das kleinste Auto der Welt fahren

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Denken Sie daran Top-Ausrüstung als Clarkson zur Arbeit fuhr? Klingt nach der langweiligsten Folge aller Zeiten, oder? Dieser besondere Pendelverkehr quer durch London war jedoch anders. Diesmal saß Jeremy am Steuer eines Peel P50.

Der P50 ist 54 Zoll (1.370 mm) lang und 41 Zoll (1.040 mm) breit und hält den Guinness-Weltrekord als kleinstes straßenzugelassenes Auto. Es ist klein genug, um durch die Korridore des BBC Television Centre zu fahren und sich einen Aufzug mit Fiona Bruce zu teilen. Das schafft nicht einmal ein Smart.

Die Top Gear-Rezension weckte das Interesse an P50 neu und löste auch bei Jim Buggle, dem Gründer von, etwas aus P50 Autos. Im Alter von 13 Jahren hatte Jim einen Dokumentarfilm über Peel gesehen – seltsamerweise von DJ John Peel erzählt. Es war sein erster Schritt in einer lebenslangen Leidenschaft für dieses skurrile Kleinstauto von der Isle of Man.

Die Jahre vergingen, und Jim tauschte sein Spielzeug gegen Werkzeug, machte einen Abschluss als Ingenieur und beschloss, das Auto, das Clarkson als „das Nonplusultra in Sachen persönlicher Mobilität“ bezeichnete, wiederaufzubauen. Und so lande ich in einem unscheinbaren Industriegebiet im Süden Londons und grinse über beide Ohren, während ich auf 25 Meilen pro Stunde und (etwas) mehr rase.

Schönwetterfreund

Das Auto, das ich hier fahren werde, ist nicht irgendein P50, sondern die erste Cabrio-Version der Welt – von Jims Geschäftspartner Craig Wilson „Fairweather“ getauft.

Craig ist die Ein-Mann-Produktionslinie von P50 Cars und ein echtes Ingenieursgenie. Er hat den Fairweather liebevoll von Grund auf in einem Raum zusammengebaut, der kaum größer als meine Küche ist. Roboter oder Laserschweißgeräte sucht man hier vergeblich; Die Glasfaserkarosserien werden vor Ort geformt und lackiert, viele Teile – wie das Lenkrad und die Rücklichter – werden von Hand gefertigt.

Die Anzahl der langen Nächte und verletzten Fingerknöchel, die in das Fairweather gesteckt wurden, erklärt, warum ein katarischer König viel Geld dafür bezahlt hat.

Das Unternehmen plant nun eine Reihe offener P50 Spyder ab 15.995 £ zzgl. MwSt. Ein „normales“ P50 kostet jedoch ab 7.495 £ zzgl. MwSt. als Selbstbausatz oder 12.495 £ zzgl. MwSt. im komplett zusammengebauten Zustand. Nicht ganz „billiger als zu Fuß“ (um noch einmal Clarkson zu zitieren) – aber egal.

Benzin oder Elektro

Das Originalauto hatte einen DKW-Mopedmotor, aber die moderne Version (die übrigens kein Peel-Emblem trägt – P50 Cars besitzt die Marke nicht) verwendet einen Nachbau Honda Junge Einheit. Der geschätzte Kraftstoffverbrauch liegt bei sparsamen 145 mpg. Nimm das, Prius.

Sie können sich auch für einen 3,1-kW-Elektromotor mit Batterien entscheiden, die in einer Stunde auf 80 Prozent ihrer Kapazität oder in zwei Stunden vollständig aufgeladen sind. „Es läuft direkt über das Stromnetz, wenn Sie eine ausreichend lange Zuleitung finden“, sagt Jim, nur halb im Scherz.

Dieser P50 hat keinen Rückwärtsgang, dennoch ist es lächerlich einfach, ihn aus der Werkstatt zu holen. Jim greift nach dem Griff an der Stoßstange, hebt den Hinterreifen vom Boden und rollt ihn heraus: im Stil eines Einkaufswagens.

Ich versuche es selbst und wundere mich, wie dieses winzige Auto mit einem Arm angehoben und dann um die eigene Achse gedreht werden kann. Es fühlt sich an, als könnte man es überall hin mitnehmen. Außer vielleicht Treppen hinauf oder hinunter …

Bequemer als Clarkson

Clarkson brauchte zwei Versuche, um seinen 6 Fuß 5 Zoll großen Körper in einen P50 zu zwängen. Bei einer Höhe von 5 Fuß 7 Zoll ist meine Aufgabe jedoch wesentlich einfacher. Auch das Fehlen eines Daches hilft; Öffnen Sie einfach den Riegel an der hinteren Tür und steigen Sie ein.

Als zuvorkommend würde man es allerdings nicht bezeichnen. Ich sitze auf einem prächtigen Gartenstuhl, der von blankem Fiberglas umgeben ist („Teppiche sind optional“, sagt Jim). Es gibt einen Tacho – der von einem ostdeutschen Simson-Motorrad stammt – und ein cleveres Miniatur-Audiosystem (im Wesentlichen einen Verstärker und zwei Lautsprecher für Ihr Smartphone). Aber das ist dein Los.

Solche Bedenken sind schnell vergessen, wenn ich den Motor starte. Der Original-Peel musste mit einer Startkurbel zum Leben erweckt werden, aber dieses Retro-Remake verfügt über einen Elektrostarter. Klicken-surren-thud-thud-thud-thud-thud. Wenig überraschend klingt es wie ein Moped, dessen Einzylindermotor durch den dünn gepolsterten Sitz vibriert.

Ich schalte den Gang ein und fahre los. Ein amüsierter Postbote beobachtet jede meiner Bewegungen, während ich mich vorsichtig auf die Straße bewege.

Peel ist auf Rädern

An dieser Stelle möchte ich darauf hinweisen, dass der Fairweather nicht für den Straßenverkehr zugelassen ist. Es verfügt zwar über Licht, Blinker und Hupe, trägt aber noch keine Nummernschilder. Daher bin ich auf Privatstraßen im Industriegebiet beschränkt, in dem P50 Cars seinen Sitz hat. Aber das ist mehr als genug Platz, um dieses einzigartige Auto auf Touren zu bringen.

Geschwindigkeit? Jim geht davon aus, dass der P50 auf Hochtouren eine Höchstgeschwindigkeit von 40 Meilen pro Stunde erreichen wird, ein Begrenzer begrenzt ihn jedoch auf 30 Meilen pro Stunde. Der Vorteil besteht darin, dass er mit einem vorläufigen Führerschein gefahren werden kann. Und die Kfz-Steuer (VED) ist die gleiche wie für ein Moped: nur 20 £ pro Jahr.

Ehrlich gesagt fühlen sich 30 Meilen pro Stunde schnell genug an, wenn man sich in einer Art zweifarbiger Badewanne nur wenige Zentimeter vom Asphalt entfernt befindet. Der wiedergeborene P50 verfügt über 4,5 PS – doppelt so viel wie das Auto von 1962 –, nimmt also stetig Fahrt auf und überwindet Unebenheiten, während der 50-cm3-Motor von unten laut dröhnt.

Der bekannte Soundtrack weckt Erinnerungen an das Pizza Hut-Moped, das ich während meiner Studienzeit gefahren bin. Pizzalieferungen für P50? Jetzt gibt es einen Gedanken.

Es ist vielleicht nicht schnell, aber der P50 ändert die Richtung wie ein Kleinkind auf Tartrazin. Dank winziger Sechs-Zoll-Räder, scharfer Lenkung und einem Radstand, der kürzer ist als mein Innenbein. Sie müssen sich keine Sorgen um die Gänge machen, das Fahren könnte also nicht einfacher sein: Sie lenken einfach und fahren los.

Das Anhalten ist jedoch ein größeres Problem. Ich bin irgendwo über 24 km/h unterwegs, als ein Monstertruck (ok, ein Nissan Qashqai) bedrohlich in Sichtweite auftaucht. Ich tupfe das linke Pedal und … nichts. Erst wenn ich stärker drücke, nimmt die Geschwindigkeit des P50 sanft ab. Jim sieht nervös zu, wie ich vorbeischlendere, meine Augen sind kaum auf Augenhöhe mit den Außenspiegeln des Crossovers.

Sinn für Maßstab

Wenn ich darüber nachdenke, ist es vielleicht gut, dass ich heute nicht auf den Straßen von Bexley losgelassen werde. In diesem wunderschön gefertigten, einmaligen P50 mit Londoner Bussen und mörderischen Uber-Fahrern zu streiten, ist für mich kein Vergnügen.

Vernünftiger Verbraucherratschlag: Sofern Sie nicht auf der Isle of Man leben, ist der P50 kein idealer Pendlertransporter. Es wird keine trendigen Städter geben, die ihre Twizys eintauschen. Aber als preisgünstiges Spaßauto ist es einiges wert.

Und es macht so viel Spaß. Wissen Sie, wie die Hot-Hat-Modelle der 1980er-Jahre bei harten Kurvenfahrten das kurveninnere Hinterrad verdrehten? Das P50 macht das Gegenteil. Nehmen Sie sich beim Lenken etwas Freiheit und es kann ein äußeres Vorderrad anheben und wie ein einäugiger Außerirdischer dem entgegenkommenden Verkehr zuwinken.

Es ist wirklich unglaublich witzig – auf jeden Fall mehr als ein Moped mit einem Stapel gefüllter Krusten auf der Rückseite. Selbst abgestumpfte Mechaniker und Lagerarbeiter nach der Mittagspause können sich ein Lächeln nicht verkneifen.

Dreizack für zwei

Als ich aussteige, entdecke ich in einer Ecke der Werkstatt einen verblassten Glasfaserbock: „Das ist der zweisitzige Trident“, erklärt Jim, „unser neuestes Projekt.“

Der blasengewölbte Peel Trident ähnelt dem fliegenden Auto von Die Jetsons Karikatur. Es wurde zwischen 1964 und 1965 gebaut und verkaufte tatsächlich mehr als das P50. Laut der John-Peel-Dokumentation war der Trident „bei Liebespaaren beliebt“ – vielleicht, weil seine winzige Kabine dazu führte, dass Fahrer und Beifahrer unweigerlich innige Bekanntschaft machten.

Ich bin gespannt, einen Serien-Trident zu sehen – und wünsche P50 Cars aufrichtig alles Gute. Es ist großartig zu sehen, wie ein innovatives britisches Unternehmen in diesem Nischenmarkt erfolgreich ist. Für mich wird das P50 jedoch immer der Star sein.

Während der Trident Ähnlichkeiten mit anderen Kleinstwagen dieser Zeit aufweist (Messerschmitts, Heinkels, BMW Isettas usw.), ist der P50 mit nichts anderem zu vergleichen. Und 58 Jahre später ist es soweit Trotzdem das kleinste Auto der Welt.

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