die Geschichte hinter Großbritanniens Retro-Supersportwagen

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RML kurzer Radstand

Der RML Short Wheelbase ist kein Restomod. Es ist kein Klassiker, keine Erholung oder Fortsetzung. Es handelt sich praktisch um ein brandneues Auto. Auch wenn es wie ein Klassiker aussieht.

„Der einzige Vergleich, der mir mit einem ähnlichen Forschungs- und Entwicklungsniveau einfällt, ist der Sänger DLS“, sagt Michael Mallock, CEO der RML Group. „Dieses Auto ist eindeutig vom Porsche 911 inspiriert, aber fast jedes Detail ist anders.“

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Die Inspiration kommt hier vom Ferrari 250 GT Berlinetta SWB von 1959. Als eines der drei schönsten Autos, die je gebaut wurden – die anderen sind der Lamborghini Miura und der Citroen DS, falls Sie sich fragen – scheint es ein vielversprechender Ausgangspunkt zu sein.

Maßanfertigung

RML kurzer Radstand

Trotz des Anscheins hat der RML Short Wheelbase nichts Greifbares mit dem ursprünglichen SWB gemeinsam. Sein V12-Motor, Schaltgetriebe und die untere Karosseriestruktur stammen von einem Ferrari 550 Maranello (gebaut zwischen 1996 und 2002), die Karosserieteile bestehen aus Kohlefaser und der komplett mit modernem Komfort ausgestattete Innenraum ist vollständig maßgeschneidert.

Tatsächlich ist das gesamte Auto rund 14 Prozent größer als der Ferrari. „Ich bin 1,90 Meter groß und passe kaum in einen SWB“, erklärt Mallock. „Ich empfand es als unangenehm, länger als ein paar Minuten zu fahren. Unser Auto wurde um mich herum verpackt und trug einen Rennhelm. Dadurch wurde die Dachlinie festgelegt, von dort aus ergaben sich die anderen Proportionen.“

Es gibt auch einen erheblichen Preisunterschied. Der RML Short Wheelbase kostet je nach Ausstattung rund 1,3 Millionen Pfund, die ersten Auslieferungen erfolgen im Frühjahr 2022. Ein echter 250 GT SWB könnte Sie bis zu 20 Millionen Pfund kosten, wenn Sie einen finden. Kein Wunder, dass die meisten SWBs, die in Goodwood fahren, Nachbildungen sind.

White-Label-Arbeit

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Zugegeben, 1,3 Millionen Pfund scheinen viel für ein Auto zu sein, das von einem Unternehmen hergestellt wird, von dem die meisten Menschen noch nie gehört haben. Aber die RML Group ist kein Supersportwagen-Start-up, das auf Hochtouren läuft. Seit 1984 werden Fahrzeuge für große Hersteller und Motorsportteams entworfen, konstruiert und montiert.

„In den meisten Fällen können wir nicht darüber reden, was wir tun“, erklärt Mallock, der mit 16 die Schule verließ, um professioneller Rennfahrer zu werden. „Das sind White-Label-Projekte, die wir verwirklichen.“

Zu den von RML entwickelten Autos, die er erwähnen kann, gehört der Nissan Juke R, ein kleiner SUV mit Nissan gtr Fahrwerk und der Saleen S7, wohl Amerikas erster Supersportwagen. Außerdem stellt das Unternehmen einen Bausatz her, um den Aston Martin Vulcan straßenzugelassen zu machen, und bietet einen ähnlichen Service für die Fortsetzungsautos von Aston an: DB5 Goldfinger, DB4 GT und DB4 GT Zagato. Gerüchten zufolge steckte RML auch hinter dem rekordverdächtigen Elektro-Hyperauto NIO EP9 auf dem Nürburgring.

Im Motorsport hat das Unternehmen fünf Tourenwagen-Weltmeisterschaften für Chevrolet gewonnen und Aston Martin in Le Mans unterstützt. Es liefert derzeit die gemeinsamen Komponenten für das gesamte BTCC-Grid.

„Ein sehr analoges Erlebnis“

RML kurzer Radstand

Ein ziemlicher Stammbaum also – und das ist einer der Gründe für den kurzen Radstand. „Das Auto zeigt die Bandbreite unseres technischen Talents. Es ist schön, etwas zu haben, worüber wir schreien können.“

Ein Mega-PS-Hypercar wäre vielleicht das naheliegende Schaufenster gewesen, aber Mallock scheint von der Idee nicht begeistert zu sein: „Viele High-End-Autos sind nicht wirklich zugänglich oder nutzbar, mit zu viel Leistung und Grip, um sie auf der Straße zu genießen.“ Das ist die Art von Auto, die ich gerne fahren würde. Es ist schnell genug, um das Herz höher schlagen zu lassen, bietet aber ein sehr analoges Erlebnis.“

Leider werden wir den fertigen Artikel erst später in diesem Jahr testen, aber „Car Zero“ wird bereits in der klinisch sauberen Werkstatt unter Mallocks Büro gebaut. Zeit für einen genaueren Blick.

Ehemaliger Meister

RML kurzer Radstand

Ich werde vom Designer Jonathan Bowen (im Bild) begrüßt, der mir eine Reihe von CAD-Zeichnungen zeigt. Einige frühe Vorschläge sehen etwas langweilig aus, andere sind eher konstruiert; Es ist offensichtlich, wie wichtig es ist, die Proportionen des Autos genau zu treffen.

Anschließend entdeckt er ein Tonmodell in Originalgröße, das genau zeigt, wie das Serienauto aussehen wird. Und … es ist atemberaubend: eine originalgetreue Nachbildung von Pininfarinas Meisterwerk. Für sich genommen scheint der kurze Radstand ziemlich groß zu sein, aber Bowen zeigt mir Fotos des Styling-Bocks, der neben einem neuen BMW 3er „geparkt“ ist, der in der Größe ähnlich aussieht.

Zu den Details, die mir ins Auge fallen, gehören die herausklappbaren Türgriffe und die LED-Scheinwerfer mit vertikalen Rippen, die an Halogenlampen erinnern. RML hat auch die Dachentlüftung des echten SWB in eine Aussparung für das hochrangige Bremslicht umgewandelt.

Die gewölbten Leichtmetallfelgen haben einen Durchmesser von 18 Zoll und ihre Kreuzspeichen sind von klassischen Speichenrädern inspiriert. Die Stoßstangen sind optional: Vierteleinheiten auf der Vorderseite und ein Design über die gesamte Breite auf der Rückseite.

Kein Plastik erlaubt

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Dann sitze ich in der Innenattrappe. Die Verkleidung besteht aus Ton und Holz, aber alles ist wie beim Serienauto positioniert. Es fühlt sich geräumig und luftig an, mit einer aufrechten Windschutzscheibe und einer großen Heckscheibe, die eine gute Sicht versprechen.

Das schlanke Armaturenbrett beherbergt eine kompakte Klimaanlage, während der hohe Getriebetunnel über einen aufklappbaren Touchscreen für Infotainment verfügt (einschließlich Apple CarPlay und Android Auto-Konnektivität). Es gibt auch richtige Türtaschen und sogar ein Paar Getränkehalter – die beim Original von 1959 deutlich fehlten.

Die Zifferblätter sind konisch mit geätzten Markierungen und alle Schaltgeräte sind speziell angefertigt. „Hier gibt es mehr maßgeschneiderte Komponenten als bei den meisten OEM-Sportwagen (Automobilhersteller)“, sagt Bowen. „Wir hätten einen handelsüblichen Entlüfter verwenden und Zehntausende Pfund sparen können, aber der wäre aus Plastik gewesen. Unsere Berührungspunkte bestehen entweder aus Leder oder bearbeitetem Aluminium.“

Interessanterweise war das Open-Gate-Schaltgetriebe – so lange mit Ferrari assoziiert – eigentlich kein Merkmal des 250 GT SWB. Aber möchten Sie Ihren kurzen Radstand auch anders haben?

Tests bis 200 Meilen pro Stunde

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Abschließend werfe ich einen Blick auf das Chassis von Car Zero. Vom Spender-550 Maranello ist nicht mehr viel übrig, aber die Beibehaltung der Grundstruktur des Wagens bedeutet, dass er seine ursprüngliche Identität bewahren kann – wichtig für den US-Markt, der andernfalls eine Neuwagen-Homologation (dh Emissionen und Crashtests) erfordern würde.

Der 485 PS starke V12-Saugmotor wird nicht modifiziert, weil das ehrlich gesagt auch nicht nötig ist. In einem Auto, das etwa 200 kg weniger wiegt als der 550 (Zieltrockengewicht liegt bei 1.485 kg), sollte die Leistung reichlich sein. Erwarten Sie eine Beschleunigung von 0 auf 100 km/h in 4,1 Sekunden und eine Höchstgeschwindigkeit von „über 185 km/h“.

„Wir haben das Auto in unserem virtuellen CFD-Windkanal bis zu 200 Meilen pro Stunde getestet“, erklärt Bowen. „Der nächste Schritt besteht darin, es auf der Straße zu testen.“

Weitere Projekte folgen

RML kurzer Radstand

Mallock sagt, der kurze Radstand sei ein ganz anderes Angebot als das kommende GTO Engineering Squalo – Dieses Jahr wurde ein weiteres Auto enthüllt, das sich zufällig auch vom 250 GT SWB inspirieren lässt. „Das wird wahrscheinlich ein Fahrerlebnis mehr im Stil der 1960er Jahre bieten. Unser Auto ist moderner und komfortabler – und es kommt früher (der Squalo kommt 2023).“

Es werden nicht mehr als 30 Exemplare des Short Wheelbase hergestellt, daher ist die Produktion sehr kleinteilig. Aber dies könnte der Beginn von etwas viel Größerem sein.

„Dies ist das erste von mehreren Projekten“, fährt Mallock fort. „Wir werden mit Kunden mit kurzem Radstand zusammenarbeiten, um das nächste Auto der RML Group zu bestimmen. Allerdings wird es nicht auf Ferrari basieren. Wir wollen nicht in eine Schublade gesteckt werden.“

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