Große Autokatastrophen: Ford Scorpio

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Ford wusste, dass es ein Problem gab. Wie es zu diesem Problem kam, ist etwas schwieriger zu verstehen.

Dennoch erkannte Fords Kommunikationsmaschinerie in den wenigen verbleibenden Monaten vor der Markteinführung des Scorpio 1994, dass sie versuchen musste, die Meinung der Medien anzupassen – und zwar schnell.

Was es zu besprechen, zu erklären oder schlimmstenfalls zu entschuldigen galt, war das Aussehen des neuen großen Autos des Unternehmens. In der Presse waren ein paar Schlagzeilen-Bilder aufgetaucht, und mit ihnen ein paar unangenehm bissige Worte.

Oma annektiert

Ford Skorpion

Vor all dem war der Ford Granada ein angenehm vertrautes Auto gewesen, die Bevölkerung war an das kühne, fast Citroen-artige Auto, das 1985 auf den Markt kam, gut gewöhnt.

Dieses Fließheckmodell mit seiner glatten Nase und den geschwungenen Fenstern bildete einen verblüffenden Kontrast zu dem ruhig und gutaussehenden Granada mit seinen kantigen Fenstern, das es zuvor gegeben hatte. Allerdings waren die Menschen besser auf den Schock des neuen Blue Oval vorbereitet; Die erschütternde Ankunft der Sierra vor drei Jahren hatte ihre Sinne gründlich gemildert.

Der Granada verkaufte sich gut, sein spektakulärer Kabinenraum, sein komfortables Fahrgefühl und seine Praktikabilität überzeugten die Verkaufszahlen, ebenso wie seine serienmäßigen ABS-Bremsen und eine lange Ausstattungsliste. Wer sich nicht an die Fließheck-Silhouette gewöhnen konnte, dem wurde schließlich eine Limousine oder ein Kombi angeboten.

Die Geburt des Skorpions

Ford Skorpion

Mitte der 1990er Jahre musste das Granada jedoch erneuert werden. Ford hatte bereits ein kleines Facelift durchgeführt und hätte das Auto angesichts seines Alters komplett ersetzen sollen. Da der Markt für Executive-Modelle von Mainstream-Herstellern jedoch im Sterben lag, entschied man sich stattdessen für ein leichtes mechanisches Upgrade und ein Reskin. Damit einher ging eine Umbenennung in „Skorpion“, dieser Name wurde in Großbritannien für die High-End-Granadas und anderswo für die gesamte Modellpalette verwendet.

Das Wort „Reskin“ beschreibt jedoch nicht wirklich die bewirkte Transformation. Auch die üblichen Wörter aus dem Lexikon des Designers wie „Haltung“, „dynamisch“, „sieht aus, als würde es sich bewegen, wenn es stillsteht“, „Proportion“ und „Muskulatur“ haben nicht wirklich geholfen.

Stattdessen musste man nach Adjektiven greifen, die für einige der weniger sympathischen Lebewesen der Erde verwendet wurden; Der Skorpion ähnelte etwas, das David Attenborough möglicherweise aus einer feuchten Höhle auf Borneo enthüllte.

Besonders beunruhigend war die Frontpartie, von der Ihr Blick unwiderstehlich angezogen wurde, bevor Ihr Gehirn darüber nachdachte, ob Sie sich auf die kugelförmigen Dreiecke der Scheinwerfer oder auf das reptilienartige Knattern des Kühlergrills konzentrieren sollten. Bei einem Gesicht wie diesem konnte man die seltsam dicken Flanken des neuen Skorpions leicht übergehen, bis man an einem prallen Hinterteil ankam, das einem riesigen Kissen ähnelte.

Wie eine schlecht gewählte Halskette schmückte es ein unnötig schmaler Streifen verchromter Lichter. Abgesehen von der unsicheren Verwendung von Glitzer schien es sich um einen Schwanz zu handeln, der hinter den Türen, die sie miteinander verbanden, nichts mit der Nase des Skorpions gemein zu haben schien.

Dies veranlasste viele natürlich dazu, das alte Klischee wieder in den Mund zu nehmen, dass die Frontpartie des Wagens von Leuten gestaltet worden sei, die noch nie in die Nähe des Hecks gelassen worden seien.

„Gargoyle-hässlich“

Ford Skorpion

Der neue Skorpion war also hässlich wie ein Wasserspeier. Und plötzlich sollte der Presse das Auto Monate vor den Probefahrten gezeigt werden, um sie davon zu überzeugen, dass Schwarz tatsächlich Weiß sei. Die Schulung sollte im Ford-Entwicklungs- und Designzentrum in Köln stattfinden.

Der neue europäische Designchef Fritz Mayhew, der das Auto energisch verteidigte, obwohl er nicht daran beteiligt war, eröffnete das Verfahren. Und er gab den versammelten Hackern, einschließlich Ihres Reporters, einen interessanten und sehr plausiblen Bericht darüber, wo Autodesign war im letzten Jahrzehnt auf dem Weg.

Ziel war ein einheitlich langweiliger, identischer Look mit kühlergrilllosen Nasen, flachen Flanken und abgerundeten Ecken, der viele europäische Autos – darunter auch Fords, obwohl er das nicht sagte – eher zweidimensional als dreidimensional aussehen ließ. Und er hatte nicht Unrecht.

Vorausschauender Ford?

Ford Skorpion

Das Gegenmittel dagegen, meinte Mayhew, wäre das Wiederauftauchen des Kühlergrills (wie beim überarbeiteten Rover 800, der sich jetzt besser verkaufte als der Granada), der Beginn skulpturalerer Lampen und die Rückkehr von Chromverzierungen.

Mayhew hatte in all dem Recht – diese Trends liegen auch heute noch im Trend – und er hatte auch Recht mit der Entwicklung hin zu geschwungeneren und weniger blockigen Armaturenbrettern.

Dann folgte eine schnelle Bildfolge von hübschen Oldtimern, alle mit markanten Frontgrills. Überraschenderweise handelte es sich angesichts der Auswirkungen des 800 auf die Verkäufe in Granada zunächst um einen Rover P5, gefolgt von einem Austin-Healey 3000Bristol 401, Jaguar XK120, Facel Vega und Alfa Romeo Giulietta Spider.

Im Raum herrschte große Bewunderung für Fords Bereitschaft, die Existenz anzuerkennen gutes Design von anderen Automobilherstellern, wozu sich Großkonzerne nur selten durchringen können. Als der neue Skorpion vorgestellt wurde, mangelte es jedoch an Bewunderung, vor allem wegen der verwunderten Blicke. Und zwar nicht im positiven Sinne.

Dennoch konnte man über den Inhalt des Designs nicht streiten. Der neue Scorpio war in seinem Aussehen eher unverwechselbar als ein Euro-Klon. Es hatte ein Gesicht, es hatte Chrom und es hatte ein auffallend geschwungenes Armaturenbrett, obwohl ein Großteil davon mit hässlichem „Timberlex“-Holz gefüllt war und nicht mit dem Aluminium, das die Ford-Designer vorausschauend erwartet hatten.

Ein Kampf um den Umsatz

Ford Skorpion

Für Mayhew war der Scorpio eher ein Wegweiser zu einem neuen individuellen Designtrend für Ford als ein bahnbrechender Look – auch wenn dies ein besorgniserregend vielversprechender Anfang war.

Auch in den Ausstellungsräumen erwies sich der Scorpio als besorgniserregend wenig aussichtsreich, da sich der Neuwagen trotz erheblich verbesserter Fahreigenschaften nur schwer verkaufen ließ. Zwei Jahre vor seinem Tod im Jahr 1998 haben die Ford-Designer noch einmal an ihm gearbeitet und die Scheinwerfer abgedunkelt (siehe oben), damit er weniger schäbig aussieht.

Doch trotz seiner beunruhigenden Ästhetik war der Scorpio der Vorbote einer reichen Ära für das Ford-Design. Die abenteuerliche „New Edge“-Designphilosophie des Unternehmens brachte bahnbrechende Modelle wie den Ka von 1996 und den Focus von 1998 hervor. Der Erfolg davon übertraf schnell die Peinlichkeiten des Skorpions.

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