Große Autokatastrophen: Caterham 21

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Du brummst einfach. Ihr linkes Bein ist heiß, Ihr rechter Arm ist feucht und ein heißer Auspuff hat Ihre Wade versengt, während Sie sich aus einem niedrigen Cockpit befreien, wobei Ihnen die Tür fast ins Gesicht schlägt.

Sie sind gerade 150 Meilen im Regen gefahren CAterham Seven – und habe jede Sekunde genossen. Aber Ihr Körper ist erleichtert, dem engen Griff der Kabine zu entkommen, Ihre Ohren summen vom Lärm und ein Teil von Ihnen wünscht sich, die Erfahrung wäre etwas angenehmer gewesen.

Wäre es nicht großartig, denken Sie, wenn Sie den ganzen Nervenkitzel eines Seven in einem Auto mit einem sinnvoll dimensionierten Cockpit erleben könnten, das nicht wie ein Nordseesturm tost?

Genau diese Idee hatte Caterham Cars Anfang der 1990er Jahre.

Caterhams moderne Seven

Caterham 21

Der Plan bestand darin, die Sieben umzugestalten. Oder genauer gesagt, vielleicht um ihm eine Karosserie zu verleihen, die über die Vintage-Kotflügel hinausgeht, eine einfache Haubenmuschel, den berühmten Nasenkegel und eine große Ablage für ein Paar Sitze und die Halterung für ein Reserverad.

Stattdessen erhielt das Rohrchassis des Seven eine umhüllende Karosserie, die mehr aussah Sportwagen– sinnlich und mit weniger stürmischer Aufregung durch die Luft getragen.

Warum 21? Nicht weil Caterham der Meinung war, dass das Auto dreimal so groß war wie der Seven, sondern weil der Seven seit 21 Jahren hergestellt wurde, war dieses Auto eine Hommage an diese Tatsache.

Es muss eine ziemliche Herausforderung gewesen sein, den Proportionen des Seven eine fließende Form zu verleihen, denn die Nähe der Hinterteile der Insassen zur Hinterachse drohte die altmodischen Proportionen eines zu erzwingen Britischer Roadster aus den 1950er Jahren auf den neuen Caterham.

Und genau das hat es erreicht, auch wenn der wohlgeformte Schwanz und sein Schwanz den Blick abgelenkt haben Ford Mondeo Lampengruppen, dazu die lange Motorhaube und zwei Luftabsauger, deren Ausstiegsrampen einen Großteil der unteren Karosserie des 21 einnahmen.

Das Ergebnis war ein Auto, das ein wenig wie ein traditioneller britischer Sportwagen aussah und ungewöhnlich schmal war, obwohl die vordere Spur des Seven um drei Zoll verlängert wurde, um einen etwas breiteren Fußraum zu schaffen. Es war jedoch ordentlich und nicht unattraktiv.

Der 21 sah im Inneren ansprechender aus, wo eine stilvolle Doppelinnenverkleidung das einfache Flachbildschirm des Seven ersetzte. Die Mitte des Armaturenbretts ging in eine schmale Mittelkonsole über und trug ein auffallend gestapeltes Trio von Zifferblättern, während die Außenkanten des Armaturenbretts ebenso wie ein Großteil der Oberfläche der Innentüren in Wagenfarbe gehalten waren, was diesem Innenraum ein ganz besonderes Aussehen verleiht zeitgemäßer. Es war auch sehr gut verarbeitet.

Auch das Fehlen von Fensterhebern wirkte zeitgemäß, die 21 hatten elektrische Fensterheber, könnte man meinen. Allerdings war das Öffnen eine Aufgabe für den Fahrer, der das Glas abnehmen und im Kofferraum verstauen musste.

Dennoch war es eine Anordnung, die den 21 leichter machte. Sein Leergewicht von 665 kg erzeugte aufregende 205 PS pro Tonne, als das Auto mit der 136 PS starken 1,8-Liter-Version des Volllegierungsmotors der K-Serie von Rover ausgestattet war. Es waren 110 kg mehr als ein Seven, aber immer noch 60 kg weniger ein Lotus Elise.

Fürchte dich vor Lotus Elise

Ah, die Elise. Am 21. gab es kurze Flitterwochen, als der Lotus nicht anwesend war. Der Caterham wurde im Herbst 1994 mit einer Aluminiumkarosserie vorgestellt und erschien ein Jahr später auf der Earls Court Show 1995 mit seiner aus Glasfaser gefertigten Karosserie.

Doch nicht viele Monate später die Elise kam auf den Markt, und zwar mit dem Mittelmotor-Layout, das Caterham ursprünglich in Betracht gezogen hatte – bevor er zu dem Schluss kam, dass dies ein zu großer Sprung für ein kleines Unternehmen sei.

Zum Lotus gesellte sich auch der MGF, ein sanftmütigerer, aber dennoch leistungsfähiger Sportwagen. Somit sorgte das Erscheinen dieser beiden neben dem Mazda MX-5 für heftigen Widerstand beim 21. Diejenigen, die ein extremeres Erlebnis hatten, hatten auch das Renault Sport Spider wählen von.

Dennoch lieferte der Caterham eine beeindruckende Leistung. Sein geringes Gewicht ermöglichte es dem 1.8 Supersport, in 5,8 Sekunden auf 60 Meilen pro Stunde und dann auf 131 Meilen pro Stunde zu beschleunigen: weit mehr, als die meisten Sevens schaffen könnten.

Der stärkere 1.8 – es gab auch eine 1,6-Liter-Version – bekam auch das hervorragende Sechsganggetriebe von Caterham. All dies führte zu einer wilden Fahrt, wenn auch nicht ganz zu der Rebellion, die Sie an Bord einer Seven genießen würden. Die Lenkung des 21 verlor etwas von der messerscharfen Kante des Seven und fühlte sich schwerer an.

„Gemüse köcheln lassen“

Caterham 21

Das wäre weniger wichtig gewesen, wenn der 21 die zusätzliche Höflichkeit geboten hätte, die seine Karosserie mit sich bringt. Die Fahrt verlief zwar etwas ruhiger, aber man war immer noch Ryanair-dicht im Cockpit des Caterham untergebracht, seine Mechanik machte so viel Lärm wie eine nächtliche Party, und wenn man das Dach auf und die Fenster offen ließ, kochte man wie ein köchelndes Gemüse.

Sie brauchten die Beweglichkeit eines Eichhörnchens, um unter die Motorhaube zu gelangen und die Schwelle eines Fahrradwegs zu überbrücken, bevor Sie in Ihren Sitz purzelten. Mit anderen Worten: Mehrere der vermeintlichen Vorteile einer neu gestalteten Karosserie blieben aus.

Und die 21 war zwangsläufig teurer, da sie direkt in feindliches Gebiet gelangte. Während die hochmoderne Elise 1.8 19.950 £ kostete, kostete der 1,6-Liter-Caterham 21 21.995 £ – oder ehrgeizige 25.495 £ als 1.8 Supersport.

Ein MGF 1.8i hingegen kostete 17.440 £ und ein Basis-1.6 Caterham Seven 17.850 £. Man muss kein Marketing-Analyst sein, um daraus zu schließen, dass der 21 sich irgendwo zwischen schwierig und verzweifelt befinden würde, wie eine letztendliche Verkaufsbilanz von 48 Autos zwischen seiner Ankündigung im Jahr 1994 und dem Ende der Produktion im Jahr 2000 beweist.

Der 21 war eine gute Leistung für ein so kleines Unternehmen, aber nicht ganz gut genug und hatte Pech, einer Flut neuer Sportwagenkonkurrenz ausgesetzt zu sein. Ironischerweise kam das Beste davon von Lotus, der ursprünglichen Quelle seines Brot-und-Butter-Sieben.

Heutzutage ist der Caterhams 21 fast völlig vergessen, aber er ist ein überzeugenderer Klassiker als je zuvor als Neuwagen. Vorausgesetzt, Sie finden tatsächlich eines zum Verkauf.

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