Große Autokatastrophen: Fiat Croma

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Hätte der Fiat Croma diese schmalen Radhausverbreiterungen gehabt, die häufig auffallen? überein maskuliner wirkender Kreuzschraffur-Kühlergrill, eine erhöhte Fahrhöhe und die unnötige Verwendung des Wortes „Kreuz“ irgendwo in seinem Namen – diese Geschichte könnte eine andere sein.

Um den Effekt zu vervollständigen, hätte es auch mit einer selten bestellten Allradantriebsoption, größeren Leichtmetallfelgen, einer zusätzlichen Kunststoffverkleidung und vielleicht einem sinnlosen, aber symbolischen Kompass im Armaturenbrett kommen können. Dann hätte es ein urbaner Crossover sein können, Nissan Qashqai-Stil, beworben, huschte durch die schlechten Straßen der Stadt, um alle Ankömmlinge abzuwehren. Als Maschine für Familienabenteuer (meist im Kopf des Besitzers geträumt) hätte sie sich vielleicht besser verkauft als die schockierende Magnolienmaschine, die sie tatsächlich war.

Sie werden sich wahrscheinlich überhaupt nicht an dieses Auto erinnern. Oder wenn Sie sich an einen Croma erinnern, handelt es sich um das nahezu ausgestorbene Schrägheckmodell, das hier ab Mitte der 1980er Jahre verkauft wurde (unten in Schwarzweiß abgebildet). Dieser große Fiat war ein enger Verwandter des Saab 9000, des Lancia Thema und des Alfa Romeo 164, ein Führungsquartett, das mitentwickelt wurde, um seinen Herstellern eine halbe Chance zu geben, in einem Segment, das immer mehr zum Thema „Brunnen“ wurde, etwas Geld zu verdienen -bekanntes Trio von Premiummarken aus Deutschland.

Schütteln und biegen

Fiat Croma

Das sogenannte Tipo-Quattro-Projekt startete 1978, obwohl es lange und zweifellos streitbare sechs bis neun Jahre dauern sollte, bis alle vier Modelle endlich auf den Markt kamen. Als erstes kam der 9000 im Mai 1984 auf den Markt, fünf Monate später folgte der Lancia. Der Croma wurde 1985 und der Alfa 1987 auf den Markt gebracht, fast ein Jahrzehnt nachdem Fiat Auto und Saab den Vertrag unterzeichnet hatten.

Der große Fiat war nicht ganz so ehrgeizig konzipiert wie die anderen drei, sein Fließheck unterstreicht die Funktionalität eines eher unscheinbaren Wagens Giorgetto Giugiaro-Styling und ein schwarz belebtes Armaturenbrett. Dennoch sorgte sein 2,0-Liter-Doppelnockenwellenmotor für reichlich Vortrieb – wenn auch eher weniger, als Sie gehört hatten –, und der Fiat kümmerte sich eifrig um die Belohnung für eine Fahrt, die so beruhigend war wie ein Presslufthammer, der hinter Ihrem Schlafzimmerfenster hämmert.

Auch der Croma war fast genauso laut, sein strukturell herausgeforderter Körper erzeugte ein Orchester aus Gezwitscher, Knarren und Quietschen, das einen fragen ließ, ob Poltergeister mit auf die Fahrt gekommen waren. Dennoch könnten Sie sich einen Moment der Ruhe gönnen, indem Sie anhalten und die große Heckklappe zuschlagen, wobei die Karosserieflexion gelegentlich dazu führt, dass die Heckklappe auf Landstraßen ihre Verriegelung öffnet.

Gönnen Sie sich eine Wohlfühlpause

Durch die Bestellung des Topmodells Croma ie Turbo konnten Sie die Drehmomentlenkung seiner edleren Typ-4-Kollegen für weniger Geld erleben, vor dem Hintergrund einer enthusiastisch scheuernden Kabinenverkleidung aus Kunststoff. Aber es war unbestreitbar schnell – und auch gut ausgestattet.

Und selten fand diese ultimative Version des Croma nur wenige Abnehmer. Die weniger ehrgeizigen Versionen schnitten besser ab, und obwohl Fiat in Großbritannien nie ein großer Verkaufsschlager war, verkaufte Fiat im Laufe seiner elfjährigen Karriere dennoch 438.000 Einheiten, die meisten davon in Italien. Mit dem Seriendebüt eines Dieselmotors mit Direkteinspritzung in einem Personenwagen gelang dem Croma ebenfalls eine Premiere, obwohl dies kein Grund ist, sich daran zu erinnern.

Und so zum Comfort Wagon, der wie ein Euphemismus für eine tragbare Toilette klingt. Aber so beschrieb Fiat den neuen Croma, eine Mischung aus MPV und Kombi. Dieser Croma der zweiten Generation kam nach einer langen neunjährigen Pause auf den Markt und kam 2005 auf den Markt.

Inspiriert von Honda

Fiat Croma

Wie das Vorgängermodell war es ziemlich groß, hatte Frontantrieb und ein Fließheck. Es teilte seine Plattform auch mit anderen Autos, in diesem Fall dem Vauxhall Vectra und dem Saab 9-3, einer erweiterten Version ihrer GM-Epsilon-Plattform, aus der sowohl der Croma als auch der Vauxhall Signum hervorgingen, dieser Sonderling, ein weiterer Riesenerfolg (Sarkasmus-Alarm – Ed).

Die Ecotec-Benzinmotoren des Croma wurden ebenfalls von General Motors Europe geliefert, Fiat war damals finanziell mit dem US-Riesen verbunden. In Bezug auf das Produkt brachte diese Zusammenarbeit für beide Seiten einige Vorteile, doch keiner war so groß wie die millionenschwere Gebühr, die Fiat-Chef Sergio Marchionne von GM verlangte, um ihnen eine Scheidung zu ermöglichen.

Aber für Fiat gab es kein Entrinnen vor dem bösen Traum, der der Croma war. Wie das Vorgängermodell wurde es von Giugiaro entworfen, und wie beim Vorgängermodell fragte man sich, wo das Talent des großen Mannes geblieben war.

Natürlich hätte er sich mit einem Designauftrag auseinandersetzen müssen, und dieser sollte etwas Ähnliches wie den Honda Avancier produzieren, einen hohen Kombi, der auf einem extralangen Radstand stand, genau wie der Fiat, der ihn auf mysteriöse Weise inspirierte. Der Avancier war eine Maschine, die nur für den Inlandsmarkt erhältlich war – eine gute Wahl –, die sich schlecht verkaufte und nach ihrer Markteinführung im Jahr 1999 nur vier Jahre lang hielt.

Kunststoffe nicht fantastisch

Fiat Croma

Der Croma spiegelte nicht nur die herausragende Verkaufskarriere von Honda wider, sondern hatte auch dieselben Proportionen: den gleichen hoch angebrachten Schalthebel und eine leicht erhöhte Fahrerposition. Trotz der Betonung der Funktionalität war der Fiat nicht besonders vielseitig – seine Rücksitze ließen sich nicht umklappen oder verschieben wie beim Signum.

Dennoch war der Croma ein recht angenehmes Gerät auf Autobahnen, in dem problemlos vier Erwachsene so ruhig untergebracht werden können, dass sie darüber nachdenken können, woran sich Fiat bei der Entwicklung dieser Maschine gedacht hat. Aufgrund seiner Größe ließ er sich sogar einigermaßen gut handhaben, aber Unebenheiten prasselten auf seine Insassen genauso nachdrücklich ein wie an Bord des ursprünglichen Croma, wenn auch ohne die rasselnde Begleitung.

Aber auch wenn die Kunststoffteile im Innenraum dieses großen Fiat überzeugender als zwei Jahrzehnte zuvor waren, fehlten sie doch hinter der haptischen Qualität, die man von einem Auto des 21. Jahrhunderts erwarten würde.

Am Thema vorbei

Fiat Croma

Tatsächlich fehlte es dem Croma an einigen Dingen, die in einem benötigt werden Auto des 21. JahrhundertsAm eklatantesten ist die Attraktivität, die sich hätte ergeben können, wenn die Macher den Markt besser gelesen hätten. Stattdessen produzierte Fiat die falsche Art von Crossover, die zu den falschen Verkäufen führte. Der Croma wurde nur zwei Jahre nach seinem Start aus Großbritannien zurückgezogen und vier Jahre vor seinem Untergang auf dem europäischen Festland im Jahr 2011.

Diesmal gab es einen schnelleren Ersatz, indem Fiat den Dodge Journey Crossover aus dem übernommenen Chrysler-Stall umbenannte. Auch der Journey war ziemlich gewöhnlich – wir bekamen ihn nur mit Dodge-Emblem –, aber die Entwicklung zu einem Fiat kostete immerhin eine ganze Menge weniger.

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