Große Autokatastrophe: NSU Ro80

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Es war damals ein wunderschönes Auto, und es ist auch heute ein wunderschönes Auto. Aber unter seiner wohlgeformten Hülle lauerte der Keim der Zerstörung seines Herstellers sowie eine Technologie, für die viele Autohersteller vergeblich Millionen ausgeben würden.

NSU, ​​das 1967 die Limousine Ro80 herstellte (kurz nach der Markteinführung zum Auto des Jahres gewählt), war eher für seine erschwinglichen Motorräder bekannt. Nur 20 Jahre zuvor war das Unternehmen zum weltgrößten Hersteller von Motorrädern und Mopeds aufgestiegen, einschließlich eines Geräts namens „Quickly“ – dieses Moped gab seinem Fahrer ausreichend Zeit, über die grausame Namenswahl nachzudenken. Trotzdem wurden zwischen 1953 und 1963 mehr als eine Million Exemplare verkauft.

NSU Ro80

NSU startete 1873 als Nähmaschinenhersteller, stellte 20 Jahre später komplett auf Fahrräder um und produzierte 1901 sein erstes Motorrad. Das erste NSU-Auto wurde 1905 gebaut. Doch das Unternehmen hatte mit vier Rädern zu kämpfen und wurde 1932 gezwungen von seiner Bank aufgefordert, sein neues Automobilwerk zu verkaufen, das von Fiat gekauft wurde.

Passend für einen Prinzen

NSU Prinz

Seine Automobilambitionen kamen 1957 mit dem Prinz wieder zum Vorschein, einer kleinen Zweizylinder-Limousine mit Heckmotor, die laut war, wenn sie gut verarbeitet war. Letztendlich trug es kaum dazu bei, die nahezu vollständige Vorherrschaft der größeren Staaten zu gefährden Volkswagen Käfer.

Der Prinz (siehe Abbildung oben) entwickelte sich zu einem durchaus anständigen Gerät, das unserem eigenen Hillman Imp ähnelte, wobei das Design beider stark von Chevrolets Chevrolet Corvair mit Heckmotor aus dem Jahr 1959 beeinflusst war. Während dieser Entwicklung wagte sich NSU mit dem Sport Prinz Coupé von 1958, einer formschönen Variante im Stil von Bertone, in eine interessante Seitenstraße.

Dieses Abenteuer wurde noch spannender, als das Unternehmen das weltweit erste Auto mit Wankelmotor auf den Markt brachte: den NSU Spider. Als Cabrio-Version des Sport Prinz nutzte er einen Motor, der vom Berater Dr. Felix Wankel und Walter Frode von NSU entworfen wurde, wobei letzterer viel dazu beitrug, Wankels Idee umsetzbar zu machen.

„Unglaublich ruhiger“ Motor

NSU Ro80

Der Wankelmotor verzichtete auf geniale Weise auf die Kolben, Pleuel, Nockenwellen und Ventile des Hubkolbenmotors und ersetzte sie alle durch ein gekrümmtes Dreieck, das sich exzentrisch in einem nahezu ovalen oder trochoidalen Hohlraum drehte, der die Brennkammern und Ventile bildete.

Es handelte sich um eine brillant clevere Konstruktion, die die energieverschwendende Notwendigkeit, die Hin- und Herbewegung der Kolben in die Drehbewegung der Kurbelwelle umzuwandeln, überflüssig machte.

Das Ergebnis war ein Motor, der weitaus kompakter und leichter war, weniger bewegliche Teile hatte und im Vergleich zu den meisten pfeifenden Vibrationsmotoren der damaligen Zeit unglaublich laufruhig war. Außerdem machte es den Spider so schnell, wie es nur wenige NSUs, ob zwei- oder vierrädrig, jemals getan hatten. Aber nicht lange.

Katastrophale Rotationszuverlässigkeit

NSU Ro80

Die Kräfte und die Hitze, die auf die Spitzen dieses exzentrisch rotierenden Dreiecks wirkten, waren größer, als die Materialien, aus denen es besteht, aushalten konnten, und vorzeitiger Verschleiß entzog dem Wankelmotor seine Energie. Der Austausch dieser sogenannten Apex-Dichtungen kostete NSU viel Geld, obwohl ab 1964 innerhalb von drei Jahren nur 2.375 Spider hergestellt wurden.

Dennoch veranlasste das Aufkommen des Prinz Spider viele Hersteller dazu, Technologielizenzen von NSU zu kaufen, in der Überzeugung, dass Rotationsmaschinen die Zukunft seien.

Unter ihnen waren Citroen, das eine Partnerschaft mit NSU einging, und General Motors, das einen wunderschönen Wankelmotor herstellte Corvette-Konzeptauto aber letztendlich keine Produktionsmaschinen.

Citroen testete zwei Chargen von Kreiselrotoren in der Praxis, während Mazda noch viel weiter kam. Sein Cosmo von 1967 löste einen Produktionslauf mit Wankelmotor aus, der erst mit dem Untergang des RX-8 endete. Und vielleicht wird es noch einmal neu starten.

Aber kein anderer Hersteller nahm die Option wahr, den Motor herzustellen, und verweigerte NSU damit die erwarteten Lizenzgebühren, die das Unternehmen bald dringend benötigen würde.

Die Probleme des Spider, von denen man glaubte, sie lösen zu können, hielten das Unternehmen nicht davon ab, seinen bisher kühnsten Plan voranzutreiben. Und das sollte eine Limousine hervorbringen, die Mercedes-Benz und einen schnell wachsenden BMW herausfordern sollte.

Geben Sie den NSU R080 ein

Der Ro80 wurde von dem hochtalentierten Claus Luthe entworfen, der zuvor aus dem Sport Prinz den Spider erschaffen hatte und anschließend eine beeindruckende Karriere bei Audi und BMW hinlegen sollte.

Die geschwungene Nase, die keilförmige Taille, die sauber geschnittenen Flanken, das tiefe Glashaus und der sauber verkürzte Kofferraum des Ro80 waren fast so abenteuerlich wie der DS von Citroen vor 12 Jahren. Wie das französische Auto war es auch sehr aerodynamisch und verzeichnete einen für den Tag niedrigsten cw-Wert von 0,36.

Es war auch wunderschön detailliert. Seine Scheinwerfer befanden sich unter formschönen Glasabdeckungen, seine Fenster waren elegant mit Zierleisten aus poliertem Edelstahl eingefasst, seine Rücklichter waren rahmenlose Rauten und seine großzügig geformten Leichtmetallfelgen sahen elegant aus eines Porsche würdig.

Damit war die Innovation aber noch nicht beendet. Unter der Motorhaube befand sich ein größerer und leistungsstärkerer Doppelrotormotor mit 115 PS, der ein halbautomatisches Dreiganggetriebe antrieb. Sein H-förmiger Schalthebel enthielt einen Mikroschalter, der eine elektrisch betätigte Kupplung betätigte. Es handelte sich also um ein Auto mit zwei Pedalen, aber Sie haben die Wahl, wann Sie die Gänge wechseln.

Ein brillantes Fahrerauto

NSU Ro80

Der NSU war vorn an MacPherson-Federbeinen und hinten an Schräglenkern aufgehängt, ein Vorgeschmack auf ein heute übliches Layout. Außerdem hatte er Scheibenbremsen an allen vier Rädern, wobei das vordere Paar innenliegend angebracht war, um die ungefederte Masse zu reduzieren.

Trotz der inhärenten Leichtigkeit des Motors war die Servolenkung serienmäßig, mit dem Ziel, den Kraftaufwand des Fahrers ebenso zu reduzieren wie beim Getriebe.

Nicht, dass begeisterte Fahrer den Ro80 nicht mochten. Seine hervorragende Gewichtsverteilung, die gut platzierten Räder, die ausgeklügelte Federung und der superlaufruhige Motor sorgten für ein Auto, das hervorragend auf schnelle Fortschritte reagierte. Das geschmeidige Fahrverhalten und die allgemeine Laufruhe des NSU machten ihn auch zu einer großartigen Langstreckenmaschine.

Das Problem bestand darin, dass viele Besitzer diesen eifrigen Rotor überdrehten, was den Verschleiß seiner inneren Spitzen beschleunigte, wobei die Metallmischung, die bei den frühen Autos verwendet wurde, zu einer weiteren Degeneration führte.

Ein stark strapazierter Motor konnte bereits nach 24.000 Kilometern ausfallen, und selbst gut gepflegte Motoren gingen nach 50.000 Kilometern kaputt, weil ihre abgenutzten Rotorspitzen den Verbrennungsprozess sabotierten.

Ein Tsunami aus roter Tinte

NSU Ro80

NSU hat sich bei diesen Ausfällen ehrenhaft verhalten und Hunderte von Motoren im Rahmen der Garantie ausgetauscht. Es überrascht nicht, dass dies einen Tsunami roter Tinte durch die Geschäftsbücher spülte, und zwei Jahre später wurde das Unternehmen von Volkswagen gekauft, nicht weil es den Ro80 wollte, sondern weil das Unternehmen zunehmend verzweifelt nach einem Ersatz für seinen Käfer suchte.

Man ging davon aus, dass NSU mit einer neuen Limousine, die sich zwischen dem Ro80 und dem kleinen Prinz einreihte, eine gute Notlösung in seiner Entwicklungsabteilung schaffte.

Dieses Auto wurde zum Volkswagen K70, hatte aber bei weitem nicht die optische Attraktivität des Ro80 und war zu teuer, um erfolgreich zu sein. NSU selbst wurde in die ungeschickt benannte VW-Tochtergesellschaft Audi NSU Auto Union AG eingegliedert, die mit der Zeit einfach zu Audi wurde – und NSU dabei tötete.

Der Ro80 ist jedoch noch nicht gestorben. NSU hatte es geschafft, die Haltbarkeitsprobleme des Kreiselmotors zu lösen, und das brillante Design des Wagens sorgte dafür, dass er immer frisch blieb. VW ließ es weiterleben, aber seine frühen Probleme und der Kraftstoffdurst eines reifenrauchenden amerikanischen Muscle-Cars verlangsamten die Verkaufszahlen auf das Tempo eines Prinz, insbesondere nach Ausbruch der Energiekrise im Jahr 1973.

Das Erbe des Ro80

NSU Ro80

Die Produktion des Ro80 wurde 1977 endgültig eingestellt, nachdem 37.406 Exemplare hergestellt worden waren: eine bescheidene Zahl angesichts seiner zehnjährigen Lebensdauer.

Aber die Auswirkungen des Ro80 und NSUs Abenteuer mit Wankelmotoren haben noch heute Nachhall. Schauen Sie sich einen Audi A4, A6 oder A8 genau an, und Sie können immer noch die eleganten Knochen des Ro80 in seinen Proportionen erkennen, von seinem sechseckigen Glashaus bis hin zu seinen glatten Flanken und breit aufgestellten Rädern. Sein Design war so weitsichtig, dass es nicht viel kosten würde, den Ro80 für heute zu aktualisieren.

Der Wankelmotor macht unterdessen eine Pause, aber Mazda gibt an, den Motor für eine mögliche Rückkehr noch zu entwickeln.

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