Das Ford-Werk in Dagenham feiert sein 90-jähriges Bestehen

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Ford DagenhamAm 1. Oktober 1931 um 13:16 Uhr das erste Ford-Fahrzeug Hergestellt in Dagenham vom Band lief. Neunzig Jahre später wurden am Standort im Osten Londons fast 11 Millionen Autos, Lastwagen und Traktoren gebaut.

Heute produziert und exportiert Dagenham rund eine Million Stück Dieselmotoren ein Jahr. Seine Zukunft wurde durch einen Vertrag über die Lieferung von Motoren für die neuen Transporter Ford Transit und Volkswagen Transporter gesichert, die ab 2023 in der Türkei montiert werden.

Anlässlich des 90-jährigen Firmenjubiläums werfen wir einen kurzen Blick auf die bisherige Geschichte.

Präfekt verdient eine Million

Ford Dagenham

Dagenham war von Anfang an eine riesige Operation; Der Standort verfügte über eine eigene Stahlgießerei, ein Kraftwerk und eine eigene Eisenbahn. Der Bau dauerte zwei Jahre und erforderte große Mengen Beton – unerlässlich, um die Fundamente auf feuchtem Marschland zu stützen.

Das erste Fahrzeug, das vom Band lief, war ein Ford AA-Lastwagen, der auf dem Nachfolger des legendären Modells T basierte. Doch innerhalb von weniger als einem Jahrzehnt beteiligte sich Dagenham an den Kriegsanstrengungen und baute Motoren und gepanzerte Fahrzeuge.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs wurde der normale Betrieb rasch wieder aufgenommen und die Fabrik baute ihr millionstes Auto – ein 10 PS starker Prefect – im Jahr 1946. Bekanntlich kostete er genau 100 £.

Arbeitskampf

Ford Dagenham

In den 1950er Jahren expandierte das Werk enorm und produzierte beliebte Autos wie den Anglia und den Zephyr. Der alles Erobernde Ford Cortina wurde ab 1962 auch in Dagenham gebaut, 1965 folgte der millionste Dieselmotor.

Es war jedoch nicht alles glatt. Im Jahr 1968 streikten die Näherinnen von Ford und forderten den gleichen Stundenlohn wie ihre männlichen Kollegen. Da keine Autositzbezüge hergestellt wurden, kam die Automobilproduktion in Dagenham zum Erliegen.

Nach drei Wochen wurde der Streik beigelegt, und die Aktion der Arbeiter führte zum Equal Pay Act von 1970. Auch er inspirierte Hergestellt in Dagenhamdas West-End-Musical und der Film mit Sally Hawkins und Bob Hoskins.

Der Motor der Veränderung

Ford Dagenham

In den 1970er Jahren wirkte das Werk veraltet und zunehmende industrielle Konflikte (die nicht nur bei Ford zu finden waren) forderten ihren Tribut. Das Unternehmen beschloss, seinen neuen Escort während der Produktion in Saarlouis, Deutschland, zu bauen Ford Fiesta wurde mit einem neuen Standort in Valencia, Spanien, geteilt.

Ebenso wurde der Sierra von 1982 gemeinsam mit dem Werk in Genk in Belgien produziert, und in den 1990er Jahren wurde nur der Fiesta (und sein Cousin Mazda 121) in Dagenham hergestellt.

Der letzte Fiesta lief 2002 vom Band und Dagenham war ein reines Motorenwerk, eine Rolle, in der – obwohl große Teile des ursprünglichen Geländes nicht mehr genutzt wurden – hat es sich gut entwickelt.

Neunzig nicht raus

Ford Dagenham-Werk

In jüngster Zeit beteiligte sich Dagenham an den Bemühungen, Beatmungsgeräte für den NHS herzustellen für Covid-Patienten. Ford verwandelte in nur drei Wochen ein leeres Lagerhaus in eine Produktionsstätte und beschäftigte dort dann bis zu fünfhundert Menschen pro Tag.

Das Ford-Werk spielte auch eine wichtige Rolle bei der Industrialisierung des Produktionsprozesses von Beatmungsgeräten, sodass diese in großen Stückzahlen hergestellt werden konnten. Dies spiegelte Henry Fords Pionierarbeit bei Massenproduktionstechniken im Jahr 1908 mit dem ursprünglichen Modell T wider.

In einer weiteren neuen Anlage in Dagenham werden Ford-Fahrzeuge umgebaut und angepasst sportliche MS-RT-Vans vor Ort. Die Fabrik baut zwar keine Autos mehr, hat aber einen Platz in der britischen Geschichte – und eine vielversprechende Zukunft.

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