25 und älter – Automotive Blog

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Lotus Elise Cup 250

In diesem Jahr jährt sich der Verkaufsstart des großartigen Lotus Elise zum 25. Mal – und gleichzeitig auch das Ende seiner Produktion.

Benannt nach Elisa, der Enkelin von Romano Artioli (Vorsitzender von Lotus und Bugatti zum Zeitpunkt der Einführung des Autos), handelt es sich um einen klassischen britischen Leichtbau-Sportwagen.

Hier sind 25 Wege, wie der beliebte Zweisitzer nicht nur bei Lotus, sondern in der gesamten Automobilindustrie ein bleibendes Erbe hinterlassen hat.

1) Die Elise verkörpert mit ihrer minimalistischen Konstruktion „einfache, aber raffinierte“ Technik. Es ist die Essenz dessen, worum es bei einem Lotus-Auto gehen sollte.

2) Wie alle Lotus-Fahrzeuge bietet es ein straffes und präzises Fahrverhalten und bietet dem Fahrer durch ein positives Gefühl und genaues Feedback eine sofortige Verbindung zur Straße.

3) Der Elise erinnerte die Welt daran, dass ein herausragendes Fahrerlebnis bei Sportwagen oberste Priorität haben sollte. Es setzte neue Maßstäbe für Fahrverhalten und Handling und setzte einen neuen dynamischen Maßstab für alles, was folgte.

4) Im August 1996 schrieb das CAR-Magazin nach einer „ersten Fahrt“ mit der Elise: „Die Beschleunigung, der Schwung, die atemberaubende Fähigkeit, Geschwindigkeit und Richtung zu ändern, das schier ungezügelte Bewegungsgefühl – das macht das Fahren aus.“ „Die Elise ist so besonders und intensiv.“

5) Das bahnbrechende Gehäuse aus extrudiertem und geklebtem Aluminium war seiner Zeit wirklich voraus. Entworfen von Richard Rackham – der noch heute bei Lotus ist – war es eine Weltneuheit.

6) Es wurde zur bevorzugten Fahrwerkstechnologie für die Kleinserienproduktion. Autos wie der Alpine A110 und der Morgan Aero 8 sind Beispiele dafür, wie das, was Lotus mit der Elise machte, andere beeinflusste.

7) Der Aston Martin Vanquish ist ein anderer. Ford betrachtete die Grundlagen des Elise als den Weg nach vorne für seine europäische Hochleistungsautomarke, und Lotus Engineering wurde hinzugezogen, um verschiedene Aspekte der Fahrzeugtechnik zu unterstützen.

8) Mit einem ursprünglichen Listenpreis ab 18.995 £ bot die Elise sofort einen günstigeren Einstieg in den Besitz eines Lotus. Die einzige Alternative war vor 25 Jahren der Esprit, der für den GT3 bei 39.995 £ startete.

9) Kritiker- und Verkaufserfolge mit der Elise verschafften Lotus ein neu belebtes weltweites Profil. Als das Auto 2004 an die nordamerikanischen Vorschriften angepasst wurde und mit Airbags, Traktionskontrolle und Stabilitätskontrolle ausgestattet wurde, brachte es Lotus auf der anderen Seite des Atlantiks wieder auf die Landkarte.

10) Die Wiedergeburt und anhaltende Beliebtheit von Lotus-Autos im Club-Motorsport lässt sich auf die Einführung der Elise zurückführen. Der Lotus Cup Europe ist eine von mehreren Markenpokalserien auf der ganzen Welt, unter anderem in Japan, den USA, Italien, Malaysia und Australien. In Großbritannien gibt es auch die Elise Trophy.

11) Die Popularität des Autos war so groß, dass es sogar eine Lotus Ladies Cup-Serie gab. Es wurde 2011 in Ungarn inszeniert und lief vier Spielzeiten lang.

12) Viele potenzielle Käufer wurden über die Lotus Driving Academy mit der Elise bekannt gemacht. Die Markteinführung des LDA erfolgte kurz nach Produktionsbeginn der Elise und erfreut sich noch immer großer Beliebtheit, mit Niederlassungen in Frankreich, Italien, Malaysia, den USA und bei Hethel im Vereinigten Königreich.

13) Im Jahr 2000 wurde eine speziell entwickelte Motorsport-Elise für die Autobytel Lotus Sport Elise Championship bereitgestellt, die Teil des Rahmenprogramms für die British Touring Car Championship in Großbritannien war. Lotus Design legte einen Entwurf für eine vollständige Coupé-Version vor, die als Straßenauto erhältlich war … und der Lotus Exige war geboren.

14) Zu den weiteren Lotus-Derivaten, die es ohne die Elise nicht gegeben hätte, gehören der Europa, der 340R und der 2-Eleven.

15) Die Fahrwerkstechnik der Elise wurde für den Lotus Evora weiterentwickelt. Es handelte sich um ein anderes Chassis-Design, aber die Prinzipien dahinter waren genau die gleichen.

16) Lotus Engineering konnte auch vom „Elise-Effekt“ profitieren und die Technologie hinter dem Auto mit wertvollen Drittverträgen kommerzialisieren. Der Vauxhall VX220 / Opel Speedster ist ein solches Beispiel.

17) Wäre Tesla ohne den Lotus Elise heute der wertvollste Autokonzern der Welt? Seine Einführung als Basis für den Roadster war richtungsweisend für Elon Musk und sein Team.

18) Es gab auch andere Kunden für die Elise. Der Hennessy Venom GT und der Pininfarina Enjoy wären völlig unterschiedliche Autos, wenn sie auf etwas anderem basieren würden.

19) Der Mann, dem das Design der ursprünglichen Elise zugeschrieben wird, hat eine herausragende Karriere hinter sich. Nach einer Zeit bei Volkswagen kam Julian Thomson im Jahr 2000 zu Jaguar und ist heute Designdirektor der Marke.

20) Norfolks Profil als Kompetenzzentrum für Ingenieurwesen wuchs Mitte der 1990er Jahre, als die Elise Hethel zu einem ernsthaften Karriereziel für Weltklasse-Ingenieure machte.

21) Die Nachfrage nach der Elise war der Kern des Wachstums von Lotus am Ende des letzten Jahrhunderts und im heutigen. Das Unternehmen brauchte 47 Jahre, um insgesamt 50.000 Autos zu verkaufen (1948–1995), doch 2018 – nur 23 Jahre später – erreichte das Unternehmen die 100.000-Marke.

22) Zwischen der Einführung im Jahr 1996 und der Jahrtausendwende vier Jahre später wurden 10.619 Exemplare der Elise gebaut. Die Nachfrage der Kunden machte ihn zum am schnellsten verkauften Lotus-Auto der Geschichte.

23) Die Elise wurde zum technischen Prüfstand für umweltfreundlichere Sportwagenkonzepte von Lotus. Dazu gehörte der Eco Elise (2008), bei dem Hanf, Öko-Wolle und Sisal zur Herstellung der Karosserieteile und der Innenausstattung verwendet wurden.

24) Später im selben Jahr stellte Lotus den Tri-Fuel Exige vor, ein Schaufenster für alternative und nachhaltigere Kraftstoffe. Das Auto wurde mit Benzin, Bioethanol und Methanol betrieben.

25) Es wurde auch zu einem frühen Indikator dafür, wie die Technologie und die Fahreigenschaften von Elektrofahrzeugen (EV) zu Sportwagen passen würden. Die vom Zulieferer Zytek entwickelte Zytec-Elise basierte auf dem originalen Frankfurter Showcar und debütierte 1997.

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