Fahren Sie den Original-Käfer – plus 3 sehr unterschiedliche klassische Volkswagen

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Volkswagen-Oldtimer

Vor 75 Jahren begann das Volkswagenwerk Wolfsburg mit der Serienproduktion der Limousine (Typ 1). Dieses Auto würde zum Käfer werden, und sein Einfluss würde sich auf Millionen von Leben auf der ganzen Welt auswirken – auch auf meins.

Viele meiner schönsten Erinnerungen sind mit Volkswagen verbunden. Eine nicht enden wollende Reise in den Süden Frankreichs im Passat meiner Eltern. Ein spontanes Picknick im Polo „Breadvan“ einer Tante. Und mein erster Hot Hatch: ein Mk1 Golf GTI. Ich habe seinen marsroten Lack poliert, bis er rosa wurde.

Es gibt auch andere, weniger angenehme Erinnerungen. Wie damals, als ich den Golf in einer nassen Kurve drehte und rückwärts in einem Feld verwirrter Schafe landete. Oder an der Ampel von hinten angefahren zu werden anderer GTIwas das Auto abgeschrieben und meinen Weihnachtsabend ruiniert hat.

Wie für Millionen anderer fühlt sich das „Volksauto“ also persönlich an. Als mir also die Chance geboten wurde, einen Teil der historischen Volkswagen-Flotte zu fahren, ergriff ich die Chance. Zeit, neue Erinnerungen zu schaffen.

Volkswagen Golf GTI

Die vier hier versammelten Autos könnten unterschiedlicher kaum sein. Doch alles sind wichtige Schritte in der Geschichte der Kernmarke VW.

An den beiden Extremen liegen der Käfer und XL1. Ersterer verkaufte im Laufe von 65 Jahren 21 Millionen Einheiten und war damit bis Ende der 1990er-Jahre (als er vom Toyota Corolla überholt wurde) das meistverkaufte Auto aller Zeiten. Letzteres war ein Testfeld für zukünftige Technologien – limitiert auf nur 250 Autos, davon 30 für das Vereinigte Königreich.

Das Paar in der Mitte hat viel mehr gemeinsam. Der ursprüngliche Golf GTI war entgegen der landläufigen Meinung nicht das erste heiße Fließheck, definierte aber die Rasse. Und der Scirocco war einer der seltenen Versuche von Volkswagen, einen Sportwagen zu entwickeln, und ebnete den Weg für den Corrado und andere Coupés.

Volkswagen XL1

Volkswagen XL1

Bereits 2011 prognostizierte Volkswagen eine Zukunft, die (zumindest teilweise) mit Dieselantrieb ausgestattet sein wird. Wie sich die Zeiten geändert haben. Der XL1 ist ein früher Plug-in-Hybrid, dessen 48-PS-Mittelmotor-Dieselmotor von einem 27-PS-Elektromotor unterstützt wird.

Sein Ziel war ein „Ein-Liter-Auto“ – also ein Liter Kraftstoff pro 100 km oder 282 mpg. Der XL1 hat diesen Wert übertroffen und in offiziellen Tests einen Verbrauch von 0,9 l/100 km (313 mpg) erreicht. Ein Erfolgsgeheimnis war die fortschrittliche Aerodynamik, darunter Kameras anstelle von Außenspiegeln und abgedeckte Hinterräder, was zu einem Luftwiderstandsbeiwert von Cd 0,189 führte.

Das andere war Leichtigkeit: Eine Struktur aus kohlenstofffaserverstärktem Kunststoff (CFK), Keramikbremsscheiben, Aufhängungsarme aus Aluminium und manuelle Fensterheber halten das Gewicht auf ein Minimum – nur 795 kg unbeladen.

Leider wurden die Einsparungen bei den laufenden Kosten durch den Kaufpreis zunichte gemacht. Der XL1 kostete im Neuzustand etwa 100.000 £, obwohl seine Seltenheit bedeutet, dass gebrauchte Exemplare heute kaum an Wert verloren haben.

Volkswagen XL1

Der XL1 sieht im Metall (sorry, Kunststoff) unwirklich aus, wie eine Requisite aus einem Science-Fiction-Film. In einer Reihe mit unseren drei Klassikern scheint er perfekt proportioniert zu sein, ist aber im Vergleich zu jedem modernen Auto winzig.

Öffnen Sie eine Schmetterlingsflügeltür, gleiten Sie über die breite Schwelle und der Innenraum wirkt überraschend konventionell (erkennen Sie die Schaltanlage des Golf Mk6). Außerdem ist er recht geräumig, mit versetzten Sitzen – der Beifahrersitz ist fest montiert –, die eine schmalere Karosserie und eine glattere Form ermöglichen.

In vielerlei Hinsicht fährt sich der XL1 wie jeder andere Hybridauto. Sie müssen sich keine Sorgen um die Gänge machen und wechseln je nach Bedarf automatisch zwischen Elektro- und/oder Verbrennungskraft. Aber der winzige Zweizylinder-800-cm³-Diesel klingt wie nichts anderes und hämmert wie eine Nähmaschine, während Sie in 12,7 Sekunden auf 100 km/h beschleunigen und auf Vollgas 160 km/h erreichen.

Trotz des Mini-McLaren-Looks ist es auch kein Sportwagen. Dafür sorgen superdünne 115/80 R15 (vorne) und 145/55 R16 (hinten) Reifen. Dennoch zieht es so viele Blicke auf sich wie alles andere Weissach oder Maranello.

Volkswagen Golf GTI

Volkswagen Golf GTI

Der Golf GTI Er erschien erstmals 1975 auf der Frankfurter Automobilausstellung und es war eine Auflage von 5.000 Exemplaren geplant – genug, um den Homologationsregeln für Rennen der Gruppe 1 zu genügen. Als der Verkauf 1976 begann, stieg die Produktion jedoch sprunghaft von 50 auf 500 Autos pro Tag. Die Nachfrage nach dieser entstehenden Ikone war groß.

Frühe Autos verwendeten den 110 PS starken 1,6-Liter-Motor mit Kraftstoffeinspritzung aus dem Audi 80 GTE: gut für 0-100 km/h in 9,2 Sekunden und 183 km/h. 1982 kam ein neuer 1,8-Liter-Motor mit 112 PS auf den Markt, der mehr Drehmoment und einen geringeren Kraftstoffverbrauch brachte. Der ursprüngliche GTI wurde bis 1983 verkauft, die Cabriolet-Version hielt jedoch ein Jahrzehnt länger.

Viele der charakteristischen Merkmale des Mk1 – wie der rote Go-Faster-Streifen, die Sitzbezüge im „Jacara“-Schottenmuster und der Golfball-Schaltknauf – bleiben bestehen Volkswagen GTIs bis heute. Dies war mehr als nur ein Auto, es war die Entstehung einer ganzen Subkultur.

Volkswagen Golf GTI

Ich habe drei Mk1 GTIs besessen und geliebt. Wenn Sie also auf eine rationale, besonnene Bewertung hoffen, sind Sie hier falsch. Es gibt einfach etwas an diesen Autos, das mir unter die Haut geht.

Dieser besondere Mk1 ist ein äußerst gefragtes Kampagnenmodell. Die Auslauf-Sonderedition war mit 14-Zoll-Leichtmetallrädern von Pirelli, einem Kühlergrill mit vier Scheinwerfern, grün getöntem Glas, einem Schiebedach und dem neuen MFA-Bordcomputer von Volkswagen ausgestattet.

Ich bin vielleicht in der Minderheit, wenn es darum geht, den spritzigeren 1.6-Motor zu bevorzugen, aber der flexiblere 1.8 ist immer noch ein Pfirsich. Bei niedrigen Drehzahlen ist es spritzig, am oberen Ende dann schroff und schwungvoll, es ist lebhaft und voller Charakter. Auch die Lenkung ohne Unterstützung und der lange Schaltweg sind wunderbar fühlbar.

Letztendlich verfügt der Mk1 nicht über die ballistische Ausgewogenheit beispielsweise eines Peugeot 205 GTI. Wenn Sie stark drücken, kommt es standardmäßig zu einem Untersteuern, bei dem die Reifen schrubben, begleitet von großzügigen Seitenneigungen der Karosserie. Obwohl die meisten französischen Luken in Teilen verrostet sind, fühlt sich dieser Golf immer noch so solide an wie an dem Tag, als er Wolfsburg verließ. Ich bin wieder ganz verliebt.

Volkswagen Scirocco Storm

Volkswagen Scirocco

Bis zum Scirocco von 1974 scheute Volkswagen vor sportlichen Fahrzeugen zurück. Beim Karmann-Ghia-Coupé auf Käferbasis von 1962 ging es mehr um Stil als um Geschwindigkeit, während der VW-Porsche 914 von 1969 ein Joint Venture war, das normalerweise Porsche-Emblem trug.

Nicht dass jeder Scirocco sportlich war; Das Einstiegsmodell hatte einen 1,3-Liter-Motor mit nur 60 PS. Glücklicherweise wurde es weiter oben in der Modellreihe interessanter – und gipfelte im GLI (später GTI) mit den gleichen Motoren wie der heißeste Golf.

Ein Teil der Anziehungskraft des Scirocco lag in seinem keilförmigen, scharfkantigen Design – das Werk von Giorgetto Giugiaro, der auch den Mk1 Golf entworfen hat. Der Bau wurde an Karmann in Osnabrück vergeben.

Volkswagen Scirocco

Wie bei der oben genannten Kampagne hat Volkswagen eine hochwertige Sonderedition für seine Heritage-Flotte beschafft. Der Scirocco Storm hatte einen Frontspoiler mit integrierten Luftdämmen und einer weichen Lederausstattung. Dieses Exemplar aus dem Jahr 1981 verfügt über den 1,6-Liter-GTI-Motor, was einer Beschleunigung von 0 auf 100 km/h in 8,8 Sekunden und einer Vmax von 115 km/h entspricht.

Es gibt offensichtliche Ähnlichkeiten zwischen Scirocco und Golf, aber auch bemerkenswerte Unterschiede. Seine Sitzposition ist tiefer und entspannter, während das Dreispeichen-Lenkrad immer noch den Wolfsburger Wolf in der Mitte trägt – ein Symbol, das irgendwann in den frühen 1980er-Jahren verschwand. Auch das Armaturenbrett mit seinen tiefliegenden Zifferblättern und dem Blaupunkt-Tonbandgerät wirkt altmodischer.

Auf der Straße fühlt sich das Storm eifrig und überraschend schnell an, was durch die sehr kurzen Übersetzungsverhältnisse unterstützt wird. Bei 70 Meilen pro Stunde im fünften Gang hat der Drehzahlmesser bereits 4.000 U/min überschritten. Nicht ideal für Autobahnmeilen.

Am wohlsten fühlt sich der VW auf Bundesstraßen, wo seine scharfe Lenkung und sein trittsicheres Fahrwerk zum Tragen kommen. Aus sentimentalen Gründen würde ich mich immer noch für den Golf entscheiden, aber der Rocco ist ein fahrtauglicheres Auto.

Volkswagen Käfer

Volkswagen Käfer

Und so endlich zum Käfer. Sprechen Sie über ein Auto voller Kontraste. Im Jahr 1938 als gestartet Kraft-durch-Freude wagen (Kraft-durch-Freude-Auto) hatte die Aufgabe, die Massen im nationalsozialistischen Deutschland zu mobilisieren. Wir alle wissen, wie das endete, aber der Käfer überwand seine unangenehmen Ursprünge – und wurde schließlich zu einem Der Liebeskäfer in Disneys Film von 1968 und ein Totem für die Flower-Power-Generation.

Eine seltsame Limousine mit einem luftgekühlten Motor hinten, der Käfer war das Gegenstück zu Amerikas „Landyachten“ und Muscle-Cars der Nachkriegszeit. Als der Mini mit Frontmotor und Frontantrieb im Jahr 1959 auf den Markt kam, sah er auch ausgesprochen altmodisch aus. Die größte Stärke des Wagens war seine Zuverlässigkeit, etwas, das Volkswagen in berühmten Plakatwerbungen als „Lemon“ anspielte.

Der Käfer wurde 1974 praktisch durch den Golf ersetzt – ein weitaus praktischeres Auto mit Fließheck und wassergekühltem Motor. In Europa blieb es jedoch bis 1978 in Produktion und lebte in Mexiko bis 2003 weiter.

Volkswagen Käfer

Es ist erstaunlich, dass dieser Käfer 1200L von 1977 – eines der letzten in Emden, Deutschland, gebauten Autos – zusammen mit dem Golf GTI in Ausstellungsräumen verkauft wurde. Die beiden befinden sich in puncto Leistung und dynamischem Können auf unterschiedlichen Planeten.

Tatsächlich ist dies mit 34 PS und einer Zeit von 35 Sekunden von 0 auf 100 km/h möglicherweise das langsamste Auto, das ich je gefahren bin. Eine Beschleunigung über 50 Meilen pro Stunde ist eiszeitlich. Es gibt keinen großen Anreiz, schnell zu fahren: Eine vage Lenkung, unterdurchschnittliche Bremsen und eine rudimentäre Dämpfung sorgen dafür. Der Käfer hatte im Neuzustand Diagonalreifen, aber selbst die hier montierten Radialreifen helfen nicht viel.

Wie Sie zweifellos erraten haben, werde ich mir nicht die Haare wachsen lassen, nach San Francisco ziehen und mir einen Käfer kaufen. Dennoch fühlt sich das Autofahren für einen Autojournalisten wie ein Übergangsritual an, und ich bin dankbar für diese Erfahrung. Dies bleibt eines der bedeutendsten Autos, die jemals gebaut wurden.

Meine persönliche Volkswagen-Geschichte geht mit einem Mk5 Golf GTI weiter. Er ist seit vier Jahren mein täglicher Begleiter und ein fester Bestandteil der Familie. Hoffentlich werden sich meine beiden Kinder noch viele Jahre daran erinnern.

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