos an, die Häuser ohne Bad und Außenbereich ergänzt hätten Toilette.

Das Fahrzeug, von dem Jowett für sein Geschäft am meisten abhängig war, war der Bradford-Transporter, eine 1946er Überarbeitung eines Entwurfs von 1932, der dennoch 38.000 Käufer fand. Viele von ihnen waren im Ausland und angesichts der Höchstgeschwindigkeit von 55 Meilen pro Stunde hatten die meisten vermutlich Zeit. Der Javelin war jedoch in der Lage, eine weitaus höhere Geschwindigkeit von 80 Meilen pro Stunde zu erreichen: eine beeindruckende Geschwindigkeit für ein Familienauto aus den späten 1940er-Jahren. Und es hatte auch das passende Aussehen.

Was den Javelin jedoch besonders besonders machte, war mehr als seine klare Fastback-Form. Seine Schöpfer waren ihrer Zeit weit voraus, als sie ihn als Weltauto konzipierten: geeignet nicht nur für Großbritannien, sondern auch für Europa, Nordamerika und Afrika. Designer Gerald Palmer war für diese Aufgabe besser qualifiziert als viele andere, da er im südlichen Afrika aufgewachsen war. Seine Erfahrung auf unbefestigten Straßen bestimmte einige Grundlagen des Javelin, darunter die Bodenfreiheit von 20 cm und das ungewöhnlich starke Chassis, das teilweise für das gute Handling verantwortlich war.

Rutschig wie ein Fisch

Jowett Speer
© Tim Green / Flickr

Wie der Mini-Designer Alec Issigonis war Palmer weit mehr als nur ein Stylist. Seine beträchtlichen technischen Fähigkeiten ermöglichten es ihm, das gesamte Auto einschließlich des Motors zu entwerfen. Neben der Robustheit wünschte er sich auch eine schlanke Karosserie mit viel Platz für die Passagiere. Die aerodynamischen Eigenschaften des Jowett waren teilweise Spekulationen, da das Auto nie das Innere eines Windkanals erlebte, aber damals herrschte die weit verbreitete Ansicht vor, dass Autos letztendlich der Tropfenform eines Fisches ähneln würden.

Das war in vielerlei Hinsicht richtig, denn Palmers Versuche führten zu einem schrägen Heck, weit nach innen gerichteten Hinterrädern und dem Fehlen von Trittbrettern. Auch die gebogene Windschutzscheibe hätte geholfen, denn der Glashersteller Triplex bot Jowett die Chance, mit dieser Funktion der Erste in Großbritannien zu sein.

Die geräumige Kabine – eine vordere Sitzbank bot Platz für sechs Personen – wurde dadurch erreicht, dass der 1,5-Liter-Motor des Javelin weit nach vorne montiert wurde. Aufgrund seines „Boxer“-Layouts im Subaru-Stil war er etwas kompakter als ein herkömmlicher Vierzylinder-Reihenmotor, was zu einem kürzeren Block führte.

Renn- und Rallye-Erfolge

Jowett Speer

Flat-Fours waren für Jowett nichts Neues. Das Unternehmen hatte einige vor dem Zweiten Weltkrieg verkauft, wobei das Layout eine logische Weiterentwicklung des Flat-Twin des Unternehmens darstellte. Aber dieser Motor war völlig neu und das Werk von Palmer.

Er entwarf auch die platzsparende, völlig unabhängige Drehstabfederung des Autos (die meisten anderen Autos mit Hinterradantrieb hatten noch eine an Wagenfedern aufgehängte Antriebsachse). Das Ergebnis war eine Fahrt, bei der der Tabak eines Javelin-Mannes in der Pfeife blieb und die Straßenlage so griffig war, dass Tante Gertie ganz nervös wurde.

All dies trug zum etwas unerwarteten Klassensieg des Wagens im Jahr 1949 bei Rallye Monte Carlo, bei dem Palmer Beifahrer war. Diesem Erfolg folgte ein noch beeindruckenderer Klassensieg bei den 24 Stunden von Spa, wodurch sich der Javelin bald einen Namen als Auto für den sportlichen Kerl machte.

Sie denken, es sei alles vorbei

Jowett Speer

Es erhielt auch zahlreiche Presseauszeichnungen, u. a Der Motor Fazit: Der Javelin verfügt über „eine Kombination von Eigenschaften, die das Auto in seinem Bereich konkurrenzlos machen“. Jowetts Wette auf ein neues Auto, einen neuen Motor und fortschrittliche neue Fabrikausrüstung für den Bau schien sich auszuzahlen. Und nachdem Palmer diesen Entwurf fertiggestellt hatte, wurde er von der Nuffield Organization angeworben, neue Modelle für Morris, Wolseley und Riley zu entwerfen und MG.

Leider hinterließ er ein Unternehmen, dessen Erfolg zum Scheitern führen würde. Um Geld zu sparen, entwarf Jowett ein eigenes Getriebe als Ersatz für die zugekaufte Einheit, aber das Gehäuse war dieser Aufgabe nicht gewachsen. Von den ersten 1.000 damit ausgestatteten Fahrzeugen erlitten 78 Ausfälle, wobei die frühen Fahrzeuge auch anfällig für Überhitzung und Bruch der Kurbelwellen waren.

Letztendlich rüstete Jowett den Motor zu einem recht robusten Motor auf, doch der schlechte Ruf des Javelin und ein schrumpfender britischer Markt führten zu einem Einbruch der Verkaufszahlen.

Der Karosserielieferant des Javelin war ebenfalls von Ford aufgekauft worden, das den Vertrag bis zu dem Punkt einhielt, dass Jowett schließlich Karosserien rund um Bradford, einschließlich des Fußballplatzes, lagern musste, weil die Verkäufe so langsam waren. Die Karosserieversorgung wurde 1952 vorübergehend eingestellt und nie wieder aufgenommen, da Jowett 1954 den Handel einstellte.

Eine große Autokatastrophe

Jowett Speer
© WikiCommons / Homer Simpson

Das Unternehmen hatte zu viel getan, indem es zu viele neue Komponenten und Systeme eingeführt und diese dann nicht ausreichend getestet hatte. Wäre der Javelin zuverlässiger gewesen, hätte er Jowett zu neuen Höhen führen können. So wie es war, wurden nur 22.700 Exemplare gebaut – weniger als der betagte Bradford-Van.

Die britische Automobilindustrie hat viele Geschichten mutigen Scheiterns hinter sich, ebenso wie amerikanische, deutsche, französische, italienische und japanische Automobilhersteller.

Was den Javelin jedoch neben seinem auffälligen Aussehen von anderen unterscheidet, ist die Qualität des Denkens, die in sein Design eingeflossen ist. Es ist wirklich schade, dass nicht die gleichen Anstrengungen unternommen wurden, um es zuverlässig zu machen.

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