ein fantastischer Rolls-Royce-Roadtrip

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Phantom zur OperPhantom zur Oper. Es begann mit einer netten Schlagzeile und müßigem Bürogeplänkel. Drei Monate später hielt ich in einer Hand Eintrittskarten für die morgige Aufführung in der Wiener Staatsoper und den Schlüssel für 450.000 Pfund Rolls Royce Phantom im anderen. Es erwartet Sie ein episches Rennen gegen die Zeit.

Der Plan ist, um 19:00 Uhr vor dem Londoner Royal Opera House zu beginnen. Wir stellen das Navigationsgerät auf das 920 Meilen entfernte Wien ein, mit dem Ziel, zur Aufführung von „Madama Butterfly“ um 19:30 Uhr dort zu sein. Unter Berücksichtigung der Zeitumstellung MEZ sind das 23,5 Stunden für die Fahrt durch Westeuropa.

Wenn jedoch ein Auto für eine kontinentale Nonstop-Reise geeignet ist, dann ist es der Phantom. Das V12-Flaggschiff von Rolls-Royce beschleunigt mühelos in 5,3 Sekunden auf 100 km/h und erreicht eine begrenzte Höchstgeschwindigkeit von 250 km/h (mehr zu Letzterem in Kürze).

Dieses zweifarbige Exemplar in Black Sapphire über Silverlake Blue verfügt außerdem über Massagesitze, Fernseher im Auto und einen Champagner-Kühlschrank – bereitgefüllt mit einem Getränk vor der Show. Morgen Abend werden wir es uns verdient haben. TP

Fahrer: Tim Pitt (TP) und Andrew Brady (AB)

19:00 – Royal Opera House, Covent Garden

Phantom zur Oper

Das ist nicht ideal. Unsere Reise hat noch nicht einmal begonnen und ich fahre schon seit zwei Stunden. So lange hat es gedauert, von zu Hause (Croydon) zu unserem Treffpunkt in Covent Garden zu kriechen.

Sogar im Zentrum von London sorgt das Phantom für Aufsehen und sorgt für Klickgeräusche bei Kamerahandys. Allerdings wird die Gelassenheit in der Kabine durch meine leichte Panik, ein so großes, auffälliges Fahrzeug durch enge, von Fußgängern überfüllte Straßen zu steuern, ausgeglichen. Verstehen Sie das falsch und Berühmtheit in den sozialen Medien winkt.

Ich komme am Opernhaus an und halte draußen an, um ein Eröffnungsfoto zu machen. Ich sollte hier nicht parken, aber das Türpersonal nickt anerkennend. Der Phantom ist so ein Auto. Dann springen Beifahrer Andrew und Fotograf Bradley an Bord und wir machen uns auf den Weg und steuern die Spirit of Ecstasy südöstlich auf das Kanaltunnel-Terminal in Folkestone zu – und Europa darüber hinaus.

Phantom zur Oper

Das Navigationsgerät sagt, dass wir pünktlich zum Frühstück in Wien ankommen sollten, aber das setzt voraus, dass wir keine Toilettenpausen machen, tanken oder fotografieren. Und ehrlich gesagt, als wir uns dem Ende der Londoner Hauptverkehrszeit nähern, sieht es bereits ehrgeizig aus.

Als ich an Canary Wharf vorbeifahre, bewundere ich das Spiegelbild des Phantoms in einer der vielen gläsernen Neubauwohnungen. Man würde es nicht als schön bezeichnen, aber es ist imposant, herrisch und ganz anders als alles andere. TP

21:53 – Kanaltunnel-Terminal, Folkestone

Phantom zur Oper

Mit seiner leichtgängigen Lenkung und einem gigantischen Drehmoment von 300 Nm ab 1.600 U/min lässt sich der Rolls-Royce mutig durch die Stadt bewegen, aber auch Hochgeschwindigkeitsfahrten sind sein Ding Zweck. Zum Glück haben wir noch viele Hundert Autobahnmeilen vor uns.

Wir verlassen London über die A13 und fahren kurz auf die M25, bevor wir auf die M20 in Richtung Folkestone wechseln. Während die Sonne hinter dem Horizont versinkt, taucht der Starlight Headliner des Phantom – ein Nachthimmel aus LEDs, die über den Dachhimmel verteilt sind – den Innenraum in ein kühles, weißes Licht.

Sein Armaturenbrett ist eine merkwürdige Mischung aus altmodischem Holz und Leder (hier hochglanzpoliertes Mahagoni) und moderner Technik. BMW-Fahrer erkennen vielleicht die von Rolls umbenannte iDrive-Schnittstelle, aber sie bleibt eines der besten verfügbaren Mediensysteme.

Phantom zur Oper

Als wir in Folkestone ankommen, werden wir sofort von bewaffneten Polizisten zur Seite gezogen. Erstaunlicherweise hat das Spektakel von drei zerzausten Fahrern in einem eine halbe Million Pfund schweren Auto ihren Verdacht geweckt. Ich lege unsere Papiere vor und zeige ihnen verschiedene E-Mails über die Reise. Schließlich werden wir zu unserer nächsten Herausforderung eingeladen: dem Einsteigen in den Zug.

Wie jeder Le-Shuttle-Veteran weiß, haben die Waggons auf beiden Seiten bösartige Randsteine, die für breite Wagen mit teuren Leichtmetallfelgen eine Katastrophe bedeuten können. Zum Glück vermeide ich Narben an den geschmiedeten und polierten 22ern des Phantom, da ich die Gesäßmuskeln anspanne und Andrew rückwärts vor dem Auto hergeht, um mich zu führen.

Fünfunddreißig Minuten später sind wir in Frankreich und nach einem kurzen Zwischenstopp an der Küste nach Belgien ist es Zeit für einen Fahrerwechsel. TP

12:18 – Gent, Belgien

Phantom zur Oper

Tim sagt: „Es ist Zeit für einen Fahrerwechsel.“ Ehrlich gesagt juckt es mich in den Fingern, es auszuprobieren. Wenn ich mich richtig erinnere, ist Gent nicht weit von der deutschen Grenze entfernt – und wir wissen, was das bedeutet: gesperrte Autobahnen.

Leider hat mein Gehirn Europa auf einen kleineren Bereich komprimiert, als es tatsächlich ist. Wir sind noch gut 100 Meilen von der Grenze nach Deutschland entfernt, was bedeutet, dass ich ein paar Stunden lang ermüdende belgische Autobahnen ertragen muss, bevor ich das Land der liberalen Geschwindigkeitsbegrenzungen erreiche.

Zum Glück haben wir Kaffee und Pepsi Max an Bord – und da ich normalerweise auf Koffein verzichte, hält es mich hervorragend wach.

Für die Nachtzeit herrscht überraschend viel Verkehr. Keine Autos, sondern eine Innenspur voller Lastwagen. Da in Belgien zweispurige Autobahnen die Norm sind, müssen Sie einen kühlen Kopf bewahren, falls sich jemand dazu entschließt, träge zu überholen.

Phantom zur Oper

Während Tim jetzt hinten schnarcht, reicht mir Bradley eine Packung Haribo und dreht die kitschige Spotify-Playlist auf, während wir nach Deutschland einreisen. Nachdem wir uns mit etwas Verkehr auseinandergesetzt haben, wird die Straße vor mir frei und das Navigationsgerät teilt mir mit, dass der Autobahnabschnitt, auf dem wir uns befinden, so gerade ist, wie er nur sein kann.

Ich beschleunige und überschreite problemlos 100 Meilen pro Stunde, während 110 Meilen pro Stunde und 120 Meilen pro Stunde auch problemlos vorbeifahren. Bei etwa 130 Meilen pro Stunde geht es schnell los – die Gangreserveanzeige des Rolls zeigt null Prozent an –, aber ich bin zuversichtlich, dass ich noch nicht anheben muss. Wir überschreiten 140 Meilen pro Stunde und erreichen bald den 155 Meilen pro Stunde-Begrenzer.

Tim ahnt es nicht, als ich rechtzeitig für eine leichte Kurve auf die Bremse trete. Während sich der Phantom im Allgemeinen stabil anfühlt, spürt man seine Masse von 2.560 kg, wenn er mit dreistelligen Geschwindigkeiten umherschwirrt.

Nach ein paar Stunden Fahrt in einem Tempo, das Sie in Großbritannien Ihren Führerschein kosten würde, gesellte sich Bradley zu Tim ins Land des Nickens. Das wäre die perfekte Gelegenheit, meine Chauffeurfähigkeiten zu üben, aber ich spüre, wie meine Augenlider schwerer werden. Weck Tim am besten auf. AB

04:36 – Frankfurt, Deutschland

Phantom zur Oper

Ich habe noch nie so tief in einem Auto geschlafen. Eingebettet in den Fond des Rolls, mit beheiztem Sitz nach hinten und hochgestellter elektrischer Fußstütze, habe ich durch halb Deutschland geschlummert. Wenn man bedenkt, dass Andrew vom Begrenzer abprallte und 90er-Jahre-Europop rausbrachte, ist das schon eine Meisterleistung.

Wir halten an einem Gottesdienst in der Nähe von Frankfurt, wo uns Trucker mit übernächtlichen Augen mit einer Mischung aus Belustigung und leichter Feindseligkeit beäugen. Ich übernehme das Steuer und wir sind wieder auf der Autobahn 3, die sich über 483 Meilen von Holland nach Österreich erstreckt.

Selbst um 4 Uhr morgens ist die Straße voller Lastwagen, die nach Osteuropa fahren, also begnüge ich mich mit einer konstanten Geschwindigkeit von 100 Meilen pro Stunde und staune über die völlige Abwesenheit von Windgeräuschen – trotz der steilen Frontform des Phantom.

Phantom zur Oper

Dann fängt es an zu regnen: ein heftiger Wolkenbruch, der bei voller Wischleistung ein Gischtmeer erzeugt. Erschwerend kommt hinzu, dass die Straße aufgrund von Straßenarbeiten nur noch auf zwei schmale Fahrspuren mit häufigen Schikanen, die sich zwischen den Kegeln schlängeln, beschränkt ist. Wenn ich mich an Lastwagen vorbeizwänge, bin ich mir unserer Breite von 2.018 mm sehr bewusst, aber der Phantom fühlt sich trittsicher und stabil an, mit leistungsstarken, vertrauenerweckenden Bremsen.

Ich hatte vergessen, wie groß Deutschland ist: Die A3 scheint endlos zu sein. Doch als der Himmel endlich aufklart und die Dämmerung, ähm… anbricht, genieße ich die Fahrt wieder.

Ein V12 hat etwas Erhabenes, und der 6,75-Liter-Motor des Phantom ist einer der besten. Butterweich und leise allmächtig, lässt es sogar 20,3 mpg Durst schmackhaft erscheinen. TP

06:45 – Regensberg, Deutschland

Phantom zur Oper

Wie Tim bin ich erstaunt, wie gut ich hinten im Phantom geschlafen habe. Als ich aufwache, ist er ziemlich mürrisch – offensichtlich hat er das rasante Autobahnerlebnis verpasst, das ich vorhin genossen habe.

Wir halten an und mir wird mitgeteilt, dass ich wieder an der Reihe bin. Immer noch leicht erschöpft setze ich mich ans Steuer, und das Navigationsgerät meldet, dass es eine bessere Route gefunden hat, indem es uns von der Autobahn abweicht. Das ist praktisch, da Tim mir auch weniger als eine viertel Tankfüllung beschert hat und es auf diesem Autobahnabschnitt nur wenige Dienstleistungen gibt.

Wir tanken (115 €, nachdem wir seit der letzten Tankfüllung rund 300 Meilen zurückgelegt haben) und es ist Zeit, von der schönen bayerischen Landschaft geweckt zu werden. Ich genieße die Gelegenheit, das Auto auf verschiedenen Straßen zu fahren – auch wenn es sich abseits der Autobahn gewaltig anfühlt.

Phantom zur Oper

Zögernd werden wir rechtzeitig zur österreichischen Grenze wieder auf die A3 umgeleitet. Für das Autofahren in Österreich benötigen Sie eine Vignette: Im Grunde eine Vignette, die der Polizei deutlich macht, dass Sie die obligatorische Kfz-Steuer entrichtet haben (auch für Touristen). Glücklicherweise gibt es an der Grenze einen praktischen Laden, in dem wir ein paar Euro für einen 10-Tages-Pass ausgeben.

Der Admin ist aus dem Weg, und es fühlt sich an, als wären wir auf dem Heimspiel. Während die Autobahn hügelig und kurvig wird, erscheinen Schilder für „Wien“. Die niedrigeren Geschwindigkeitsbegrenzungen halten wir gerne ein.

Schon bald merken wir, dass wir in einem alten Skoda Octavia die Aufmerksamkeit zweier Jungs auf uns gezogen haben. Das ist an sich nichts Ungewöhnliches: Der Phantom zieht überall viele Blicke auf sich. Aber der Fahrer dieses Autos überholt uns immer wieder, wird dann langsamer und wechselt auf die innere Spur, damit wir ihn überholen können.

Bradley hält ein Schild ans Fenster, auf dem unser Social-Media-Hashtag #PhantomToTheOpera für die Reise steht. Augenblicke später hat uns der Passagier auf Instagram gefunden und uns ein Bild des Rolls geschickt. AB

12.24 Uhr – Wien, Österreich

Phantom zur Oper

Da es mir Spaß macht, den Phantom zu fahren, lehne ich Tims Angebot ab, die Fahrt in die Wiener Innenstadt zu übernehmen. Außerdem sind wir dem Zeitplan weit voraus, was bedeutet, dass ich einen sehr willkommenen Innenspur-Ansatz wählen kann, um den Stadtverkehr in den Griff zu bekommen (ein Schock für das System nach vielen Kilometern auf der Autobahn).

Wenn es um Städte geht, ist Wien nicht allzu entmutigend. Das ist gut so, denn wie wir bereits mehrfach erwähnt haben, fühlt sich der Phantom tatsächlich so groß wie ein Bus an, selbst wenn Kameras eine 360-Grad-Ansicht des Wagens aus dem Innenraum ermöglichen.

Bald sind wir an unserem Ziel, der Wiener Staatsoper, und sie ist etwas betörender als ihr Londoner Pendant. Auch draußen ist es wahnsinnig geschäftig, mit Selfie-Sticks schwenkenden Touristen, die sich durch den Verkehr schlängeln. Es könnte schwierig sein, Fotos zu bekommen.

Vor dem Opernhaus finden wir eine ruhige Straße, die hauptsächlich für Busse und Besucher eines nahegelegenen Luxushotels gedacht ist. Für Fotos ist es jedoch perfekt, also drehen wir Runden durch besagtes Hotel, während Bradley herumläuft und Fotos macht. Bald gesellt sich zu ihm jemand, von dem wir annehmen, dass er Wiens Spitze ist Supersportwagen-Spotter, gespannt darauf, das Phantom zu sehen. Innerhalb weniger Stunden wird ein Video auf Instagram hochgeladen. AB

19.30 Uhr – Madama Butterfly, Wiener Staatsoper

Phantom zur Oper

Wir sind weit genug früher als geplant, um vor Beginn der Show in unserem Hotel einzuchecken, zu duschen und die lokale Küche zu probieren – köstliches Wiener Schnitzel, begleitet von einem lokal gebrauten Bier.

Ich war noch nie ein Fan von Opern und auch nach vier bombastischen Stunden Puccini hat sich meine Meinung nicht geändert. Allerdings ist die Wiener Staatsoper ein entsprechend großartiger Veranstaltungsort und ich bin einfach froh, hier zu sein, nicht zuletzt, weil wir vor 24 Stunden noch in London waren.

Wie ein Opernbesuch fühlt sich jede Reise im Phantom wie ein besonderer Anlass an. Objektiv gesehen hat dieses luxuriöseste aller Luxusautos nichts mit einem Audi A8 zu tun oder Mercedes-Benz S-Klasse kippen. Doch nichts übertrifft den Rolls-Royce an Präsenz, Komfort und herrlichem Genuss.

Morgen früh eine 920-Meilen-Rückfahrt von Wien nach London? Bring es an. TP

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