Große Autokatastrophen: Chrysler in Großbritannien

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Im Jahr 2015 zog sich Chrysler aus Großbritannien zurück. Nicht, dass viel Abzug nötig gewesen wäre. Der Amerikanische Marke Die Waffenkammer war nach der unbemerkten Löschung des Delta bereits auf drei Modelle geschrumpft.

Übrig blieben der kleine Ypsilon-Supermini, der Grand Voyager und der 300C, der vor nicht allzu langer Zeit das Auto war, das Chryslers UK-Attraktivität befeuerte. Viele hielten das schöne, kantige Design des 300C für würdig, den Beinamen „Mini-Bentley“ zu tragen. Einige bauten sogar glitzernde Kühlergrills ein, um die Illusion zu verstärken.

Dem stark überarbeiteten 300C gelang es jedoch nicht, die Attraktivität des Originals wiederherzustellen, sodass seine alternden Mechaniken einem harten Vergleich ausgesetzt waren.

Anlehnung an Lancia

Chrysler Ypsilon

Ebenso hatten im Laufe der Jahre viele Voyager, ob Grand oder nicht, außerhalb britischer Häuser Liegeplätze gefunden, darunter auch eines bei Tony Blair. Aber der Reiz des Großen Personentransporter ist längst verblasst – nicht zuletzt gegenüber Produkten, wie sie von Chryslers Schwestermarke Jeep vertrieben werden.

Und der Ypsilon (Bild oben)? Dieses fantasievoll gestaltete Fließheck war vor über drei Jahrzehnten mit dem Lancia Y10 mit flachem Heck der Vorreiter des Premium-Superminis. Dennoch gibt es viele andere Babys mit Heckklappe, die effektiver „plüschen“ können als dieses grobe Fahren Fiat Panda reskin.

Die Aussichten des Ypsilon wurden nicht durch die Tatsache verbessert, dass er, wie der Delta, überhaupt kein Chrysler war. Bei beiden Fahrzeugen handelte es sich um umbenannte Lancias, die hier lange nach ihrem wenig stürmischen Debüt in Italien auf den Markt kamen. Zynische Rebrandings funktionieren in der Automobilwelt oft nicht.

Gehobene Ambitionen

Chrysler Delta

Allerdings stimmen die Marktpositionierungsambitionen von Chrysler und Lancia vage überein, da beide darauf abzielen, das Premium-Spiel zu spielen. Bis Lancia Anfang der 1990er Jahre aus Großbritannien verschwand, befand es sich ungefähr dort. Chrysler versuchte unterdessen, das mäßig gehobene Gebiet, das es vor 70 Jahren besetzte, zurückzuerobern.

Dies zu tun, war kaum die Arbeit eines Augenblicks Amerikanische Heimatallerdings, und hatte in Europa keine Resonanz, weil Chrysler damals kaum hier war.

Stattdessen war Chrysler während seiner etwa ein halbes Jahrhundert dauernden schwierigen europäischen Manöver am konsequentesten auf die Annexion, Entführung, Umnutzung und allgemeine Manipulation der Hardware anderer Unternehmen ausgerichtet. Die träge umbenannten Modelle Delta (Bild oben) und Ypsilon waren nur die neuesten Beispiele.

Abzeichentechnik

Chrysler Alpine

Wenn Sie alt genug sind, erinnern Sie sich vielleicht an den inzwischen verlassenen Chrysler Pentastar, der die vorderen Kotflügel von so unterschiedlichen Maschinen wie dem Hillman Imp, dem Humber Sceptre, dem Sunbeam-Lotus und verschiedenen längst vergessenen Transportern schmückt.

Und wenn Sie Franzose und in einem ähnlichen Alter sind, erinnern Sie sich daran, dass das gleiche Emblem auf Simcas zu sehen war, einer längst ausgestorbenen Marke, die in den frühen 1970er-Jahren das meistverkaufte Auto Europas herstellte. Dem etwas ungelenken Simca 1100 gelang dies erfolgreich Volkswagen Golf’s Job sieben Jahre zuvor.

Der Grund für die Besetzung der Front-Wing-Immobilien durch den Pentastar war, dass Chrysler die britische Rootes-Gruppe kaufte und schließlich besaß, die Hillmans, Singers, Sunbeams und Humbers herstellte – und das Gleiche mit dem französischen Simca tat.

Der Ehrgeiz, Ford of Europe oder den Erfolg von GM mit Vauxhall und Opel nachzuahmen, war seine Mission. Schließlich wurden die Modelle Simcas und Rootes in Chryslers umbenannt Französische Autos Nach und nach verdrängten sie die britischen, weil sie besser waren.

Umso besser, dass der Simca 1307/1308 1976 die Auszeichnung „Auto des Jahres“ gewann, dieses heute vergessene Modell, das uns als Chrysler Alpine bekannt ist (siehe Abbildung oben). Diesem Sieg folgte 1978 ein weiterer, mit dem Simca/Chrysler Horizon, der den Simca 1100 ersetzte.

Eine Version des Horizon wurde auch in den USA angeboten (und auch als Dodge Omni). Diese Baureihen erzielten auf beiden Seiten des Atlantiks beeindruckende drei Millionen Verkäufe in 10 Jahren. Weniger beeindruckend war die Tatsache, dass der europäische und der amerikanische Horizont, obwohl sie scheinbar identisch waren, nur etwa zwei Teile teilten. Chrysler hat es völlig versäumt, die Kosteneinsparungen zu nutzen, die durch solche Skaleneffekte hätten entstehen sollen.

„Amateur-Firmenpfuscherei“

Chrysler Neon

Es handelte sich um die Art laienhafter Unternehmenspfuscherei, die Chrysler in den kommenden Jahrzehnten noch in noch größere Schwierigkeiten bringen würde. Es gelang ihm 1978, sein marodes europäisches Geschäft an Peugeot zu verlagern, das sie aus schwer nachvollziehbaren Gründen kaufte, obwohl die Übernahme nur einen nominalen Dollar kostete. Alle Chrysler wurden in Talbots umbenannt, doch innerhalb eines Jahrzehnts hatte Peugeot den Talbot in den Tod gelenkt.

In den 1990er Jahren kehrte der Name Chrysler erneut nach Großbritannien zurück, dieses Mal auf 100 Prozent amerikanischen Autos, wobei ein britischer Importeur klugerweise damit rechnete, dass er noch ein paar Chrysler hinzufügen könnte, um seinen Namen zu ergänzen Jeep-Aufstellung. Diese wurden aus einem Sortiment ausgewählt, das nach einem weiteren Nahtodmoment dieser langlebigen Marke wiederbelebt wurde.

Der Voyager MPV war keine schlechte Alternative zu einem Ford Galaxy oder Renault Espace. Und obwohl es sich um eine Limousine in einem von Limousinen dominierten Markt handelt, wurde Amerikas vielgepriesener Neon für den Rechtslenker entwickelt und auch an uns geliefert. Die Trompeten betrafen hauptsächlich die Tatsache, dass Chrysler es endlich geschafft hatte, ein völlig neues Auto auszuspucken.

Der Neon (siehe Abbildung oben) sorgte in den USA für eine Art Niedrigmiete. Sein supergünstiger Preis, der überraschend starke Motor und das freche Gesicht trugen dazu bei, die scheuernden Kunststoffteile im Innenraum und die düsteren Geräusche, die hinter der vorderen Trennwand drangen, zu kompensieren.

Leider ließen Reisen nach Großbritannien den Preis des Neon ins Unermessliche steigen, da die britischen Importeure das Auto geschickt (oder grausam) mit einem Automatikgetriebe, Leder in Kunststoffoptik und geformtem Walnussholz ausstatteten. Überraschend viele Geriatriekräfte waren davon überzeugt, dass sie ein unglaublich gutes Geschäft machten.

Durch die bekannte Rebadging-Taktik wurde das Sortiment außerdem spannender. Das Opfer war dieses Mal die spektakuläre Neuinterpretation der AC Cobra Dodge Viper mit V10-Motor. Es wurden nicht viele verkauft – für Großbritannien war er etwas unspektakulär, mit einem Dach, das die wetterfesten Eigenschaften eines zerbrochenen Fensters besaß –, aber er verlieh dem Namen Chrysler auf jeden Fall etwas Glanz.

DaimlerChrysler-Katastrophe

Chrysler Crossfire

Dann kaufte Daimler 1998 Chrysler, was für die meisten Beteiligten eine Katastrophe war, obwohl diese unwahrscheinliche Liaison einige interessante Nachkommen hervorbrachte

Zu den besten von ihnen gehörte der Chrysler 300C. Dies war ein großes Auto, das auf dem Premium-besessenen britischen Executive-Markt eine Bombe hätte einschlagen sollen, aber sein selbstbewusstes, stämmiges Design war so brillant, dass es für diejenigen, die etwas überreden wollten, zu unverzichtbaren Rädern geworden war.

Weniger überzeugend war der PT Cruiser, ein amerikanischer Mini-MPV, der sich hier tatsächlich ziemlich gut verkaufte, trotz der minimalen Relevanz seines Hot-Rod-ähnlichen Designs und einer Kabine, die eine genaue Betrachtung nicht lohnte.

Es folgte das Crossfire-Coupé (siehe Abbildung oben), dessen Mercedes-Benz SLK Innereien trübten ein interessantes Design mit betäubender Wirkung, und der Sebring war eine stilfreie Zone, die nichts vom Design-Champion des 300C hatte. Mit einem veralteten Volkswagen-Dieselmotor angetrieben, war es so erbärmlich wie das Leben mit einer Pressluftbohrmaschine. Es gab eine noch düsterere Dodge-Version, aber das ist eine weitere traurige Geschichte.

Habe ich das Sebring-Cabrio erwähnt? Bei Chrysler UK war dies nicht der Fall. Die Publizisten kamen zu dem Schluss, dass der beste Weg, diese Maschinen zu entlasten, darin bestehe, ihre zahlreichen Defizite nicht der genauen Prüfung durch die Presse auszusetzen.

Fiat mischt sich in den Kampf ein

Chrysler 300C

Der Schwung, den der Erfolg des 300C mit sich brachte, war im Zuge der Aufregung um Daimlers Abschied von seinem selbst verursachten nordamerikanischen Schlamassel kurz davor, verspielt zu werden. Dazu gehörten die Übernahme von Chrysler durch den ahnungslosen Geldmischer Cerberus, die Rezession von 2008 und die lebensrettende Übernahme des Unternehmens durch Fiat.

Auf der anderen Seite des Atlantiks rettete dieses kritikerfeindliche Manöver des verstorbenen Fiat-Chefs Sergio Marchionne letztendlich Fiat selbst, während Chrysler und Jeep zu Hause erfolgreiche neue Zeiten erlebten.

Aber Marchionnes oft unbekümmerter Ansatz bei der Produktentwicklung führte dazu, dass das britische Sortiment von Chrysler am Ende nur halb gefüllt war alternde Lancias, diese unheilbar angeschlagene, einst berühmte Marke zieht sich mit einem Chrysler namens Voyager nach Italien zurück. Es gab auch einen 300C mit Thema-Emblem im Sortiment, aber dieser hielt nicht lange.

Der neue Chrysler- und Fiat-Oberherr Stellantis ist zu dem Schluss gekommen, dass die Umbenennung von Chryslers in Lancias in Europa nicht funktionieren wird, was die Argumente für den Verkauf von Chryslers mit Rechtslenkung in Großbritannien bestenfalls dürftig erscheinen lässt.

Stattdessen ist die Zukunft Jeep-förmig, und Chrysler ist wieder einmal einen britischen Tod gestorben. Angesichts der jahrzehntelangen Entwicklung der Flipper-Marke würden wir jedoch nicht darauf wetten, dass sie eines Tages zurückkehrt.

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